Skip to main content

Pelkkä kotietu ei tuo finaalipaikkaa Tampalle

Lightning saa pelata finaalipaikasta kotikaukalossa, mutta se on vasta hyvä alku

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / Toimittaja, NHL.com/fi

Tampa Bay Lightning ja Washington Capitals saavat tälle keväälle omaan pudotuspeliohjelmaansa seiskapelin, kun Capitals venytti Itäisen konferenssin finaalisarjaa kuudennen ottelun 3-0 kotivoitollaan. Sensaatiojoukkue Vegas Golden Knightsin Stanley Cup -finaalivastustaja selviää siis vasta pisimmän kaavan mukaan.

Lightning saa pelata ratkaisuottelun kotihallissaan, joten edun voisi kuvitella ilman muuta olevan Tampan puolella. Se saa täyden kotiyleisön tuen, sillä Amalie Arena on ollut loppuunmyyty jo 157 peräkkäisessä runkosarja- ja playoff-ottelussa.
Tampa ei myöskään ole koskaan hävinnyt pudotuspelisarjan kolmesta seiskapelistä kotonaan yhtään. Sen seitsemänsien otteluiden saldo konferenssifinaaleissa on 2-2. Tilastot ovat siis hyvät.

Ne ovat kuitenkin vain tilastoja. Lightning on voittanut näissä pudotuspeleissä yhdeksästä kotipelistään kuusi, mutta kotivoitoista kaksi on tullut juuri Washingtonia vastaan pelattavassa sarjassa.

Video: TBL-WSH: Paquette vie Lightningin aikaiseen johtoon

Ja lopulta pitkän aikavälin tilastot tuottavat vain kuriositeetteja, sillä vuodet, kaudet, joukkueet ja niiden vastustajat eivät ole veljiä keskenään. Tampa on jo käyttänyt yhden ottelupallon tämän sarjan katkaisuun. Tuloksena oli liki täydellinen "ohipeli", eikä toiseen ole varaa.

Puolustaja Victor Hedman kuuluu niihin Tampan pelaajiin, jotka ovat olleet mukana monta kertaa läheltä piti -kausilla. Ruotsalaisjärkäle on ollut häviämässä Lightningin riveissä sekä konferenssi- että Stanley Cup -finaaleja.

Kun Lightning eteni vuonna 2015 Chicago Blackhawksin vastustajaksi Stanley Cup -finaaleihin, kaatoi se New York Rangersin konferenssifinaalisarjan seitsemässä pelissä johdettuaan silloinkin ensin voitoin 3-2.

- Meillä oli mahdollisuus ratkaista Rangersia vastaan pelattu sarja kotona (kuudennessa pelissä), ja hävisimme 3-7. Se, miten olemme reagoineet näiden pelien jälkeen, on ollut ilmiömäistä. Meidän pitää lähteä peliin tällä samalla asenteella. Emme ole tyytyväisiä viime peliin. Meillä oli paikkoja viimeisessä erässä, mutta se ei riittänyt. Vastassa oli epätoivoinen joukkue, jonka piti voittaa, ja he voittivat. Huomenna voittaja vie kaiken. Jos pelaamme 60 minuuttia niin kuin meidän pitää, on meitä vaikea voittaa. Se on tavoitteemme, sanoi Hedman.

Seitsemäs peli on kuitenkin joka sarjassa täysin oma maailmansa. Se on sarjasta irrallinen saareke, vaikka siihen vaikuttavat kaikki asiat, jotka sarjassa ovat tapahtuneet. Lopulta kuitenkin kyse on siitä, kumpi kahdesta joukkueesta jatkaa kauttaan yli 90 ottelun jälkeen kohti mahdollista pokaalin nostamista.

- Seitsemännessä pelissä on kyse pudotuspeleistä pähkinänkuoressa. Siinä kiteytyy sarja nousuja ja laskuja ja se, miten käsittelet ne. Pelin ei voi antaa kuluttaa sinua. Kyllä, se on seiskapeli, ja kyllä, jonkin kausi tulee päättymään. Tätä hetkeä varten on pidetty ehkä 93 kenraaliharjoitusta. Kun kausi on näin pitkällä ja asiat ovat näin täpärällä, ei pelin saa antaa viedä, vaan on kaikkien vain tehtävä oma työnsä. Se on iso asia, sanoi Lightningin päävalmentaja Jon Cooper.

Tampan ja Washingtonin sarjassa edettiin pitkään vieraskomennossa. Sarjan neljä ensimmäistä ottelua päättyivät vierasvoittoihin, ja kun Capitals johti kotiin mennessään 2-0, oli sarja monen kiekkojännärin mielestä vähintään puoliksi ohi. Lightning kuitenkin voitti kahdesti Washingtonissa, ja sen jälkeen kotijoukkueet ovat vieneet otteluita.

- Jos saisimme toistettua viidennen ottelun ensimmäisen erän kolme kertaa, meidän pitäisi olla ihan turvassa, naurahti Cooper.

 

[Lisää aiheesta: Tampa oli katkaisupelissä luvattoman vaisu]

 

- Kaikki pelaajat tuntevat toisensa. Nyt kyse on tahdonvoimasta. Pidän siitä, että 19 000 ihmistä antavat tukensa joukkueellemme. Itselleni tämä on kolmas kerta neljän kauden sisään. On muistettava, että peli ei saa tulla isommaksi kuin mitä se oikeasti on. Mene pelaamaan, hoida homma ja jätä kaikki jäälle, opasti Cooper pelin kuvasta.

Tampan kohdalla huolestuttavaa on se, että se jäi viime ottelussa nollille. Koska edeltävässäkin ottelussa se teki viimeiseksi jääneen osumansa aivan toisen erän alussa, on sen maalittoman putken pituus nyt jo 99 minuuttia ja 27 sekuntia. Se on liian pitkä aika sille, että menestystä tulisi, etenkin kun vastassa on Capitalsin kaltainen tulivoimainen joukkue, josta löytyvät muiden muassa Aleksandr Ovetshkin, Jevgeni Kuznetsov, T.J. Oshie ja Nicklas Bäckström.

Vaikka molemmilla joukkueilla on loistavat maalivahdit - Andrei Vasilevski ja Braden Holtby - on joidenkin pelaajien pystyttävä ohittamaan heidät.

- Emme ole ampuneet tarpeeksi. Lauoimme eilen 24 kertaa, eikä se riitä. Meidän pitää ampua joka erässä kaksinumeroinen määrä kuteja. Paikkoja meni ohi, ja heidän maalivahtinsa torjui hyvin. On ammuttava lisää, sanoi Hedman.

Hedmanin tehot näissä pudotuspeleissä ovat 1+11. Muista Lightningin kärkimiehistä Nikita Kutsherovin lukema on 7+10 ja Steven Stamkosin 7+9. Myös Brayden Point on tehnyt runkosarjan jälkeen seitsemän maalia, Ondrej Palat on onnistunut kuudesti ja Alex Killorn viidesti.

Video: TBL@WSH, ottelu 3: Kutsherov yllättää Holtbyn

Kutsherov on saalistanut kolmessa viime pelissä vain yhden syöttöpisteen, ja Stamkosin Boston-sarjan kolmannessa pelissä alkanut ja seitsemän peliä kestänyt pisteputki on saanut jatkokseen kaksi pisteetöntä ottelua.

- Haluamme olla ratkaisijoita, mutta tämä on joukkuepeliä. Kaikkia tarvitaan. Annamme itsellemme painetta sen suhteen, että olisimme ratkaisijoita joka ilta. Meillä on joukkue, jossa kaikki ajattelevat samalla tavalla. Luvassa on taas yksi tiukka peli, ja tiedämme sen. Meidän pitää ratkaista, mutta kaikkia tarvitaan, että he tekevät työnsä ja täyttävät roolinsa. Sillä tavalla hyviä asioita tapahtuu, Hedman sanoi.

- Emme ole laukoneet läheskään riittävästi. Olemme joko ampuneet ohi tai vedot on blokattu. Kun lasketaan vetoja, niin meillä on niitä enemmän, mutta Washingtonilla on niitä enemmän maalia kohti. He laittavat kiekkoa alueille, joilla asioita tapahtuu, ja me emme. Meidän on oltava parempia siinä, Cooper opasti.

Ampuu Lightning tarpeeksi tai ei, niin se ei ole koskaan saavuttanut paikkaa Stanley Cup -finaaleissa ilman seitsemän ottelun konferenssifinaalisarjaa. Jää nähtäväksi, kirjaako Tampa jälleen yhden onnistumisen mainioon seiskapelien tilastoonsa.

Varmaa on ainoastaan se, että edessä on yksi kevään hienoimmista jääkiekko-otteluista.

 

[Viimeisimmät uutiset NHL:n pudotuspeleistä kertoo Twitterissä @NHL_fi]

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.