Skip to main content

Vain taivas lupaavien suomalaisten rajana

Devils-pakki Yohann Auvitu uskoo, ettei kiekkomaailma ole vielä nähnyt parasta, mitä Laine ja Puljujärvi voivat esittää

Teksti Mike Morreale @mikemorrealeNHL / NHL.comin toimittaja

NEWARK, New Jersey - Patrik Laine ja Jesse Puljujärvi voivat olla joukkueidensa avainpelaajia jo tulokaskaudellaan. Näin arvelee eräs pelaaja, joka tuntee heidät hyvin.
 
New Jersey Devilsin puolustaja Yohann Auvitu, 27, pelasi viime kaudella SM-liigassa HIFK:n paidassa, ja hänet nimettiin liigan parhaaksi puolustajaksi. Hän siis oli paljon jäällä yhtä aikaa 18-vuotiaiden lupaavien hyökkääjien kanssa, Tapparan Laineen ja Kärppien Puljujärven.

Winnipeg Jets valitsi Laineen kesän varaustilaisuudessa toisena ja Edmonton Oilers Puljujärven neljäntenä. Kummankin odotetaan aloittavan kautensa NHL:ssä.
 
SM-liigan pudotuspeleissä Laine pelasi 18 ottelua tehoin 10+5=15 ja auttoi Tapparaa voittamaan mestaruuden. Hänet palkittiin myös Jari Kurrin nimeä kantavalla palkinnolla pudotuspelien parhaana pelaajana.
 
- Pelasin Lainetta vastaan liigan finaalissa, Auvitu sanoi.
 
- Hän on niin taitava. Hän lukee peliä ja reagoi nopeasti. Sekä hänellä että Puljujärvellä on loistava tulevaisuus edessään.
 
- Muistan, kun olin 17-vuotias, enkä ollut lähelläkään sitä tasoa millä he jo ovat urallaan. He ovat erittäin lahjakkaita ja taitavia.
 
Tappara voitti HIFK:n kuudessa ottelussa liigan finaalissa, ja Laine teki kaksi maalia, antoi kolme syöttöä, hänen plusmiinustilastonsa oli +3, ja hän laukoi maalia kohti 34 kertaa.
 
Puljujärvi pelasi Kärpissä 50 ottelua tehoin 13+15=28, ja hän oli myös ratkaiseva pelaaja, kun Suomi voitti nuorten MM-kultaa sekä 18-vuotiaiden MM-kultaa tänä vuonna.
 
- Uskon, että he molemmat pelaavat NHL:ssä tällä kaudella, koska he ovat fyysisesti tarpeeksi kypsiä ja vahvoja, Auvitu arveli.
 
- He ovat pelanneet miehiä vastaan viimeiset pari vuotta, ja Suomen liiga on kovatasoinen. Heidän tarvitsee vain mukautua pelaamaan tällä tasolla, ja he tekevätkin sen. Kaikki on heidän omissa käsissään.

Video: Laineen komea kuti
 
Myös Auvitu (180 cm, 90 kg) toivoo tekevänsä tarpeeksi hyvän vaikutuksen saadakseen paikan Devilsin kokoonpanossa ensimmäisellä kaudellaan Pohjois-Amerikassa. Hän solmi vuoden mittaisen tulokassopimuksen toukokuun lopulla.
 
- Minulla on nyt loistava tilaisuus näyttää mitä osaan, Auvitu mainitsi.
 
- Devils on antanut minulle vastuuta jo harjoitusotteluissa. Minun täytyy vain todistaa olevani sen arvoinen.
 
Ranskalaissyntyinen Auvitu teki kevään MM-kisojen aikaan vaikutuksen Devilsin GM Ray Sheroon ja valmentaja John Hynesiin. Hän pelasi Ranskan joukkueessa seitsemän ottelua ja kirjautti kolme syöttöpistettä.
 
- Huomasimme MM-kisoissa erityisesti hänen luistelunsa ja kiekonkäsittelytaitonsa, Hynes totesi.
 
- Hän ymmärtää peliä todella hyvin. Nyt on vain kyse siitä, että hän sopeutuu pelaamaan lyhyemmässä ajassa ja pienemmässä tilassa, oppii käsittelemään aggressiivisia hyökkäyksiä ja ymmärtää sen, miten kovaa liigassa täytyy puolustaa hyökkäyspäässä.
 
Hynesin mukaan Auvitu on parantanut pelinsä monia osa-alueita harjoitusleirin ja -pelien aikana.
 
- Häntä ei tarvitse käskeä tekemään lujasti töitä, sillä hänen työmoraalinsa on erinomainen, Hynes kehui.
 
- Olemme keskittyneet tekniikkaan ja siihen, että hän ymmärtää kuinka käyttää mailaansa ja kehoaan, kuinka ottaa laukaisulinjat pois pienemmässä kaukalossa ja kuinka haluamme saada kiekon nopeasti pois puolustusalueelta.
 
Auvitu pelasi HIFK:ssa 48 runkosarjan ottelua tehoin 6+15=21, ja pudotuspeleissä hän oli liigan paras puolustaja tehoillaan 6+7=13. Plusmiinustilasto oli +8.


 
- Minulla on kykyjä osallistua myös hyökkäykseen, mutta harjoitusleirillä olen keskittynyt parantamaan puolustuspeliäni, hän kertoi.
 
- Olen tehnyt töitä kaikkien valmentajien kanssa, kaukalossa ja sen ulkopuolella, olemme katsoneet videoita. Minun on opittava olemaan vastuullisempi puolustuspelissä.
 
Auvitu pelaa samalla tyylillä kuin entinen Devilsin puolustaja Brian Rafalski, joka pelasi neljä kautta Wisconsinin yliopistossa ja sen jälkeen neljä vuotta Euroopassa, mukaan lukien kaksi kautta HIFK:ssa. Hän teki Devilsin kanssa sopimuksen 26-vuotiaana vuonna 1999.
 
- Kun lähdin JYP-Akatemiasta, olin nuori kaveri, jolla oli paljon potentiaalia. Mutta minulla oli ongelmia puolustuksen kanssa, enkä ollut tarpeeksi varma pelaaja, Auvitu muisteli.
 
- Saatoin pelata yhden hyvän ottelun ja heti sen perään kaksi huonoa ottelua. Viimeisten kahden kauden aikana kehityin HIFK:ssa paljon ja ymmärrän nyt peliä huomattavasti paremmin. Teen nyt vähemmän virheitä kuin nuorempana, ja se on kaikkein tärkeintä.

Katso lisää