Skip to main content

Lindellin kova koulu

Esa Lindellille jokainen peli on pudotuspeliottelu, jossa panoksena on oma tulevaisuus

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Välipäivän harjoitukset. Menossa on normaali lämmittelykierto, johon pitäisi pystyä keskittymään täysillä. Seuraavana päivänä on kova peli divisioonavastustajaa vastaan.

Tai joillain on, joillain ei.

Joukkueen tähtipelaajat vitsailevat keskenään ja naureskelevat. He tietävät olevansa kokoonpanossa seuraavana päivänä.

Toisten tilanne on tukalampi.

NHL-kehissä pelaajilla on oma asemansa. Tähtipelaajien varjossa rivimiehet ja nuoremmat pelimiehet yrittävät vakiinnuttaa paikkaansa maailman kovimmassa sarjassa. Kukaan ei voi levätä laakereillaan, mutta paineiden sävy vaihtelee.

Dallas Starsin ykköspuolustaja Esa Lindell kuuluu siihen porukkaan, joka yrittää antaa joka päivä näyttöjä saadakseen vakiopaikan joukkueen pakistosta.

Hänelle jokainen ottelu on pudotuspeli, joka määrää tulevaisuutta.

Lindell on ollut harjoitusleiristä lähtien ykkösryhmän mukana, ja hän on pelannut tällä kaudella Dallasin viidestä ottelusta kaksi.

- Minun pitää pystyä vakuuttamaan valmennus siitä, että he voivat luottaa minuun. Yritän kuitenkin, etten stressaisi liikaa. Ei se mitään auta, Lindell sanoo NHL.com/FI:lle.

- Isoilla tähdillä on vastaavasti jatkuva tulosvastuu, joten heilläkin on paljon päivittäistä painetta, hän muistuttaa.

Lindell pelasi viime kaudella farmijoukkue Texas Starsissa 73 runkosarjan ottelua, joista hän sai hyvän perusrutiinin pienen kaukalon peliin. Plussana tuli päälle neljä ottelua ylhäällä Dallasissa.

Neljä ottelua voi tuntua mitättömältä jaksolta, mutta nuorelle pelimiehelle sillä saattaa olla käänteentekevä vaikutus.

- Uskon, että viime kauden ottelut pelit ja tämän NHL-kauden harjoitusottelut auttoivat todella paljon. AHL:ssä on kova vauhtia, mutta peli menee usein höntyilyksi. Jos NHL:ssä hoitaa oman äijänsä, voi olla aika varma, ettei sieltä tule päälle toista. Peli on fiksumpaa kuin AHL:ssä.

Nuori eurooppalainen puolustaja on NHL-kaukalossa armottomassa paikassa. Jos laitahyökkääjä ei saa pelattua kiekkoa ulos omalta puolustusalueelta, hänen takanaan on useimmiten monta omaa pelaajaa varmistamassa, mutta jos puolustaja menettää kiekon oman maalin tuntumassa, vastustaja on usein saman tien maalipaikassa.  

Jos kohtalokas kiekonmenetys tulee ottelun ratkaisuhetkillä, voi valmentajan luotto loppua nopeasti ja seuraavaa näyttöpaikkaa saa kenties odotella pitkään.

NHL:ssä puolustajan pitää ennakoida tilanteita salamannopeasti. Pakin perushommana on päätykiekon hakeminen omasta päädystä. Jo tilanteeseen mennessä puolustajalla pitää olla päässään ajatus, kumpaan suuntaan kannattaa kääntyä. Vai vetääkö kiekko takaisin "rumpuun".

Puolustajan pitää osata vastaanottaa hyökkääjän taklaukset - ja jatkaa peliä heti sen jälkeen.

- Ratkaisut pitää tehdä paljon nopeammin kuin Suomessa. Siinäkin mielessä AHL:ssä pelaaminen oli todella hyödyllistä.

Starsilla on superluokan hyökkäys, jossa on tulivoimaa vaikka Patrick Sharp, Patrick Eaves, Jiri Hudler, Mattias Janmark ja Cody Eakin ovatkin juuri nyt sivussa. Niinpä voisi kuvitella, että puolustajan on helppo pelata Starsin hyökkäyksen takana.

Tarvitsee vain antaa lyhyt syöttö "taskuun" hyökkääjälle, joka kuljettaa kiekon hyökkäysalueelle ja syöttää maalin.

Ihan niin yksinkertaista se ei kuitenkaan ole.

- Kyllä meilläkin pitää pelata viisikkona. Eivät hyökkääjät kolmistaan oikein mihinkään pääse, joten puolustajien pitää yrittää auttaa maalinteossa. Jos toinen pakki on mukana hyökkäyksessä, saamme luotua ylivoimaa sitä kautta, Lindell sanoo.
Pelaajat ajattelevat rahasta eri tavalla, mutta ansiotaso on päivittäisessä taistelussa asia, jota ei voi unohtaa. Jokainen ylhäällä vietetty päivä tietää merkittävää kohennusta palkkapussiin.

Lindellin tulokassopimus on voimassa vielä ensi kauden. Tällä kaudella hänen NHL-palkkansa on 767 000 dollaria ja farmipalkka 67 500.

Vaikka nuori NHL-pelaaja on joka päivä tarkassa syynissä, Lindell vaikuttaa luonnonlapselta, joka ei maailmanmenosta liikaa murehdi. Viihtymistä auttaa se, että Dallasiin on pesiytynyt iso suomalaisosakunta. Kari Lehtonen, Antti Niemi ja Lauri Korpikoski tuovat sinivalkoista väriä pukukoppiin.

- Onhan se mukavaa, että saa puhua äidinkieltään. Kyllä veskaritkin pyörivät meidän kanssa, vaikka he ovatkin yleensä vähän omaa porukkaansa, Lindell naurahtaa.

Katso lisää