Skip to main content

Vakuuttava Lightning porskuttaa yhä divisioonansa ykkösenä

Viime kauden finaalivastuksestakaan ei ollut hidastamaan voittoputkesta nauttivaa mestaria

Teksti Matias Strozyk @nhl_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Amalie Arenan lauantaisessa ottelussa ilmassa oli revanssin makua, vaikka kukaan ei halunnut siitä puhua revanssina.

Tampa Bay Lightning ja Dallas Stars pääsivät vihdoinkin iskemään yhteen ensimmäistä kertaa sitten viime vuoden Stanley Cup -finaalisarjan. Silloin Lightning oli lopulta parempi, ja niin myös nyt. Välissä on vain tapahtunut jotain, minkä myötä joukkueiden välinen ero näyttää kasvaneen selvästi.

Siinä missä Lightning on edelleen sarjan parhaita joukkueita, Stars on vaikeuksissa. Sen todisti lauantaisen kohtaamisen tulos, sillä Tampa Bay vei finaalivastustaan mielensä mukaan matkalla 5-0 voittoon.

- Ei tämä tietenkään samalta tunnu kuin viime kohtaamisissa. Tämä on uusi kausi, ja kentälle mentäessä kyse on vain yhdestä tärkeästä ottelusta muiden joukossa. Joukkueet ovat uudistuneet ja molemmilta puuttui pelaajia, Lightningille yhden maalin tehnyt hyökkääjä Steven Stamkos arvioi voiton jälkeen.

Video: TBL-DAL: Cirelli osuu alivoimalla

Lightning antoi Starsille mahdollisuuksia taistella voitosta, mutta edes lukuisat rangaistukset eivät kostautuneet. Dallasin kuusi ylivoimaa jäivät kaikki tuloksettomiksi, kun taas Lightning iski kahdesti ylivoimalla ja kerran jopa alivoimalla.

- Alivoima on toiminut loistavasti ja pitänyt meidät monessa ottelussa mukana. Olemme jopa voittaneet aika monta peliä alivoimapelaamisemme vuoksi. Olemme parantaneet sillä saralla, ja nyt olemme varmaan jo liigan kolmen parhaan alivoimajoukkueen joukossa. Kenttäpelaajat uhrautuvat ja blokkaavat laukauksia, maalivahtipelimme on ollut erinomaista. Tässä ottelussa tapettu yksi kahden miehen alivoima oli selkeä suunnannäyttäjä, joka sytytti koko joukkueen, Stamkos jatkoi.

Lightning otti neljännen peräkkäisen voittonsa, ja joukkueen helmikuun keskivaiheen hetkellinen notkahdus alkaa jo pyyhkiytyä mielestä. Kolme tappiota neljään otteluun antoi aihetta huoleen, mutta mestari on ryhdistäytynyt nopeasti.

Vahvaa tekemistä molempiin suuntiin

Lightning on ottanut kolme viimeisintä voittoaan Starsin ja Carolina Hurricanesin tasoisista ryhmistä päästämällä yhteensä yhden maalin.

- Olimme vakuuttavia puolustussuuntaan siinä, miten vahvasti rajasimme Starsin tilanteet. He rynnistivät päälle alkuhetkillä ja ovat todella hyvä joukkue, mutta vastasimme heti. Alussa tuli pari kiekonmenetystä, mutta korjasimme puutteet. Emme antaneet heille montaa mahdollisuutta, ja silloin kun niin kävi, maalivahti hoiti tilanteet, sanoi Stamkos.

Andrei Vasilevski torjui lauantaina 20 kertaa kirjauttaessaan toisen peräkkäisen nollapelinsä. Venäläinen on pelannut nyt reilut 140 minuuttia päästämättä ainuttakaan osumaa selkänsä taakse.

Video: TBL-DAL: Vasilevski nollaa Starsin finaaliuusinnassa

Samaan aikaan hyökkääminen toimii juuri niin hyvin kuin Lightningin materiaalilla pitäisikin. Neljän ottelun voittoputken yhteissaldo on 15 maalia. Lauantaina kaikki neljä hyökkäysketjua pääsivät pisteille ja kolme eri ketjua teki maaleja.

- Emme saaneet parasta mahdollista alkua, mutta nousimme mukaan taisteluun. Pelin edetessä saimme jalat liikkeelle ja teimme hyviä juttuja. Tämä oli joukkuepelaamisen tuoma voitto, johon osallistuivat kaikki ketjut. Erikoistilanteet onnistuivat upeasti. Pelasimme hyvin, ja kaikki tuntui onnistuvan, pohti päävalmentaja Jon Cooper.

- Meillä on pelisuunnitelma, jota noudatimme aika hyvin koko ottelun ajan. Meillä on hyvä rakenne ja pelaamme oikein. Ketju ketjulta noudatamme suunnitelmaa, ja jokainen ketju ruokkii muiden pelaamista, komppasi hyökkääjä Anthony Cirelli.

Lightningin ja Starsin ero alkaa olla jo näyttävä. Starsin kautta hankaloittivat harvinaisen lukuisat ottelusiirrot, joiden myötä se on pelannut vasta 16 ottelua, mutta tällä hetkellä paikka on Discover Central -divisioonan hännänhuippuna. Lightning taas porskuttaa piikkipaikalla kerättyään 19 ottelustaan 29 pistettä.

 

[Seuraa meitä Facebookissa ja Twitterissä, niin pysyt ajan tasalla NHL:n tapahtumista!]

 

Tässä kohtaa Tampa Bayn peileissä näkyvätkin kilpakumppanit aavistuksen lähempää. Florida Panthers on kerännyt täsmälleen saman pistemäärän, vaikkakin pelaamalla yhden ottelun enemmän. Carolina Hurricanes on vain kaksi pistettä perässä.

Uusia haastajia siis piisaa, mutta tämän hetken Lightning on oikealla tiellä.  

- Pidän joukkueemme tilanteesta. Tämä on ollut outo kausi, kun olemme kohdanneet samoja joukkueita uudelleen ja uudelleen. Koko joukkue on kuitenkin osallistunut voittoihin hienosti. Emme ole täydellinen joukkue, mutta pelaamme hyvää kiekkoa molempiin suuntiin. Olemme pelanneet pari surkeaakin ottelua, mutta isossa kuvassa tärkeintä on tasainen suorittaminen, ja tähän mennessä on mennyt hyvin, Cooper totesi.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.