Skip to main content

Runkosarjan loppupuolella haetaan ennakkoasetelmia pudotuspeleihin

Pudotuspelijoukkueilla on nyt viimeinen tilaisuus mitata tasoaan ennen tosipelejä

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:ssä eletään jo runkosarjan loppuhetkiä, sillä joillakin joukkueilla on jäljellä enää kaksi ottelua. Pudotuspelit ovat siis jo oven takana, ja tällä hetkellä usean joukkueen katse on jo tosipeleissä.

Monella jo paikkansa pudotuspeleissä varmistaneella joukkueella on myös se tilanne, että runkosarjan viimeisillä kierroksilla eteen astuu toinen tosipeleihin yltävä joukkue. Joillain vastaan asettuu jopa tuleva ensimmäisen pudotuspelikierroksen vastustaja.

Tällä hetkellä Discover Centralin loppurunkosarja näyttää kaikista mielenkiintoisimmalta. Ensinnäkin divisioonan neljännen sijan eli viimeisen pudotuspelipaikan kohtalo on auki, sillä viidentenä oleva Dallas Stars on neljään pisteen päässä nelossijalla olevasta Nashville Predatorsista, jolla on jäljellä enää kaksi ottelua. Starsin loppuohjelmistossa on taas kolme ottelua.

Video: TBL-DAL: Seguin osuu Pavelskin hyvästä syötöstä

Divisioonan viimeiset ottelut ovat huippumielenkiintoisia myös siksi, että näissä otteluissa haetaan kunnolla asetelmia tosipeleihin. Divisioonan kärjessä oleva Carolina Hurricanes kohtaa torstaina Chicago Blackhawksin, mutta sen jälkeen edessä on kaksi ottelua Nashvillessa. Näillä näkymin Predators ja Hurricanes ottavat yhteen myös pudotuspelien avauskierroksella.

Mielenkiintoa riittää myös divisioonan toisena olevalla Tampa Bay Lightningilla ja kolmantena olevalla Florida Panthersilla, jotka tapaavat toisensa lauantaina ja maanantaina. Tällä erää on todennäköistä, että Floridan NHL-seurat ottavat yhteen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Carolina Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour myöntää, että tulevien pudotuspelivastustajien kohtaaminen runkosarjan lopussa poikkeaa normaalista tilanteesta.

Video: CAR-CHI: Ahon ja Teräväisen yhteispeli sujuu

- Ne ovat mielenkiintoisia otteluita, joita lähestyy eri tavalla. Pitää miettiä, näyttääkö otteluissa kaikki omat temppunsa vai pitääkö kaikki salassa. Varmaa on kuitenkin se, että ne ottelut yritetään yhtä lailla voittaa, Brind'Amour sanoi torstain aamujäiden jälkeen.

Carolinan hyökkääjä Nino Niederreiter kertoo tällä hetkellä seuraavansa muiden joukkueiden otteita tarkasti.

- Muiden otteluiden tuloksia seuraa aina mielenkiinnolla. Esimerkiksi eilen piti tarkastaa, miten Dallas ja Nashville pelasivat omissa otteluissaan, sveitsiläislaituri myönsi.

- Mutta lopulta on ihan sama, kuka tulee vastaan pudotuspeleissä, sillä joka tapauksessa edessä on kova joukkue, hän muistutti.

Myös muissa divisioonissa samanlainen tilanne

Discover Centralin tavoin myös muissa divisioonissa nähdään tulevien pudotuspelijoukkueiden kohtaamisia. MassMutual Eastissa Pittsburgh Penguins on ainut jatkoon pääsevä joukkue, joka ei kohtaa enää runkosarjassa kärkinelikossa olevia ryhmiä. Divisioonan kolmantena oleva Boston Bruins puolestaan haastaa neljäntenä olevan New York Islandersin sekä kärkipaikalla olevan Washington Capitalsin.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy pitää tilannetta puhtaasti herkullisena, sillä tulevista pudotuspelivastustajista saadaan arvokasta tietoa. Bruins saa vastaansa ennen Islandersia ja Capitalsia New York Rangersin kahdesti, mutta katse on suunnattu myös runkosarjan viimeisiin vääntöihin.

Video: NJD-BOS: Rask pitää maalinsa puhtaana

- Valmistautumistyö on jo alkanut. Keräämme näistä joukkueista (Islanders ja Capitals) yksityiskohtaista tietoa, ja toivottavasti meillä on kohta enemmän tietoa heistä kuin aiemmin, Cassidy sanoi.

Näillä näkymin Bruins kohtaa ensimmäisellä kierroksella Pittsburghin, mutta myöskään Washingtonin kohtaaminen ei olisi yllätys.

MassMutual Eastin pudotuspelijoukkueet ovat jo varmistuneet. Kärkinelikko voi muuttua Discover Centralin lisäksi vielä myös Scotia Northissa ja Honda Westissä, mutta tällä hetkellä playoff-paikassa kiinni olevat joukkueet todennäköisesti pitävät pintansa.

Honda Westin neljäntenä oleva St. Louis Blues ei pääse loppusuoralla helpolla, sillä joukkue kohtaa viiden viimeisen runkosarjaottelunsa aikana Vegas Golden Knightsin ja Minnesota Wildin kahdesti. Los Angeles Kings voi vielä tulla Bluesin ohi, mutta ero on toistaiseksi kahdeksan pistettä, joten käytännössä Bluesin jatkopaikka pitäisi olla selvä. Näillä näkymin Blues kohtaa pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella Vegasin.

Video: MIN-VGK: Pietrangelo laukoo jatkoaikamaalin

Divisioonan kolmantena oleva Wild puolestaan saa näillä näkymin vastaansa toisena olevan Colorado Avalanchen, joka kohtaa vielä Kingsin neljästi ja Vegasin kerran.

Scotia Northin neljäntenä olevan Montreal Canadiensin pudotuspelipaikka ei ole vielä täysin varma asia, mutta kuten Bluesinkin kohdalla, joukkueen tilanne on erinomainen jatkopaikan suhteen. Montreal haastaa vielä kahdesti sekä Toronto Maple Leafsin että Edmonton Oilersin, eli divisioonan kärkikaksikon. On lähestulkoon varmaa, että Montreal kohtaa jommankumman joukkueen pudotuspelien ensimmäisellä kierroksella.

Divisioonan kolmantena oleva Winnipeg Jets haastaa kärkinelikosta vielä Toronton, jonka divisioonavoitto on lähestulkoon varmaa. Jets voi kuitenkin tippua divisioonan neljänneksi, sillä Montreal on vain kahden pisteen päässä, ja jos näin käy, tapaavat Jets ja Maple Leafs pudotuspelien avauskierroksella.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.