Skip to main content

Lightning yrittää pysäyttää Penguinsin vyöryn

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Lännessä peli on fyysisempää. Tämän hokeman kuulee usein, ja useimpien pelaajien mielestä vanha käsitys pitää edelleen paikkansa.

Jos lännessä peli on fyysistä, idässä satsataan nopeuteen. Ja idän finaali on hyvä symboli siitä.

Pittsburgh Penguins ja Tampa Bay Lightning ovat supervauhdikkaita joukkueita, joten tempo tulee olemaan huima. Pitäkää hatuista kiinni ja kiinnittäkää turvavyöt!


Laiha historia: Pittsburgh ja Tampa ovat kohdanneet Stanley Cupin pudotuspeleissä vain kerran, vuonna 2011. Siinä sarjassa oli dramatiikkaa: Pittsburgh johti jo 3–1 ja pääsi ratkaisemaan sarjaa jatkoajalla, mutta Tampa tuli takaa ja eteni kakkoskierrokselle. Sidney Crosby ja Jevgeni Malkin olivat silloin loukkaantuneena sivussa. Nyt he ovat mukana, täydessä terässä.

Lepotekijä: Lightning pääsee ottelusarjaan hivenen tuoreempana, sillä se pesi sekä Detroit Red Wingsin että New York Islandersin viidessä pelissä. Pittsburghin kuuden ottelun sarjassa Washingtonia vastaan kolme ottelua meni jatkoajalle asti. Lightning on ehkä sarjan alussa hiukan kevyemmällä jalalla liikkeellä, mutta ero kyllä tasoittuu sarjan edetessä.

Penguinsin laajuus: Ottelusarjan avaintekijä on se, miten Tampa Bay Lightningin puolustus pystyy pysäyttämään Penguinsin hyökkäyksen, jonka laajuudella ei tunnu olevan mitään rajaa.

Phil Kesselin, Nick Boninon ja Carl Hagelinin ketju oli pääosassa ratkaisevassa kutospelissä Capitalsia vastaan.

Matt Cullen teki ison maalin nelospelissä, Tom Kühnhackl onnistui kolmospelissä ja Patric Hörqvist maalasi jatkoajan voittomaalin ottelussa neljä…. Näitähän riittää.

Crosby ja Malkin tekivät Washingtonia vastaan yhteensä vain yhden maalin ja kolme syöttöpistettä, mutta Penguins pystyi silti kaatamaan runkosarjan ehdottomasti parhaan joukkueen. Se kertoo jotain ratkaisijaosaston leveydestä.

Jos Lightning ei pysäytä Pittsburghin vyöryä heti alussa, se jyrää kyllä loppuun asti. Hyvässä vireessä olleen maalivahti Ben Bishopin pitää ottaa ratkaisevat kopit Penguinsin alkurynnistyksen aikana.

Tähtien paluut: Molemmilla joukkueilla on sivussa kannuksensa hankkineita pelimiehiä, joiden paluut voivat muuttaa sarjan luonnetta ratkaisevasti.

Pittsburghin pitkäaikainen ykkösmaalivahti Marc-Andre Fleury on ollut penkillä pudotuspelien ajan, kun tulokasveskari Matt Murray on kantanut hienosti vastuuta. Penguinsin valmennuksella onkin edessä iso pohdinta: heittääkö Fleuryn kylmänä kehiin vai luottaako se vielä Murrayn taitoihin.

Murrayn näytöt ovat kovat, sillä hän on saanut jo juhlia sekä Henrik Lundqvistin että Braden Holtbyn kukistamista.

Asia on käännettävissä myönteiseksi. Jos Pittsburgh luottaa Murrayhin ja tilanne alkaa valua vaikeaksi, taustalla on kokenut veskari, jonka päätä ei huimaa missään tilanteessa.

Veritulppaleikkauksessa käynyt Steven Stamkos on jo luistellut joukkueen mukana, mutta hänen paluustaan ei ole vielä varmuutta.

Anton Strålman olisi ihan yhtä kova vahvistus peräpäähän.

Tampattavaa riittää: Tampa Bay Lightningin tärkeä kehityskohde on ylivoimapelissä. Se on tehnyt vain seitsemän maalia 42 yritysestä. Ylivoimaosastolla Stamkosin ja Strålmanin paluu auttaisi rutkasti.

Vastaavasti Tampan alivoimapeli on toiminut, sillä joukkue on päästänyt pleijareissa vain viisi maalia. Jäähyjä on tosin tullut liikaa, eniten kakkosia pudotuspelijoukkueista.

Penguinsin ylivoima on sen verran vaarallinen, että jäähyjä ei saisi ottaa enää samaa tahtiin.

Tosin niiden välttäminen on vaikeaa Penguinsin liukkaita hyökkääjiä vastaan.

Suomalaistekijä: Penguinsin Olli Määttä pääsi kehiin kärsittyään aivotärähdyksen oireista Brook Orpikin myöhästyneen taklauksen jälkeen. Määttä tuo vakautta oman alueen puolustuspeliin. Valmennus luottaa hänen kykyihinsä varsinkin alivoimalla.

Tampa Bay Lightningin Valtteri Filppula on ollut joukkueen tärkeimpiä hyökkääjiä pudotuspeleissä. Peliajat ovat Tampan hyökkääjien kärkeä koko ajan. Filppula jaksaa raataa joukkueen eteen ja vetää tilanteet loppuun asti.

Kokemusta tärkeistä peleistä on jo rutkasti, ja Filppula on mennyt urallaan kolme kertaa finaaliin asti – viimeksi viime keväänä Tampan kanssa.

Sinne Filppula ja Tampa haluavat taas, mutta tehtävä taitaa olla liian vaikea.

ENNUSTUS: Pittsburgh finaaliin voitoin 4–2.

Katso lisää