Skip to main content

Lundqvist vastaan Price - titaanien taisto

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Viimeksi, kun Henrik Lundqvist ja Carey Price kohtasivat, heidän yllään oli maajoukkuepaita ja Pricen Kanada peittosi Lundqvistin Ruotsin finaalissa 3-0. Se oli myös tällä kaudella ainoa kerta, kun he ovat tuijottaneet toisiaan kaukalon vastakkaisista päädyistä, sillä Lundqvist pelasi kauden kolmesta kohtaamisesta vain yhden ja siinä ottelussa Canadiensin maalissa oli Peter Budaj.

Ottelut olivat tasaisia ilman ykkösmaalivahtien taistoakin. Montreal voitti ensimmäisen ottelun lokakuussa 2-0, Rangers toisen marraskussa 1-0 ja Montreal runkosarjan viimeisen ottelun jatkoajalla 1-0.

Maaleilla ei siis herkuteltu ja samanlaista lienee luvassa myös konferenssifinaalissakin, kun muistetaan, että Lundqvist ja Price ovat maalivahtien tilastossa jaetulla ykkössijalla ja neljäntenä.

Molemmat ovat osoittaneet kestävänsä paineet, ja molempien joukkueet onnistuivat kääntämään tappioaseman voitoksi semifinaalisarjoissaan, vaikka Rangersin nousu 3-1 -tappioasemasta olikin komeampi kuin Canadiensin.

Rangersin seitsemännessä ottelussa Penguinsia vastaan Lundqvist päästi vain yhden maalin ja torjuntaprosentti oli 97,2.

Price piti nollan Canadiensin seitsemännessä ottelussa Bruinsia vastaan.

– Hän osoitti todellista johtajuutta. Hän on meidän johtajamme. Hän on rauhallinen, antaa kaikkensa. Hän haluaa pelata tärkeitä otteluita; hän voitti olympiakultaakin ja se on myös vaativa turnaus, sanoi Canadiensin valmentaja Michel Therrien.

Ei pidä unohtaa, että Lundqvistillakin on olympiakulta, vuodelta 2006.

Maalivahdit ovat tärkeässä roolissa, mutta jos molemmat onnistuvat pitämään oman korkean tasonsa, muiden pelaajien pitää myös kantaa enemmän vastuuta.

Pistepörssin kuudentena olevaa puolustaja P.K. Subbania lukuunottamatta sekä Rangers että Canadiens odottavat vieläkin suurimpien tähtiensä syttymistä. Canadiensin toiseksi paras pistemies on tanskalainen Lars Eller, jolla on yhdeksän pistettä 11 ottelussa. Thomas Vanekilta ja Max Paciorettylta odotettiin tehoja, ja he ovatkin tehneet viisi ja kolme maalia, mutta Vanek omansa kolmessa ottelussa.

Pacioretty teki kahdessa viimeisessä ottelussa tärkeät kolme tehopistettä.

Rangersin paras pistemies on kritisoitu Brad Richards, jolla on yhdeksän pistettä 12 ottelussa. Hänen perässään tulee yhtä kokenut Martin St. Louis kahdeksalla pisteellä, tasoissa norjalaishyökkääjä Mars Zuccarellon ja Benoit Pouliotin kanssa.

Konferenssifinaalissa kohtaa kaksi todellista joukkuetta. Alain Vifneault on peluuttanut ketjujaan aika tasaisesti, ja viidestätoista tähän mennessä pudotuspeleissä pelanneesta hyökkääjästä peräti kolmentoista keskimääräinen peliaika on yli 10 minuuttia ottelua kohden.

Montrealissa Ellersin ketju on ollut tehokkain, mutta kaikki tietävät Paciorettyn ja Vanekin potentiaalin. Samalla tavalla New Yorkissa toivotaan Rick Nashin nyt intoutuvan maalintekoon.

Se joukkue, kumpi onnistuu kuuluisissa pienissä yksityiskohdissa - kuten esimerkiksi, että Canadiensin ylivoima jatkaa tehokasta peliään - voittaa sarjan ja etenee Stanley Cupin finaaliin.

Veikkaus: Montreal jatkoon otteluvoitoin 4-3.

Katso lisää