Skip to main content

Esa Lindell loistaa John Klingbergin parina

Suomalaispuolustaja pelaa ruotsalaisen pakkiparina uransa parasta kautta

Teksti Simo Järvinen @JarvinenSimo / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Dallas Stars on lunastamassa hiljalleen niitä odotuksia, joita seuralle ladattiin ennen kauden alkua. Tehokkaasta maalintekovoimastaan tunnettu Stars nuiji lauantaina Buffalo Sabresin tylysti maanrakoon maalein 7-1. Tulitusta säesti erinomaista kautta pelaava puolustajakaksikko Esa Lindell - John Klingberg.

Starsin puolustuspelaamista on viime kaudet kritisoitu ja parjattu lähes kyllästymiseen asti. Toki se edelleen on joukkueen akilleenkantapää, kun ratkaisupelit aikanaan alkavat. Mutta ryhtiä on tuonut ykköspakkipari, joka on kiistatta yksi liigan kuumimmista. Puolustajien pistepörssiä tällä hetkellä suvereeniin tapaan hallitseva John Klingberg (6+40=46) pelaa uransa parasta jääkiekkoa aisaparinaan takuuvarmaan peruspuolustamiseen illasta toiseen pystyvä suomalaispakki Esa Lindell.

Päävalmentaja Ken Hitchcockin järkkymätöntä luottamusta nauttiva Lindell on vastannut huutoon erinomaisesti ja löytänyt Klingbergin kanssa toimivan kemian. Myös valmennuksen roolitus on kaksikon kohdalla onnistunut. Klingberg hoitaa hyökkäyspään tukemisen, ja Lindell puolestaan varmistaa, ettei vastustaja pääse yltiöpäisen hyökkäämisen johdosta ylivoimahyökkäyksiin.

Video: BUF-DAL: Radulov saa NHL-uransa 200. tehopisteen

- Luulen sen johtuvan siitä, että ajattelemme molemmat pelistä samalla tavalla. Lisäksi olemme oppineet tuntemaan toistemme vahvuudet. Minulle tärkeintä on pitää hyvä taso yllä jokaisessa ottelussa. Tällä kaudella olen toistaiseksi onnistunut siinä hyvin, Lindell kertoi Blackout Dallasin sivuilla.

Klingbergin tavoin huimaa kautta pelaava Lindell on ottanut paikkansa Starsin puolustuksessa ihailtavalla tavalla, eivätkä isot peliminuutit ole tulleet sattumalta. Yli 20 minuuttia liki jokaisessa ottelussa urakoiva Lindell johtaa komeasti joukkueensa plus-miinustilastoa (+18). Koko liigan tilastossa sijoitus on 11:s.

- Tiesin Esan kyvyt jo ennen hänen nousuaan NHL-kokoonpanoon. Alkuun oli luonnollisesti vähän hakemista, koska hänelle ei ollut kertynyt vielä riittävästi tuntumaa liigan kovasta temposta. Mutta Esan itseluottamus on kasvanut ihan silmissä, minkä ansiosta yhteispelimme on sujunut moitteettomasti, Klingberg kuvaili.

Video: Janmark tekee ottelun toisen maalinsa

Molemmat herrat olivat jälleen joukkueensa parhaimmistoa lauantain Sabres-ottelussa. Klingberg keräsi tehot 0+3 ja merkkautti plus-miinussarakkeeseen lukeman +4. Lindellin saldo ei juuri rinnalla kalvennut, sillä hän iski maalin ja syötti kaksi.

Vaikka Lindellin tämän hetken tehopisteet (5+15=20, 48 ottelua) jäävätkin kauas hänen virkaveljensä vastaavista, on hän juuri sitä, mitä Stars on tarvinnut. Varmaotteisesti kiekkoa käsittelevä suomalaispuolustaja kuuluu joukkueensa kakkosylivoimakoostumukseen, mutta pääpaino on ollut nimenomaan oman alueen puolustamisessa.

Päävalmentaja Hitchcock on luonnollisesti ollut mielissään Lindellin kehityksestä ja näkee suomalaisen roolin merkittävänä tulevia ratkaisupelejä ajatellen.

- Pudotuspeleihin ei voi lähteä, jos puolustus on epävarma. Esa tuo rauhallisuudellaan tasapainoa joukkueen puolustuspelaamiseen, eikä hän turhaan hätäile tiukassakaan paikassa. Hän pelaa niin kuin olisi ollut tässä liigassa jo monta vuotta. Esan pelikäsitys on huippuluokkaa, minkä ansiosta hänet voidaan laittaa mihin pakkipariin tahansa, Hitchcock tiivisti Dallas Newsille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.