Skip to main content

Lightning keksii keinot vaivoista huolimatta

Teksti Brian Compton / NHL.com

PITTSBURGH -- Vierasjoukkueen penkin takana perjantaina seissyt Tampa Bay Lightningin valmentaja Jon Cooper ei voinut muuta kuin seurata sivusta, kun hänen ykkösvahtiaan, Vezina-finalistiksi valittua Ben Bishopia kannettiin paareilla jäältä tämän loukattua ilmeisesti vasemman polvensa.

Tunne oli toivoton ja hetki sellainen, jolloin jääkiekko saa ottaa kakkossijan, jopa Stanley Cupista taisteltaessa. Kaikki se työ, minkä eteen Cooper oli ahkeroinut jo harjoitusleiriltä alkaen sai nyt jäädä hetkeksi aikaa odottamaan.

Mutta, kun oli aika palata työn ääreen, kun oli taas keskityttävä edessä olevaan tehtävään, Lightningin joukkue oli valmiina ja toimi kuten pitää. Samalla tavalla, kuin se toimi silloin maaliskuun lopulla, kun joukkueen ykköspakki Anton Strålmanilta murtui jalka. Tai viikkoa myöhemmin, kun tuli tieto, että joukkueen kapteeni Steven Stamkos joutuisi syrjään 1-3 kuukaudeksi veritulpan vuoksi tehdyn leikkauksen jälkeen.

"Aina kun paarit kannetaan jäälle, se aiheuttaa minusta luonnollisen huolestuneisuuden tunteen," sanoi Cooper konferenssipuhelussa lauantaina, vain päivä sen jälkeen, kun Lightning taas kerran keksi keinot ja voitti Pittsburgh Penguinsin maalein 3-1 itäisen konferenssin finaalisarjan avausottelussa. "Kova peliin keskittyminen vaihtuu sanoiksi: "Voi pahus. Tämä näyttää vakavalta."

"Hetken aikaa varmaankin kaikki olivat tosi huolissaan. Pelin keskeytymisen aiheuttamasta tauosta tuli pitempi, kuin kukaan meistä olisi voinut odottaa. Pelaajapenkin käytös ja rauhallisuus on suuri syy siihen, miksi olemme päässeet näin pitkälle tällä kaudella ja playoffeissa. Olisimmeko ottaneet kaiken yhtä tyynesti vastaan kaksi vuotta sitten, jos Ben olisi menetetty samalla tavalla Torontoa vastaan? Todennäköisesti emme."

"Mutta tänä vuonna heistä on tullut joukkue. Kukaan ei halunnut nähdä mitään tapahtuvan Benille, mutta kaikki pysyivät rauhallisina. Kaikki uskoivat, että homma hoituu silti. Kakkosvahti Andrei Vasilevskiyyn luotetaan täydellisesti, eikä kavereitten luotto häneen horju. Jos oli olemassa mitään huolta, se johtui vain Benin terveydentilasta. Kukaan ei huolinut itse pelin kohtalosta. Minusta se on yksi syy siihen, miksi puskimme taas eteenpäin ja olemme nyt tässä."

Jo Strålmanin ja Stamkosin loukkaantumiset olisivat voineet merkitä lyhyttä playoffkevättä Lightningille. Sen sijaan Tampa pudottikin Detroit Red Wingsin viidessä ottelussa pudotuspelien avauskierroksella. Hävittyään toisen kierroksen ykkösottelun New York Islandersia vastaan, se otti voitot seuraavista neljästä. Mikään ei näytä häiritsevän tätä Lightningin ryhmää. Siitä tuli taas todiste, kun joukkueen ykkösvahti loukkaantui perjantaina.

Tampa Bay sai hyviä uutisia lauantaina, kun Lightningin GM Steve Yzerman kertoi Tampa Bay Timesille Bishopin loukkaantumisstatuksen olevan päivästä-päivään alavartalovamman takia. Huomattavasti parempi tilanne, ottaen huomioon, miten pahalta kaikki näytti vielä edellisiltana. Mutta vaikka Bishop olisi pelannut koko kauden viimeisen ottelunsa perjantaina, joukkueen tavoite pysyy samana sen lähtiessä maanantaina pelaamaan konferenssifinaalin toista ottelua.

"Tämä on ollut vähän kuin näitten playoffien teema," sanoi Cooper. "Anton Strålman menetettiin runkosarjan lopussa. Steven Stamkos menetettiin sen jälkeen. Sitten J.T. Brown Detroit-sarjassa. Matt Carle menetettiin. Olemme peluuttaneet yhdeksää tai kymmentä puolustajaa näissä pudotuspeleissä. Olemme peluuttaneet kahta maalivahtia. Emme näytä pääsevän eroon loukkaantumisista, mutta se ei ole muuttanut meidän tahtoamme eikä asennettamme."

"Toivottavasti kaikki loukkaantumiset loppuvat kuitenkin tähän ja onnistumme saamaan pelaajamme takaisin kokoonpanoon. Emme halua pelata ajatellen, että ei anneta tämän jäädä Strålmanin viimeiseksi peliksi, tai Stamkosin viimeiseksi peliksi. Tai Brownin, Bishopin tai kenenkään viimeiseksi peliksi. Jos putoamme, putoamme kaikki yhdessä. Me pysymme silti mukana kuvassa. Ei ole todellakaan ihannetilanne tehdä sitä tällä tavalla, mutta meidän jätkillämme on aika kova tahto."

Tuntuu kuin kevään 2015 Stanley Cup-finaalisarjan kuudennessa ottelussa Chicago Blackhawksille kärsitystä tappiosta olisi kulunut jo ikuisuus, mutta muisto iloisten Blackhawks-pelaajien juhlinnan katsomisesta vierestä on pysynyt tuoreena. Lightningin pelaajat eivät halua tuntea sitä enää uudelleen.

Kausi 2015-16 on ollut jälleen pitkä Tampa Bayssä. Mutta Vasilevskiyn otteet hänen torjuessaan kiekon 16 kertaa kolmannessa erässä johtoaseman turvaamiseksi, ja se tapa, jolla kenttäpelaajat pelasivat taas yhden avainpelaajan menetyksestä huolimatta, antavat syitä uskoa, että pitkä kausi voi päättyä aivan erityisen onnellisella tavalla.

"Minusta joukkue on oppinut yhden asian ja se on opittu viime kaudella koettujen koettelemusten kautta. He tietävät, mitä tänne saakka pääsemiseen vaaditaan," sanoi Cooper. "Olemme pelanneet seitsemän harjoitusottelua, 82 runkosarjaottelua ja nyt 11 playoffottelua päälle. Olemme ylittämässä jo sadan pelatun ottelun määrän tällä kaudella. Kun siihen lisätään viime kaudella pelatut ottelut, olemme kokeneet kaikki nämä tilanteet ennenkin ja miten niistä selvitään. Miten selvitään kaikista odottamattomista tilanteista, joita voi tapahtua."

"Minusta meidän jätkät ovat läpäisseet kaikki heille tehdyt testit. Valitettavasti viime kaudella jäimme kahden voiton päähän. Mutta ne kokemukset tekivät joukkueestamme vähän yhtenäisemmän. On tosi ilahduttavaa seurata näitten kavereitten menoa. Tunnen itseni onnekkaaksi saadessani olla heidän valmentajansa."

Katso lisää