Skip to main content

Lundqvistin tahdonvoima kantaa Rangersia

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Henrik Lundqvist pelaa konferenssin finaalissa jo toisen kerran kolmen vuoden sisällä ja on lähempänä Stanley Cup -finaalia kuin koskaan ennen. Kaksi vuotta sitten Rangers kohtasi konferenssifinaalissa New Jersey Devilsin ja hävisi sarjan kuudessa ottelussa.

Nyt Rangersilla on vahva ote Stanley Cup -finaalipaikasta, sillä joukkue nappasi kaksi voittoa Monrealissa ja sillä on mahdollisuus jopa katkaista sarja kahdessa kotiottelussaan Madison Square Gardenissa.

Henrik Lundqvistin unelma on lähellä - ja silti vielä kaukana.

Jos Lundqvistin vire säilyy, Canadiensin on vaikea lyödä Rangersia neljä kertaa, ja silloin ruotsalaisvahti pääsisi ensimmäistä kertaa pelaamaan mestaruudesta.

Juuri nyt hänen torjuntaprosenttinsa, 93,4, on pudotuspelien paras. Hän on myös pelannut enemmän kuin kukaan toinen maalivahti ja on päästänyt keskimäärin 1,93 maalia ottelua kohden, edellään vain Chicagon Corey Crawford, jonka päästettyjen maalien keskiarvo on 1,90.

Rangersia ajaa eteenpäin nyt 32-vuotias ruotsalaisvahti.

– En tiedä enää, mitä hänestä voisi sanoa. Hän on ollut todellinen muurin maalilla, ja kun hän tekee sellaisia torjuntoja kuin viimeksi, koko joukkueen itseluottamus paranee, Rangers-hyökkääjä Chris Kreider sanoi ESPN.comille.

ESPN:n podcastissa syksyllä uransa päättänyt Rangersin entinen kakkosmaalivahti Martin Biron kutsui Lundqvistia joukkueen "todelliseksi johtajaksi", joka olisi Rangersin kapteeni, jos maalivahdit olisivat kapteeneita.

– Kaikki seuraavat häntä. Hän on joukkueen sydän ja sen sielu, sanoi Biron.

Kausi ei alkanut Lundqvistin osalta erityisen hyvin, mutta mitä pidemmälle se eteni, sitä paremmin hän pelasi. Sotshissa Lundqvist oli voittamassa Ruotsille hopeaa, ja sen jälkeen hän on ollut loistava.

– Hän on todellinen voittaja. Hänen tekemisen tasonsa on aina korkea ja hän pelaa aina hyvin, mutta erityisen hyvä hän on kaikissa tärkeissä otteluissa, sanoo Kreider.

Nyt Lundqvist yrittää keskittyä vain seuraavaan otteluun, että voi johdattaa joukkueen seuraavaan voittoon, askeleen lähemmäs finaalia. Juuri tästä syystä Rangers teki hänen kanssaan kahdeksan vuoden ja 64 miljoonan dollarin jatkosopimuksen joulukuussa.

– Minun tavoitteeni on tehdä parhaani, saada itsestäni kaikki irti. Onko se tarpeeksi, se jää nähtäväksi, mutta en halua muistella kautta ja ajatella, että olisin voinut tehdä enemmän. Minulle jäi vähän sellainen tunne [2012], kun pelasimme konferenssifinaalissa: emme pelanneet niin hyvin kuin pystyimme, ja se oli pettymys, sanoo Lundqvist.

– Siksi haluan nyt pelata parhaat pelini ja innostaa kaikki joukkuetoverini ja kaikki joukkuene ympärillä olevat henkilöt antamaan kaikkensa. Sitten näemme, mihin se riittää.

Jos kaikki saavuttavat hänen potentiaalinsa ja tasonsa, ja jos Lundqvistilla ja kumppaneilla on onni matkassa - sitäkin aina tarvitaan - Göteborg saattaa saada arvovaltaisen hopeaisen vieraan ensi kesänä.

Katso lisää