Skip to main content

Lundqvist nousi tappion jälkeen tolpilleen

Rangersin ruotsalaismaalivahti jätti lauantain rimanalituksen nopeasti taakseen

Teksti Dan Rosen @drosennhl / NHL.comin toimittaja

NEW YORK -- New York Rangersin maalivahti Henrik Lundqvist tarvitsi onnistumista - ja kipeästi.

- Se oli minulle todella tärkeää, Lundqvist tunnusti.

Toinen tappio olisi varmasti herättänyt kysymyksiä siitä, pystyykö 35-vuotias ruotsalaisveskari vielä pitämään paikkansa NHL:n parhaiden torjujien joukossa. Se olisi voinut syödä Lundqvistin itseluottamusta ja saada hänen joukkuetoverinsa miettimään, voiko ykkösmaalivahtiin enää luottaa yhtä paljon kuin ennen. "Kuningas Henrik" on kuitenkin ollut Rangersin kivijalka jo yli vuosikymmenen ajan.

Tällä hetkellä näyttää siltä, että syytä huoleen ei ole. Lundqvist piti maalinsa puhtaana, kun Rangers kaatoi Montreal Canadiensin sunnuntaina Madison Square Gardenissa lukemin 2-0.

Sillä ei ole väliä, pelasiko Lundqvist paremmin vai puolustivatko joukkuetoverit paremmin hänen edessään. Rangers otti kauden ensimmäisen voittonsa, ja heidän tärkein pelaajansa palkittiin ottelun parhaana pelaajana.

- Tiedän, miten pelataan, ja tietyllä tavalla pelaamalla voimme voittaa. Täytyy uskoa siihen, että oma peli kantaa, Lundqvist sanoi.

Video: Lundqvist pysäyttää sarjan Canadiensin laukauksia

Edellä mainittu on kuitenkin pystyttävä joskus todistamaankin.

Lundqvistin oli päästävä takaisin torjuntatöihin sunnuntaina. Hänellä oli niskassaan karmaiseva esitys lauantailta, jolloin koko Rangers-puolustus pelasi kehnosti ja Lundqvist joutui kaivamaan kiekon selkänsä takaa viidesti, vaikka vastustaja oli laukonut vasta 17 kertaa. Hänet otettiin vaihtoon vain yhden erän jälkeen, ja Rangers hävisi ottelun lopulta 5-8.

Ondrej Pavelecin oli määrä aloittaa Rangersin maalilla sunnuntaina, mutta päävalmentaja Alain Vigneault neuvotteli maalivahtivalmentaja Benoit Allairen kanssa ja päätti antaa torjuntavastuun sittenkin Lundqvistille, joka oli sitä hiljaa mielessään toivonutkin.

- On hyvä päästä nopeasti takaisin tositoimiin sen sijaan että olisin joutunut pyörittelemään tappiota korvieni välissä muutaman päivän ajan. Silloin sitä tulisi analysoitua liikaa. Minulle oli tärkeää päästä takaisin tolppien väliin. Pelasimme tällä kertaa hyvin, Lundqvist sanoi.

Sunnuntain ottelun alku ei luvannut hyvää Rangersin ja Lundqvistin kannalta. Canadiensin Andrew Shaw ja Shea Weber survoivat kiekon maaliin jo ensimmäisen kymmenminuuttisen aikana. Lundqvistin onneksi molemmat Montrealin maalit hylättiin. Ensimmäisessä tilanteessa kiekko potkaistiin maaliin, ja toisessa osuma hylättiin maalivahdin häirintänä, kun Vigneault haastoi tuomareilta näkemättä jääneen rikkeen.

Loppujen lopuksi nuo tilanteet auttoivat Lundqvistia. Hän pääsi peliin mukaan ja löysi jälleen keskittymisensä.

- Hyvä vire löytyy usein kovan työnteon ja hyvien päätösten kautta. Kun asiat alkoivat mennä oikeaan suuntaan, vedimme syvään henkeä ja päätimme pelata vain omaa peliämme yrittämättä yhtään liikaa, Lundqvist kertoi.

- Pitää vain uskoa omaan peliinsä ja joukkueen pelisuunnitelmaan. Kun pysytään yhteisesti sovituissa asioissa ja toteutetaan ne niin hyvin kuin osataan, lopputulos on yleensä hyvä, hän jatkoi.

Lundqvist kaipasi kuitenkin pelaamista johtoasemassa. Sellaista ei ollut vielä tapahtunut kauden kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Rangers hävisi torstaina Colorado Avalanchelle 2-4 ja otti siis lauantaina karusti köniinsä Torontolta. Hän sai haluamansa, kun Rangersin Brady Skjein laukaus kimpoili maalivahti Carey Pricen ja puolustaja Shea Weberin kautta Montrealin maaliin ensimmäisessä erässä ajassa 17.25.

- Henrik pelasi tänään omalla tasollaan. Hän tekee oikeita torjuntoja oikeaan aikaan ja antaa meille mahdollisuuden voittaa, Vigneault kehui.

Lundqvist joutui venymään parhaimpaansa pitääkseen joukkueensa johtoasemassa. Montrealin suomalaishyökkääjä Artturi Lehkonen laukoi napakasti toisen erän kahdeksannella minuutilla, mutta Lundqvist nappasi kiekon hanskallaan häikäisevään tyyliin ja kirjautti tuossa vaiheessa ottelun 15. torjuntansa. Tuon pelastuksen jälkeen Lundqvist näytti maalillaan paljon skarpimmalta.

Rangersin puolustuspelaaminenkin oli jo paljon parempaa. Ja niin sen täytyy ollakin, tai muuten voitot ovat todella tiukassa. Sen newyorkilaiset oppivat kantapään kautta lauantain Toronto-pelissä.

- Lauantai oli meille työläs iltapuhde, mutta sunnuntaina sujui jo paremmin. Pelaajamme sijoittuivat hyvin ja antoivat hyvin painetta vastustajille, kun nämä yrittivät päästä laukomaan. Silloin maalivahdinkin on paljon helpompi lukea peliä. Tuntui hyvältä saada nyt enemmän tukea. Halusimme pelata ehjän pelin, ja jätkät paiskivat lujasti töitä sen eteen, Lundqvist totesi.

- Omalla kohdallani riitti se, että otin pari tärkeää torjuntaa per erä. Ei tarvinnut enää venyä kahdeksaan tai yhdeksään huippupelastukseen. Otin vain muutaman tärkeän kopin, ja jätkät hoitivat loput, hän lisäsi.

Loppujen lopuksi Lundqvist tarvitsi voiton. Jos Rangers olisi hävinnyt hyvästä puolustuspelaamisesta huolimatta, ei ruotsalaismaalivahti olisi saanut samanlaista kohennusta itseluottamukseensa.

- Onnistuminen tuntui todellakin hyvältä. Ja sain nyt erinomaista tukea joukkuetovereiltani, Lundqvist kertoi.

Tätä kaikkea tarvitaan vielä ja paljon. Rangers joutuu nimittäin vaikeuksiin, jollei Lundqvist ole huippuvireessä.

Katso lisää