Skip to main content

Tampan supertähdet pelasivat loistavan pelin

Lightningin kirkkaimmat tähdet pelastivat joukkueensa tiukassa paikassa

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightningin lähtökohta NHL:n Itäisen konferenssin finaalisarjan kolmanteen otteluun oli harvinaisen selkeä. Washington Capitals oli voittanut vieraissa sarjan kaksi ensimmäistä ottelua, joten Tampan oli käytännössä voitettava, ettei Washington pääsisi yrittämään sarjan katkaisua kotonaan 3-0 johdossa.

Katseet olivat kohdistuneet ilman muuta Lightningin suurimpiin tähtiin ja vastuunkantajiin. Steven Stamkos oli tehnyt sarjassa jo tehot 2+1, ja Nikita Kutsherov oli saanut syöttöpisteen per peli, mutta kaksikko oli yhteenlasketussa teholukemassa -6.

Maalivahti Andrei Vasilevskilla oli alla ottelu, jossa hän oli päästänyt kuusi maalia. Se oli venäläisveskarin suurin päästetty maalimäärä yhdessä playoff-ottelussa. Ykköspuolustaja Victor Hedman oli myös ollut vain varjo itsestään.

Video: TBL@WSH, ottelu 3: Vasilevski estää Djoosin yrityksen

Tampa ei ollut pelannut silmin nähden huonosti, mutta kun kaikkien potentiaali on olla aivan maailman parhaita jääkiekkoilijoita, olivat Capitals-sarjassa nähdyt otteet olleet pettymyksiä kaikille. Ennen kaikkea joukkue kaipasi tähtinelikon johtajuutta.

Ja kun odotukset olivat kaikkein suurimmat, vaatimukset ehdottomimpia ja suorittaa piti, niin kaikki nämä "neljä isoa" ilmoittautuivat palvelukseen tehokkaasti.

Stamkos aloitti maalinteon ylivoimalla Hedmanin syötöstä. Kaksikko alusti Kutsherovin 2-0 osuman toisen erän alkupuolella niin ikään ylivoimalla. Hedman teki lukemiin 4-2 päättyneen ottelun voittomaalin alle kaksi minuuttia edellisen maalin jälkeen Kutsherovin syötöstä.

- Meidät on laitettu asemaan, jossa tulosta on tultava. Asetamme itsellemme paineita myös siitä, että johdamme joka ilta. Meillä on loistava joukkue, jossa jokainen tietää roolinsa ja sen, mitä heiltä odotetaan joka ilta. Kyse ei ole pelkästään meistä. Tämä on joukkuepeliä, ja meidän roolimme on olla tehokkaita hyökkäyspäässä. Tänään olimme sitä, mutta emme voi olla tyytyväisiä vain yhteen peliin. Tätä on tehtävä jatkossakin, ja kuten sanoin, tämä on joukkuepeliä. Kaikkia tarvitaan, että voimme menestyä, sanoi Hedman.

 

[Lisää aiheesta: Tampalle avausvoitto konferenssifinaaleissa]

 

Kapteeni Stamkos venytti tiukassa paikassa henkilökohtaisen pisteputkensa nyt viiteen ja Kutsherov neljään otteluun. Hedman puolestaan teki Tampan seuraennätyksen tekemällä pisteen jo kahdeksannessa peräkkäisessä playoff-ottelussa. Maali oli ruotsalaistähdelle tämän pudotuspelikevään ensimmäinen. Kolmikon yhteenlasketut tehot olivat kolmannessa ottelussa 3+4.

- Emme olleet ensimmäisissä peleissä tarpeeksi hyviä. Vastustaja pelasi hyvin, ja meidän piti tehdä pieniä muutoksia. Valmennus valmisti meidät hyvin, ja pelaajat tekivät asiat niin kuin ne piti tehdä. Näimme edellisillä kierroksilla, miten hyviä voimme olla, jos pelaamme oikealla tavalla. Tänään teimme niin suurimman osan aikaa ja saimme siitä palkinnon, sanaili Stamkos.

- Nämä pelaajat ovat suuri syy siihen, että olemme tässä. Kun lähtee pudotuspeleihin, on kyse joukkueesta. Yleensä joka ilta saamme eri sankarin. Sillä tavalla olemme päässeet etenemään. Kun Kutsherovia ja Stamkosia on tarvittu tärkeissä peleissä - Devils- ja Bruins-sarjojen neljänsissä otteluissa ja nyt Capitals-sarjan kolmannessa - he ovat vastanneet huutoon. Usein heidän kanssaan käy näin, sanoi Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Video: TBL@WSH, ottelu 3: Kutsherov yllättää Holtbyn

Tampa oli sekoittanut ketjujaan hieman. Ondrej Palat tuli Stamkosin ja Kutsherovin rinnalle ykköseen, Yanni Gourde, Brayden Point ja Tyler Johnson pelasivat yhdessä, ja J.T.Miller siirtyi Alex Killornin ja Anthony Cirellin viereen. Vain Chris Kunitzin, Cedric Paquetten ja Ryan Callahanin ketju pysyi entisellään.

- Meidän piti laittaa kavereita ketjuihin, joissa uskoimme heidän onnistuvan. Joukkueeseen piti myös saada hieman eloa. Emme olleet tehneet mitään muutoksia pitkään aikaan. Joskus pitää tehdä muutoksia, jotta joukkue saa parhaat mahdollisuudet onnistua. Se toimi tänään, Cooper kertoi.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

 

Tampa iski siis neljä osumaa, eikä se ole hävinnyt tänä keväänä yhtään playoff-ottelua, jos se on tehnyt yli kolme maalia. Tämä oli jo yhdeksäs kerta, kun näin kävi.

Toki siihen tarvitaan myös hyvää maalivahtipelaamista, josta vastasi tutusti Vasilevski. Venäläinen pelasi yhden näiden pudotuspelien parhaista otteluistaan torjuen 36 kertaa torjuntaprosentilla 94,7.

Cooperilta kysyttiin sarjan toisen ottelun jälkeen, onko Vasilevskin asema aloittavana maalivahtina millään lailla kyseenalaistettavissa, eikä se sitä valmentajan mukaan ollut. Vasilevski osoitti otteillaan, että hyvä niin. Hän paitsi torjui paljon, niin hän teki todella tärkeitä torjuntoja koviin paikkoihin. Itse asiassa Capitals hallitsi ottelun alkua, mutta Vasilevski piti numerot nollilla.

- Luotamme Andreihin todella paljon. Hän oli loistava. Ensimmäisessä erässä hän antoi meidän tulla peliin mukaan. Kun johtaa viimeisessä erässä 4-1, niin pelaaminen hieman passivoituu, mutta hän oli mies paikallaan. Hän on ollut loistava koko kauden, ja oli taas sitä tänään, Stamkos kiitteli.

Video: TBL@WSH, ottelu 3: Stamkosin one-timer puraisee

- Capitals ampui yli 30 kertaa, mutta pitää katsoa, millaisista paikoista he pääsivät ampumaan. Ihan ihanteellista se ei kannaltamme ollut, mutta teimme parempaa jälkeä kuin kahdessa ensimmäisessä ottelussa. Siitä on apua, kun maalivahti näkee kiekot eivätkä vedot tule pahimmista paikoista. Andrei oli kuitenkin vireessä heti alusta alkaen, mutta joukkue auttoi häntä tavalla, jolla se ei ollut edellisissä peleissä sitä tehnyt, Cooper ruoti.

Capitalsin jääminen kahteen maaliin ei ollut missään nimessä kiinni ykkösnimien vaisuudesta. Kotijoukkueen ykköstykit pääsivät paikoille, mutta Vasilevski veti useassa tilanteessa pidemmän korren heitä vastaan.

Aleksandr Ovetshkinilla oli hyvä paikka avauserän viimeisellä minuutilla, mutta Vasilevski oli kiekon tiellä. Pelin tärkeimmän torjunnan Vasilevski teki ajassa 33.20, kun hän torjui Ovetshkinin, Jevgeni Kuznetsovin ja Christian Djoosin kolmella yhtä vastaan -hyökkäyksen. Kun Washington pelasi heti tuon jälkeen ylivoimaa, Vasilevski esti maanmiestensä Ovetshkinin ja Kuznetsovin aikeet.

- Kaksi ensimmäistä ottelua eivät olleet reiluja Andreille. Emme pelanneet hänen edessään kovinkaan hyvin. Nyt hän sai varmasti itseluottamusta siitä, että hän tiesi joukkueen pelaavan hyvin ja hoitavan hommansa. Teimme hänen työnsä hieman helpommaksi, sanoi Tampan ruotsalaispuolustaja Anton Strålman.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.