Skip to main content

Kiekkouran lopettamisen sietämätön vaikeus

Jarome Iginla viimeisin uran lopettamisen ja jatkamisen välillä tasapainoileva pelaaja

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

"Ajattelin, että voisin tehdä päätöksen tuosta vaan ja jatkaa sen mukaan. Kun on pelannut tätä lajia kuusivuotiaasta lähtien, niin nyt tiedän kuinka vaikeata lopettaminen on. Osa minusta haluaa yhä pelata ja osa taas ei ole valmis tekemään sitä, mitä pelaaminen vaatisi."

Nuo ovat Teemu Selänteen sanat loppukesältä 2007. Suomalaislegenda oli voittanut ainoaksi jääneen Stanley Cup -mestaruutensa muutama kuukausi aikaisemmin ja mietiskeli 37-vuotiaana jatkosuunnitelmiaan.

Niitä pelivuosia tuli sitten vielä muutama lisää.

Yksi toinen kiekkolegenda mietiskelee tällä hetkellä samanlaisia ajatuksia. Jarome Iginla nähtiin tiistaina Boston Bruinsin AHL-farmijoukkue Providence Bruinsin harjoituksissa.

- Haluaisin yhä pelata. Tämä on tavallaan se ensimmäinen askel. Halusin nähdä, pystynkö tähän enää. Ei minulla ole vielä mitään sopimuksia, 40-vuotias Iginla kertoi Providence Journal -lehdelle.

Tweet from @MarkDivver: 4 months after hip surgery, Jarome Iginla on ice with @AHLBruins today. Iginla: 'I���d love to still play. This is kind of the 1st step, getting out here & seeing how it is... I wanted to see if I can still go. I don���t have any deals at this point' pic.twitter.com/LiWaOQfTzG

Iginla pelasi viime kaudella Colorado Avalanchessa ja Los Angeles Kingsissä. Hän kävi lonkkaleikkauksessa neljä kuukautta sitten.

Lopettaminen on joillekin vaikeaa. Jaromir Jagr yritti pelata vielä kuluvalla kaudella NHL-jäillä, mutta homma jäi viime viikolla 46 vuotta täyttäneeltä tshekiltä kesken.

Jagr ei silti ole kaikkien aikojen vanhin NHL-pelaaja. Jotkut ovat takertuneet uraansa vielä pidempään. "Mr. Hockeyn" eli Gordie Howen viimeinen kausi oli 1979-80, jonka aikana hän täytti 52 vuotta. Kolme kertaa NHL:n parhaaksi puolustajaksi valittu Chris Chelios kävi NHL-kaukalossa vielä keväällä 2010 komeassa 48 vuoden iässä.

Jagrin ura on niin upea, että tuollainen pieni takaisku ei sitä himmennä. Mutta olisihan se aina tyylikkäämpää lähteä täysin omilla ehdoillaan.

Siihen pystyi esimerkiksi puolustajalegenda Ray Bourque, joka luisteli auringonlaskuun vuonna 2001 Stanley Cup -kannu käsissään. Samassa tempussa onnistui Kimmo Timonen vuonna 2015. Veritulpista kärsinyt Timonen teki viimeisen kautensa kevätpuoliskolla paluun tositoimiin, siirtyi Chicago Blackhawksiin ja voitti Stanley Cupin.

- Annoin tälle lajille kaiken. Olen onnellinen ja valmis. Jätän tämän lajin Stanley Cup -mestarina, Timonen iloitsi kenttähaastattelussa 15. kesäkuuta 2015.

Mutta kaikki eivät saa jättää lähes koko elämänsä täyttänyttä harrastusta ja työtä omilla ehdoillaan. Silloin siitä on vielä vaikeampi päästää irti.

Puolustaja Joni Pitkäsen kantapää hajosi NHL-kaukalossa 2. huhtikuuta 2013. Se ottelu jäi hänen viimeisekseen NHL:ssä. Pitkänen oli tuolloin vasta 29-vuotias.

Pitkänen treenasi kovaa syksyllä 2015 tavoitteenaan paluu jääkiekkoilijaksi. Rakkaasta lajista oli vaikea päästää irti.

- Haluan katsoa loppuun asti, pystynkö vielä pelaamaan. Tosissani yritän, Pitkänen kertoi tuolloin Ilta-Sanomille.

Pitkänen pelasi alkuvuodesta 2016 kolme ottelua Oulun Kärppien paidassa. Mies itse oli edelleen huippuluokan pelaaja, mutta jalka oli eri mieltä.

- Nyt päällimmäinen tunne on pettymys, mutta kyllä olo on myös hyvin tyhjä, Pitkänen summasi IS:lle.

Video: Iginlalle 1300 NHL-pistettä täyteen

Toinen suomalainen huippupuolustaja kiekkoilee yhä 45-vuotiaana. Petteri Nummelin on pelannut tällä kaudella Japanissa Nikko Icebucksin joukkueessa. Nummelinille jääkiekkourasta kiinni pitämiseen on yksinkertainen syy.

- Pelaaminen on niin hauskaa. Olen terveenä ja pystyn yhä pelaamaan. Miksi en pelaisi, Nummelin totesi Iltalehdelle ennen kauden alkua.

Iginlalla alkaa olemaan kiire - siis jos kanadalaisveteraani haluaa jahdata sitä puuttuvaa Stanley Cup -mestaruutta tällä kaudella. Hänen pitää päättää, aikooko hän jatkaa uraansa, ja vakuuttaa joku seura tarjoamaan NHL-sopimusta. Iginlan pitäisi laittaa nimi paperiin viimeistään ensi maanantaina, jotta hänellä olisi oikeus pelata tämän kevään pudotuspeleissä.

Selänteellä sitä aikaa tuntui riittävän. Ja kyllä-vastauksia uran jatkolle. Suomalainen ehti saada nykyisen Ducks-kipparin Ryan Getzlafin epätoivon partaalle.

Getzlaf kertoi Sports Illustrated -lehdelle, että hän pyysi Selänteeltä nimikirjoituksella varustetun mailan kotikokoelmaansa Stanley Cup -voiton jälkeen 2007, koska luuli suomalaisen lopettavan uransa. Sama toistui muutaman kerran sen jälkeen. Getzlafilla on niitä mailoja kotonaan nyt viisi.

- Lopetin pyytämisen. Minua pelottaa pyytää tälläkin kertaa, Getzlaf veisteli SI:lle, kun Selänteen paita nostettiin Anaheimin hallin kattoon tammikuussa 2015.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.