Skip to main content

Los Angeles työnsi Chicagon seinää vasten

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Los Angeles Kings ei ole tottunut olemaan tässä tilanteessa. Yleensä he itse ovat ottelusarjassa 1-3 -tappiolla, ennen kuin kääntävät sen. Kings teki sen tällä kaudella San Josea vastaan, ja toisessa sarjassaan Anaheimia vastaan, he olivat tappiolla, tosin "vain" 2-0 ja 3-2, ennen kuin voittivat seitsemännen ottelun ja menivät jatkoon.

Nyt heillä on kolme ottelupalloa konferenssifinaalissa, ja yksi niistä kotijäällä Staples Centerissä.

Mutta Chicago ei tietenkään ole vielä antanut periksi, ei missään nimessä. Hekin ovat kääntäneet ottelusarjoja voitokseen ennenkin. Ensimmäisessä sarjassaan tällä kaudella he hävisivät kaksi ensimmäistä otteluaan Bluesille, mutta eivät hermostuneet, vaan voittivat neljä ottelua peräkkäin. Minnesota voitti kaksi kotiotteluaan, mutta sitten Chicago taas ratkaisi sarjan.

– Niin, ei tämä mikään hyvä tilanne nyt ole. En uskonut sarjan alkaessa, että tässä kävisi näin, valehtelisin, jos sanoisin muuta. Mutta sellaista sattuu, emmekä me voi syyttää tästä muita kuin itseämme, sanoo Chicagon Patrick Kane.

– Mutta meidän pitää myös itse hoitaa itsemme pois tästä sopasta, ja työ pitää aloittaa viidennessä ottelussa Chicagossa.

Viimeisimmässä ottelussa Los Angeles aloitti vauhdilla ja yllättä Chicagon nappaamalla 3-0 -johdon vain 16 minuutissa.

– He tekivät jokaisesta paikastaan maalin, sanoo Chicago-puolustaja Duncan Keith.

Eikä Keith edes juurikaan liioittele. Kings teki kaksi ensimmäistä maaliaan lauottuaan neljä kertaa kohti maalia: Ensimmäinen oli Muzzinin laukaus maskin takaa ja toinen Marian Gaborikin ohjaus.

– Se oli vaikea tilanne. Otimme jäähyjä, ja teimme muutamia virheitä, eikä alivoimapelimme toiminut. Sen jälkeen ylämäki olikin jyrkkä, toteaa Blackhawksin kapteeni Jonathan Toews.

Juuri Kane, Keith ja Toews ovat joukkueen avainpelaajia, ja heidän pitää johtaa joukkuetta. Kane, joka on tehnyt pudotuspeleissä kolme voittomaalia, on napannut Kings-sarjassa vain yhden syöttöpisteen. Jonatan Toewson tehnyt neljä voittomaalia, ja Kings-sarjassa kaksi maalia, molemmat sunnuntain ottelussa, jonka Kings voitti 4-3.

Tilanne ei ole kuitenkaan vielä menetetty. Viime vuonna Blackhawks oli 1-3 -tappiolla Detroitia vastaan, mutta käänsi sen ja voitti Stanley Cupin. He tietävät, mitä mestaruuden voittaminen vaatii, he ovat voittanet sen ennenkin ja runkopelaajista moni kahdesti. Lisäksi he ovat menestyneet maajoukkueessa.

– Meillä on nyt selkä seinää vasten, mutta se merkitsee myös, että meillä ei ole mitään hävittävää. Meidän pitää vain voittaa yksi ottelu, heidän pitää yrittää katkaista sarja. Yritämme pitää vähän hauskaa. Se lienee parasta, sanoo Keith.

– En ole pelannut tarpeeksi hyvin viime otteluissa. Olisi hauska saada siihen muutos, Kane sanoi sunnuntaina.

– Hän vaatii itseltään vähän liikaa, kun hän ei tee pisteitä, mutta se, että hän ei tee tehopisteitä, ei tarkoita, että hän pelaisi huonosti tai ei loisi tilanteita. On vain ajan kysymys, koska hän tekee jälleen maaleja, sanoo Toews.

Chicagon aika alkaa käydä vähiin.

Katso lisää