Skip to main content

Lindbohm sopeutunut nopeasti NHL-kaukaloihin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Petteri Lindbohm valmistautui kesällä 2014 auttamaan sarjanousija Vaasan Sportia. Hän treenasi tutun valmentajan Tomek Valtosen myllyssä. Tarjolla oli iso rooli vaasalaispuolustuksen pilarina.

Syksyllä Lindbohm lähti kuitenkin St. Louis Bluesin harjoitusleirille hakemaan tuntumaa siihen millaista jääkiekko sitten joskus tulisi olemaan Pohjois-Amerikassa. Sitten vuosien päästä, kun ensin asema olisi raivattu Euroopan kentillä.

Sitten tapahtui yllättävä käänne.

Lindbohmin otteet ihastuttivat Bluesin pomot, jotka pyysivät suomalaispakkia jäämään organisaatioon koko kaudeksi.

Sportille pettymys oli iso, mutta Lidbohmin uralle pyyntö tiesi isoa harppausta. Eikä Lindbohm ainoastaan tullut seuramaan toimintaa sivusta. Hänen tililleen kertyi 53 AHL-ottelun lisäksi 23 NHL-peliä. Voi sanoa, että Lindbohm nousi täydestä tuntemattomuudesta – seurakaveri Jori Lehteräkin luuli häntä aluksi ruotsalaiseksi.

Harvalle eurooppalaispuolustajalle kapean kaukalon metkut avautuvat niin yhtä nopeasti.

– Peli on yksinkertaista ja nopeaa, ei siinä voi liikaa jäädä miettimään, tiivisti Lindbohm pelin hengen NHL.comin suomisivustolle.

Suomalaispakin päätehtävänä oli suojella omaa maalia, mutta hän sai kuitenkin jo maalitilinsä auki NHL:ssä. Ja vielä toisenkin maalin.

– Ei sitten jäänyt apinaa selkään, Lindbohm naureskeli.

St. Louisin kokenut valmentaja Ken Hitchcock kehui ulottuvaa pakkia viime talvena vuolaasti Helsingin Sanomille.

– Hän on vähän hontelo vielä, hänessä on vähän Bambia, hän on pelkkiä jalkoja ja käsiä, mutta hän on tosi kilpailunhaluinen, Hitchcock kuvaili.

Lindbohm sanookin, että hän on keskittynyt kesän aikana voimanhankintaa. Vaikka pituutta on 191-senttiä ja painoa 95 kiloa, ”pattia” pitäisi saada lisää, että isot hyökkääjät siirtyvät sivuun maalintekopaikoilta.

Lindbohm saapuikin St. Louisiin jo kuukautta ennen harjoitusleirin alkua harjoittelemaan seuran omien voimavalmentajien opastuksella.

– St. Louisissa ei tarvitse häslätä mitään ylimääräistä, voi keskittyä vain treenaamiseen.

Lehterä on auttanut Lindbohmia paljon sopeutumisessa. Tulokas asuikin viime kauden alussa Lehterän luona ennen siirtymistä hotellimaailman ihanuuteen. Lindbohm vitsaili Ylen haastattelussa seuraavansa Joria joka paikkaan, paitsi yöksi hän menee omaan vuoteeseen. Lisäksi Petteri lupasi käyttää Lehterän vaimon makaronilaatikkoreseptiä hyväkseen.

Lindbohm muistuttaa, että Jani Hakanpäästä oli hänelle apuja AHL:n puolella yhtä lailla.

– Jos jäällä ei ymmärtänyt jotain, oli helppoa kysyä suomalaisilta, Lindbohm kiittelee.

The Hockey News rankkasi Lindbohmin St. Louisin kolmospakkipariin. Se rooli sopisi kakkoskauttaan aloittelevalle puolustajalle mainiosti.

– Haluan hoitaa oman pään mahdollisimman tarkasti. Kaikki mitä hyökkäyspäässä tapahtuu, on plussaa.

Jos Lindbohm pitää koko kauden paikan ylhäällä, hän on vahvoilla Suomen joukkueeseen ensi syksyn World Cupiin. Siinä joukkueessa Lindbohm tuskin on kapteeni, mutta hänessä piilee silti johtajan ominaisuuksia. Lindbohm oli esimerkiksi kapteeni Suomen joukkueessa nuorten MM-kisoissa 2013.

– En varmasti ole mikään äänekkäin jätkä kopissa, mutta yritän näyttää omalla esimerkilläni.

Jääkiekosta tuli Lindbohmin ykköslaji, vaikka ohjelmaan kuului nuorempana urheilua monipuolisesti: jalkapalloa, tennistä, jääpalloa, koripalloa…

– Vanhempien oli varmaan pakko panna poika urheilemaan, etten vaan riehunut kotona, 21-vuotias Lindbohm naurahtaa.

St. Louis varasi Lindbohmin kuudennella kierroksella vuonna 2012. St. Louis on yksi Pohjois-Amerikan kovimpia urheilukaupunkeja: penkkiurheilijalle riittää muutakin kovan tason ammattilaisurheilua kuin jääkiekkoa.

– Jokainen baseball-ottelu on iso tapahtuma, ja jääkiekossakin halli on melkein aina täynnä. Tämä on mukava kaupunki pelata, kun faneja on paljon.

Ja vuoden päästä yhä useampi niistä faneista tietää kuka on Petteri Lindbohm.

Katso lisää