Skip to main content

Konkari haluaa johdattaa nuorukaiset voittoon

Lucic haluaa näyttää McDavidin johtamalle Oilersille suunnan voittojen tielle

Teksti Derek Van Diest / NHL.comin kirjeenvaihtaja

EDMONTON -- Vasen laitahyökkääjä Milan Lucic tiedosti Edmonton Oilersin potentiaalin allekirjoittaessaan seitsenvuotisen 42 miljoonan dollarin sopimuksen 1. heinäkuuta. Nyt hän on päättänyt iskostaa Edmontonin nuoriin voittamisen asenteen.

Oilersilla on asiansa osaava GM Peter Chiarelli sekä kokenut päävalmentaja Todd McLellan. Joukkue siirtyy pelaamaan Edmontonin keskustassa sijaitsevaan uuteen halliinsa, Rogers Placeen. Oilers-orkesterin kapellimestarina häärii supertähteyden kynnyksellä oleva keskushyökkääjä Connor McDavid.

Edmontonissa on siis monta syytä innostukseen, ja 28-vuotiaan Lucicin siirtyminen Oilersiin on yksi niistä.

- Muutoksia on ollut paljon. Olemme saaneet uuden jäähallin ja uutta henkilökuntaa, Lucic sanoi Oilersin harjoitusleirin käynnistyttyä torstaina.

- Täällä on tehty hyvää työtä ja osattu kääntää uusi lehti. Viime kauden ja sitä edeltäneiden vuosien pettymykset on jätetty taakse. Nyt keskitymme vain siihen, mitä pitää tehdä, jotta lähdemme menemään tulevalla kaudella oikeaan suuntaan.

- Asiasta on puhuttu paljon, mutta nyt harjoitusleirin alkaessa on aika siirtyä sanoista tekoihin. Meillä on ollut tänään kuntotestejä ja sen sellaista. Näyttää siltä, että kaverit ovat tulleet leirille melkoisen hyvässä kunnossa. Se on hyvä merkki.

- Kaupungilla on intoa ilmassa. Olen ollut täällä syyskuun alusta saakka. Tiedän, että Oilers-fanit ja edmontonilaiset ovat tohkeissaan uudesta hallista, joukkueesta ja uusista pelaajista. Minäkin olen valmis laittamaan pyörät pyörimään.

Edmonton on päässyt viimeksi NHL:n pudotuspeleihin kaudella 2005-06, jolloin se hävisi Stanley Cup -finaalit Carolina Hurricanesille. Nyt joukkueeseen on tehty merkittäviä muutoksia, jotta kuiva kausi saataisiin vihdoinkin loppumaan.

Lucicin hankkiminen oli yksi Oilersin kesän suurista siirroista. Toinen oli puolustaja Adam Larssonin hankkiminen New Jersey Devilsistä hyökkääjä Taylor Hallia vastaan. Sekä Lucicilta että Larssonilta odotetaan merkittävää panosta, jotta Oilers pystyisi nappaamaan playoff-paikan läntisestä konferenssista.

- Olen ajatellut asiaa paljon kesän aikana ja jutellut siitä myös muiden kanssa. Minun on vain oltava jatkossakin se sama tyyppi, joka olen ollut viimeiset 9 - 10 vuotta urallani. Positiivisella asenteella, kovalla harjoittelulla ja periksiantamattomalla pelaamisella pääsee pitkälle, Lucic sanoi.

- Kun kaverit alkavat tajuta, että teemme asioita oikein, lumipallo lähtee liikkeelle. Yritän olla täällä oma itseni ja toivon, että saan aikaan tuon lumipalloefektin. Haluan vaikuttaa joukkuetovereihini positiivisesti ja olla mukana hyvässä joukkueessa.

Lucic (190 cm ja 106 kg) aloittaa nyt uransa kymmenennen NHL-kauden. Ensimmäiset kahdeksan kautta hän pelasi Boston Bruinsissa, jossa hän voitti myös Stanley Cupin vuonna 2011. Bostonin GM oli tuolloin Chiarelli. Viime kaudella Lucic pelasi Los Angeles Kingsissä, jossa hän teki 55 pistettä (20 maalia ja 35 syöttöä) 81 ottelussa.

- Lucic tuo kaukaloon mahtavaa asennetta ja kokoa. Tiedän, että häntä kuunnellaan. Hän on voittanut cupin ja tehnyt tässä liigassa paljon. Hänen neuvojaan kaivataan pukukopissa, sanoi Oilersin oikea laituri Jordan Eberle.

Lucicin odotetaan aloittavan kauden Edmontonin ykköskentässä McDavidin ja Eberlen kanssa.

McDavid pelaa jääkiekon World Cupissa Pohjois-Amerikan joukkueessa ja saapuu harjoitusleirille turnauksen jälkeen. Mahdollisuus pelata McDavidin kanssa oli yksi tekijä, jonka vuoksi Lucic halusi tehdä sopimuksen Oilersin kanssa.

- Tiesin, että hän on loistava pelaaja. On ollut hienoa seurata hänen esityksiään World Cupissa. Hän on todella nopea ja pystyy järjestämään hienosti kavereille maalipaikkoja, Lucic kehui.

- Tietenkin haluan pelata hänen kanssaan. Hän on maailmanluokan pelaaja ja osoittanut sen myös tuossa huipputason turnauksessa. On hyvä juttu, että hän on jo pelikunnossa saapuessaan harjoitusleirille. Minun kaltaisteni kavereiden voi olla aluksia vaikeaa pysyä hänen vauhdissaan.

Edmonton aloittaa jääharjoitukset perjantaina. Joukkueen leirikokoonpanon molemmat puoliskot pelaavat harjoitusottelut Calgary Flamesiä vastaan maanantaina. Oilers kohtaa niin ikään Flamesin NHL-kautensa avausottelussa Rogers Placessa 12. lokakuuta.

Lucic uskoo pystyvänsä juurruttamaan positiivisen asenteen Edmontoniin tulevalla kaudella.

- Negatiivisuus pitää saada pois pelaajien mielistä ja pukukopista. Pitää aina katsoa huomista kohti, olipa eilen tapahtunut mitä tahansa. Vaikka treenaamme ja pelaamme kovaa, meidän on pidettävä samalla hauskaa yhdessä. Siitä se alkaa, Lucic sanoi.

- Muutos ei tapahdu yhdessä yössä, mutta oikean asenteen omaksuminen aloitetaan tänään.

Katso lisää