Skip to main content

Rantanen ja kumppanit lyöneet NHL:n ällikällä

Mikko Rantasen Colorado Avalanche on noussut pohjamudista playoff-viivan päälle

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

On vaikea kuvitella, että lauantai olisi voinut olla mitenkään parempi päivä Denverissä NHL-jääkiekon osalta. Paikallinen Colorado Avalanche jäädytti ensin rakastetun hyökkääjän pelinumeron, murskasi sitten divisioonakumppaninsa ja löysi illan päätteeksi itsensä playoff-viivan paremmalta puolelta.

Kyseessä ei ole kirjoitusvirhe eikä optikolla tarvitse käydä. Viime kaudella NHL:n ylivoimaisesti surkeimpana joukkueena "kunnostautunut" Colorado menisi pudotuspeleihin, jos kuluva sesonki päättyisi nyt.

- Mottomme tähän kauteen lähdettäessä oli, että meidän pitää olla joukkue, joka alkaa ansaitsemaan kunnioitusta muulta liigalta, Coloradon päävalmentaja Jared Bednar kertoi lehdistötilaisuudessa lauantain ottelun jälkeen.

Tuo tavoite on varmasti saavutettu viimeistään nyt.

Pepsi Centerin kattoon nostettiin lauantaina tshekkihyökkääjä Milan Hejdukin pelinumero 23. Juhlahumussa siivottiin Minnesota Wild tieltä lukemin 7-2. Tuolta samaiselta Minnesotalta varastettiin Läntisen konferenssin viimeinen playoff-sijoitus.

Video: Rantanen nostaa irtokiekon maaliin ohi Dubnykin

- Tämä oli kuin playoff-kiekkoa. Yleisö oli innoissaan, vastassa divisioonan kiistakumppani ja edessä iso ottelu. Se, että nappasimme 7-2-voiton, kertoo tämänhetkisestä itseluottamuksestamme, Rantanen intoili medialle ottelun jälkeen.

Hejduk on viimeisin Coloradon kultavuosien pelaaja, jonka numero jäädytettiin. Kunnian ovat saaneet aikaisemmin seuran nykyinen GM Joe Sakic, Peter Forsberg, Patrick Roy, Ray Bourque ja Adam Foote.

- Puhuimme siitä Hejduk-jutusta. Tunnelma oli mahtava. Saimme siitä energiaa, Rantanen jatkoi.

Colorado tuli lauantaina omalta osaltaan runkosarjassa puolimatkan krouviin 47 sarjapistettä plakkarissaan. Avalanche keräsi koko viime kaudella yhteensä 48 pistettä. Täysi pistepotti oli Coloradolle viides peräkkäinen. Avalanche on voittanut viimeisestä 14 ottelustaan 10.

- Me parannamme koko ajan, ja se on tavoitteemme. Tämä on se uusi taso, jonka mukaan meidän pitää pelata, Avalanche-kapteeni Gabriel Landeskog julisti.

Lähes päivälleen kaksi vuotta sitten Rantanen vietti suurta iltaa Helsingin Hartwall Areenassa. Kasperi Kapanen oli iskenyt jatkoajalla kiekon Venäjän pömpeliin, ja Rantanen nosti kapteenina nuorten MM-pokaalia.

Nyt Rantanen on NHL:n pistepörssin kärkimies kalenterivuoden 2018 osalta. Otanta on tietenkin erittäin pieni, mutta se antaa tilaisuuden kuvitella, mitä voi olla tulossa. Suomalaislaituri pelaa yhdessä NHL:n kuumimmista ketjuista. Kolmikko Landeskog - Nathan MacKinnon - Rantanen vetää rekeä lumivyöryn harjalla, ja muut Avalanche-pelaajat seuraavat perässä.

Video: COL-CBJ: Rantanen ampuu avausmaalin ylivoimalla

Rantanen ohitti jo lauantaina viime kauden pistesaaliinsa. Hän on ottanut selvän komennon suomalaisten NHL-pistepörssissä. Hän on jäänyt viimeisissä 12 ottelussa vain kerran kiikaritehoille. Yhteispeli MacKinnonin kanssa tuntuu sujuvan kuin tanssi.

- Meille on kehittynyt todella hyvä kemia (Rantasen kanssa). Hän on isokokoinen ja vain 20-vuotias (oikeasti 21). Hän tulee olemaan yksi liigan parhaista laitureista pitkän aikaa, MacKinnon kehui aikaisemmin tällä kaudella Hockey Night in Canada -lähetyksessä.

MacKinnon pomppasi itse lauantaina NHL:n pistepörssissä kakkoseksi. Kesän 2013 NHL Draftin ykkösvaraus on jo ylittänyt viime kauden maalimääränsä ja on vain yhden pisteen päässä koko edellisen sesongin saalistaan.

Colorado sai kaksi kuukautta sitten poistettua tumman pilven pukukoppinsa yläpuolelta. Sakic veti vihdoin liipaisimesta, ja viime kauden puolelta lähtien siirtohuhujen keskellä ollut Matt Duchene lähetettiin Ottawa Senatorsiin. Colorado sai kaupassa tulevaisuuden palasia, joista 19-vuotias puolustaja Samuel Girard luutii jo nyt Avalanchen takalinjoilla.

Duchene-saaga saatiin päätökseen 5. marraskuuta. Lieneekö sitten sattumaa tai mitä, mutta siitä päivästä laskettuna MacKinnon on ollut NHL:n pisteahnein pelaaja.

Yksi viime kauden synkkyyden syistä oli luonnollisesti se, että maalinteko oli tervanjuontia. Tulokaspelaaja Rantanen oli 20 osumallaan Coloradon terävin viimeistelijä. Nyt on täysin toinen ääni kellossa. Colorado on tehnyt ykkösketjunsa tahdittamana kuluvalla kaudella keskimäärin 3,27 maalia per ottelu. Se on koko NHL:n viidenneksi paras lukema.

Avalanche on nähty pudotuspeleissä viimeksi keväällä 2014, ja viimeisin playoff-ottelusarjan voitto on vuodelta 2008. Mikäli meno jatkuu tällaisena, niin Rantanen ja kumppanit saattavat intoutua korjailemaan noita tilastoja.

Tuo kevään 2014 playoff-paikka tuli MacKinnonin tulokaskauden päätteeksi valtavana yllätyksenä. Avalanche oli ollut edellisenä kautena koko NHL:n toiseksi huonoin joukkue. Olisiko nyt aika toistaa tuo tarina?

Sanat asetetaan vielä tässä vaiheessa varovaisesti.

- Me tiedämme, kuinka paljon on vielä tekemistä. On vaikea päästä tähän asemaan, mutta siellä on myös vaikea pysyä, Landeskog muotoili.

- Olemme tyytyväisiä siihen, missä olemme. Mutta tärkeimmät pelit ovat vielä edessä, Bednar säesti.

Colorado saa tuskin nauttia asemastaan playoff-viivan yläpuolella pitkään. Avalanche lähtee nyt "lepoviikolleen" ja pelaa seuraavan kerran vasta ensi lauantaina Dallas Starsin hallissa. Joku joukkue painaa varmasti ohi Coloradon levätessä.

Avalanche-kapteeni ei ole huolissaan siitä, että tauko tulee pahaan paikkaan vahvavireiselle joukkueelle.

- Olemme päässeet hyvään vauhtiin, ja olisi ollut hauska jatkaa pelaamista. Mutta on myös hyvä mennä tauolle hienoissa tunnelmissa ja pohtia sitä, minkä takia olemme menestyneet ja nousseet sarjataulukossa, Landeskog sanoi Denver Post -lehdelle.

Viikon päästä edessä on jälleen tärkeä divisioonaottelu.

- Meillä on muutamia jätkiä, jotka ovat kolhuilla, ja jätkiä, jotka tarvitsevat viikon vapaata. On hyvä, että he pääsevät välillä pois kaukalosta, Landeskog jatkoi.

Odotamme mielenkiinnolla, millaisen lumivyöryn näemme runkosarjan jälkipuoliskolla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.