Skip to main content

Esa Lindellistä tuli Hitchcockin luottomies

Dallas Starsin suomalaispuolustaja on nostanut tasoaan kausi kaudelta

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Dallas Starsin Esa Lindell. 

Kymmenen vuotta sitten Suomi-kiekossa kävi kova keskustelu kiekollisten ja hyökkäävien pakkien tuotannosta. Nuoresta polvesta ei löytynyt enää pakkeja, jotka pystyvät laadukkaisiin pitkiin kuljetuksiin, hyviin avauksiin ja pelin dominointiin siniviivalla.

Kiekollisia pakkeja alkoi tulla, kun Jääkiekkoliitto alkoi satsata enemmän yksilövalmennukseen. Yksi esimerkki on Sami Vatanen, joka sai pelata omaa peliään SM-liigassa. Kun itseluottamus oli kunnossa, oli aika siirtyä NHL-kaukaloihin.

Jääkiekko ei olisi jääkiekkoa, jos jostain ei olisi aina pula. Kun kiekollisia pakkeja alkoi tulla ammattilaistasolle, alkoi keskustelu painottua monipuolisiin peruspakkeihin, jotka taitavat pelin kaukalon koko alueella, joka tilanteessa.

Sellaisiin kuin Esa Lindell.

Nuoren pelaajan siirtymisajankohta valtameren taakse on joskus hyvinkin hienovarainen asia. Lindellillä ponnistus osui niin sanotusti lankulle. Hän pelasi todellisen nappikauden Porin Ässissä 201415. Lindell ei ainoastaan onnistunut vaan suorastaan dominoi sarjaa.

- Lindell oli loistava. Kiekko ylivoimalla aina viivalta viidakon läpi maalille, terävät ja tarkat avaussyötöt sekä erinomaista peruspelaamista, muisteli Satakunnan Kansan urheilutoimittaja Juha Luotola.

Edessä oli kuitenkin vielä pitkä opettelu, eikä Lindell päässyt ensimmäisellä NHL-kaudellaan kehiin kuin neljässä ottelussa. Rooli farmijoukkueessa Texas Starsissa oli kuitenkin iso, ja kehitys nousujohteista. Viime kaudella Lindell kuului jo vakiokokoonpanoon, eikä hän pelannut farmissa enää kuin kaksi ottelua.

Valmentajanvaihto on aina yksittäiselle pelaajalle totinen paikka. Luottaako uusi koutsi minuun yhtä paljon kuin edellinen? Asiaa auttaa se, että on hyvä ja luotettava pelaaja. Lindell naulasi nopeasti paikkansa valmentajavelho Ken Hitchcockin papereissa.

Lindell on pelannut alkukaudesta paljon ruotsalaispuolustaja John Klingbergin parina. Hänen kanssaan Lindell joutuu ottamaan pelissään enemmän puolustusmoodinsa käyttöön, koska Klingberg nousee mielellään hyökkäysten tueksi.

Lindell on myös hyvä heittää nuoren ja kokemattomamman puolustajan pariksi. Kun Julius Honka nousi pelaavaan kokoonpanoon, Hitchcock laittoi Lindellin hänen vierelleen kolmospariin. Siirto ei tuottanut Lindellille vaikeuksia, sillä Hongassa on paljon samaa kuin Klingbergissä: molemmat ovat kiekollisesti taitavia ja hyvin luistelevia rightin puolen pakkeja. 

- Kausi on lähtenyt itsellä hyvin käyntiin. Mukavasti tulee peliaikaa ja vastuuta, mikä taas ruokkii lisää itseluottamusta. Vaikka hävisimme kaksi ensimmäistä peliä, niin jengissä on silti hyvä fiilis. Se onkin tuottanut tulosta, kun nyt olemme alkaneet voittaa pelejä. Hyvä henki auttaa meitä yhdistymään ja pelaamaan paremmin, Lindell kertoi NHL.com/FI:lle.

Hitchcock on tunnettu hyvin puolustusvoittoisesta pelityylistään. Hän ei salli puolustajilta sitä, että he ajavat itsensä ulos tilanteista. Lindell on läpäissyt hänen seulansa kirkkaasti.

- Hitchcock vaatii pakeilta selkeää ja simppeliä peliä. Apukoutsi Rick Wilson on kuitenkin viettänyt meidän kanssa enemmän aikaa kuin päävalmentaja. Häneltä on tullut hyviä vinkkejä, Lindell paljasti.

- Tavallaan luottaa omaan tekemiseen enemmän, kun tietää, että valmennus luottaa, hän lisäsi.

Klingberg on Dallasin puolustuksen peliaikakuningas keskimääräisellä peliajallaan 24.15, ja Lindell on hyvänä kakkosena (22.13). Ylivoimallakin suomalaiselle tulee peliaikaa pakeista Klingbergin jälkeen toiseksi eniten.

Tulokkaana Lindell sortui vielä ajoittain hätäisiin ratkaisuihin kiekon kanssa omalla alueella. Kasvanut itseluottamus näkyy siinä, että Lindell uskaltaa pitää kiekkoa hivenen pidempään ennen avauksen antamista. Hyökkääjät ehtivät asettua paremmin pelattavaksi, mikä auttaa hyökkäykseen lähtöä. 

Lindell voi lähteä peleihin tyynesti, sillä hän tietää, että hänen nykytasonsa riittää NHL:ssä pelaamiseen. Kehittymisen varaa tietysti aina on. Lindell pärjää vahvarakenteisena fyysisissä väännöissä, mutta luistelussa ensimmäiset potkut voisivat olla sähäkämpiä. Toisaalta Lindellissä on sisäsyntyistä pelisilmää. Hän osaa niin sanotusti oikaista kaukalossa ja sijoittua valmiiksi niin, ettei energiaa kulu turhaan säntäilyyn.

Lindell teki viime kesänä Dallasin kanssa kahden vuoden jatkosopimuksen, joka takaa hänelle 2,2 miljoonan dollarin vuositulot. NHL-seurojen managerit laskevat kaiken aikaa, mikä on yksittäisten pelaajien "tuotto" suhteessa häneen käytettyihin dollareihin. Lindell on siinä taulukossa korkealla, sillä hän Dallasissa vasta neljänneksi parhaiten palkattu puolustaja. Edelle menevät Marc Methot (4,9 miljoonaa dollaria), John Klingberg (3,5 miljoonaa dollaria) ja Dan Hamhuis (3 miljoonaa dollaria).

Vaikka kaikki näyttää hyvältä, Lindell ei tuudittaudu siihen, että asema Dallasissa olisi kiveen hakattu.

- Täytyy muistaa, että siellä on kaksi ylimääräistä puolustajaa koko ajan odottamassa omaa mahdollisuuttaan. Sekin ajaa eteenpäin.

Katso lisää