Skip to main content

Lopettaminen on vaikeaa, niin kovin vaikeaa

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Uusi NHL-kauden alkuun on enää oikeastaan tunteja ja jokainen uusi kausi synnyttää meille uusia tähtiä ja uusia komeita tarinoita.

Ennen kuin siirrymme uusien tähtien seuraan, katsotaan kerran vielä liigasta poistuneita.

Jotkut heistä tosin saattavat ilmestyä esiin vielä kauden aikana.

Anaheim Ducksin pukuhuoneessa ei puhuta ensi kaudella suomea, paitsi jos Sami Vatanen höpöttää itsekseen.

Sekä Teemu Selänne että Saku Koivu ovat poissa ja heistä Selänne suunnitelman mukaan ja Koivu hieman vastahakoisesti, kun Ducks ei enää tarjonnut jatkoa. Kesän aikana Koivu teki päätöksen lopettaa uransa.

Leijonakapteeni, Montreal Canadiensin ensimmäinen eurooppalainen kapteeni ja vuoden 1995 MM-joukkueen tukipilari on todellinen suomalainen kiekkolegenda.

Oli tavallaan Koivulle ominaista, että hän uran päättyessäkin tavallaan livahti takaoven kautta ulos.

Yhtä tyypillistä Teemua oli Selänteen tapa päättää uransa koko kauden kestäneeseen kunniakierrokseen, jossa häntä juhlittiin paikkakunnalla kuin paikkakunnalla.

Mutta vain koska hän pääsi nautiskelemaan kunnianosoituksista, ei tarkoita, että Selänne olisi halunnut lopettaa.

Ei kukaan halua.

Kaikki haluavat aina vain pelata.

Teemu Selänne kiersi kenttää viimeisen runkosarjaottelunsa päätteeksi, huomasi sitten Jean-Sebastien Gigueren ja kiersi hänen kanssaan uudestaan.

He voittivat Stanley Cupin yhdessä 2007, ja päättivät uransa yhtä aikaa. Nyt ”Jiggy” oli Avalanchen kakkosvahti.

Koivu, Selänne ja Giguere päättivät koko kiekkouransa, mutta monille, usein eurooppalaisille pelaajille, vaihtoehtona on myös vain ”NHL-uran lopettaminen” ja palata kotimaahan pelaamaan.

Siksi ruotsalaisfanit voivat nyt ihastella Mikael Samuelssonin otteita jälleen SHL:ssä – vaika liigan nimi olikin eri, kun hän lähti San Joseen 14 vuotta sitten – ja nautiskella hänen terävistä rannelaukauksistaan.

Djurgårdenissa Samuelsson saattaa saada seuraa toisesta Sharksissa pelanneesta ruotsalaisesta, sillä Douglas Murray on yhtä ilman NHL-sopimusta.

– Douglas valmistautuu nyt uuteen NHL-kauteen, saa nähdä, mitä tapahtuu. Hän keskittyy täysin NHL:ään, Murrayn agentti Joakim Persson sanoo.

Ville Leino on Murrayn kanssa samassa veneessä, sillä koeleirin Bostonin kanssa ei johtanut sopimukseen ja nyt hän etsii uutta seuraa.

Rahaa Leinolla on Sabresin kuusivuotisen sopimuksensa ansiosta, mutta hän haluaa pelata.

Maalivahti Tomas Vokoun ei halunnut edes osallistua koeleireille, mutta hänkään ei ole vielä päättänyt lopettaa.

Ainakaan kokonaan. Vokoun odottaa ”sopivaa tilaisuutta” NHL:ssä. Viime vuonna 38-vuotias Vokoun pelasi vain kaksi AHL-ottelua lonkkaan tulleen veritulpan vuoksi.

Veritulpat pohkeessa ja keuhkoissa pitävät myös Kimmo Timosen sivussa, selkävaivat puolestaan Daniel Alfredssonin.

– Olen sanonut hänelle, että haluan tietää heti, kun [Alfredsson] on päättänyt uransa jatkosta, Red Wingsin GM Ken Holland sanoi Detroit Free Pressille.

Ja sitten on vielä Martin Brodeur, 42, joka on voittanut Stanley Cupin kolmesti, liigan parhaalle maalivahdille annettavan Vezina-palkinnon neljästi, ja joka johtaa maalivahtien kaikkien aikojen voittotilastoa ylivoimaisesti, mutta joka juuri nyt on työtön.

Hän harjoittelee junioreiden kanssa ja yrittää pitää itseään kunnossa, siltä varalta, että joku joukkue jossain tarvitsisi kokenutta kakkosmaalivahtia.

Hän haluaa pelata vielä yhden kauden.

Vain yksi kausi vielä. Sitä kaikki aina haluavat.

Katso lisää