Skip to main content

Lightning ei jättänyt mitään sattuman varaan

Kun Tampa Bay Lightning sai paikan katkaista Boston-sarja, se teki sen heti

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

Tampa Bay Lightning ei antanut yllättää itseään kauden toisessakaan pudotuspelisarjan katkaisupelissä.

Lightning johti Boston Bruinsia vastaan pelattua Itäisen konferenssin semifinaalisarjaa 3-1 ja sai mahdollisuuden sarjan katkaisemiseen kotijäällään. Tampa käytti jälleen ensimmäisen tilaisuutensa, aivan kuten ensimmäisellä playoff-kierroksella New Jersey Devilsiä vastaan pelatussa sarjassa.

Tampan aseet olivat jälleen tutut. Andrei Vasilevski piti maalillaan huolen siitä, että helppoja osumia ei mennyt sisään, joukkueen tärkeimmäksi osaksi muodostunut kakkosketju teki maalin, ja ylivoimallakin onnistuttiin.

Lightningin osumista vastasivat viidennen ottelun 3-1 voitossa Brayden Point, J.T.Miller ja tyhjään maaliin kiekon laukonut Anton Strålman.

- Tämä oli joukkueen voitto. Kaikki ovat hyväksyneet roolinsa ja tuovat tälle joukkueelle sen, mitä voivat, sanoi Point.
Pointin maali kuvasti erinomaisesti hänen pelaamistaan. Hän aloitti tilanteen riistämällä kiekon hyökkäyspäässä ja lopetti sen iskemällä limpun lähietäisyydeltä nuottaan.

Video: TBL-BOS: Miller iskee hienon kuvion päätteeksi

Millerin ylivoimamaali taas oli loistava pyörityskuvio Nikita Kutsherovin kanssa.

- Parissa ensimmäisessä ylivoimassa seisoskelimme liikaa paikoillamme. Joskus pitää alkaa luoda. Se oli kuvio, jota he eivät olleet käyttäneet vielä tässä sarjassa. En halua paljastaa kaikkia salaisuuksiamme, mutta se oli pelin kannalta tärkeä hetki, sillä meidän piti hieman ravistella asioita. He pelasivat sen tilanteen aivan täydellisesti, ja se maali jäi lopulta voittomaaliksi, kertasi Lightningin kapteeni Steven Stamkos Millerin toisen erän ylivoimamaalia.

Tampan ykkösketjun maalittomuudesta puhuttiin sarjassa pitkään, mutta Stamkosin, Kutsherovin ja Millerin maalihanat saatiin auki sarjan kolmannessa pelissä. Kolmessa viimeisessä ottelussa ketju teki joka pelissä vähintään yhden maalin.

- Sanoin jo siinä vaiheessa, kun kiekot eivät menneet maaliin, että se oli vain ajan kysymys. Meidän piti vain jatkaa pelaamista oikealla tavalla. Jos pelistä alkaa varastaa, niin silloin siitä tulee ongelma. Tähän aikaan vuodesta siihen ei ole varaa, ja tämä joukkue tietää sen. Olemme luottaneet syvyyteemme koko kauden ajan. Pointin ketju on ollut hyvä hyökkäyksessä, mutta kaksi alinta ketjuakin ovat aivan yhtä tärkeitä. Olemme vaikea joukkue voitettavaksi, kun kaksi ensimmäistä ketjua tekee maaleja samaan aikaan. Olemme näyttäneet sen kahdessa viime pelissä, ja siksi olemme pärjänneet, Stamkos analysoi.

Sarjan viidennessä pelissä Bostonilta loppuivat yksinkertaisesti eväät ja avut kaataa Tampa. Patrice Bergeronin, David Pastrnakin ja Brad Marchandin ykkösketju pimeni lähes täysin, eivätkä Bergeron ja Marchand saaneet aikaan laukaustakaan kahdessa ensimmäisessä erässä. Boston ei myöskään tehnyt sarjan kolmessa viimeisessä pelissä tasakentällisin yhtään maalia. Se ei ole sarjoja voittavan pudotuspelijoukkueen merkki.

 

[Lisää aiheesta: Lightning lähetti Bruinsin kesälomille]

 

- Meillä oli muutamia paikkoja, mutta ei selvästikään tarpeeksi. Meidän alueellamme tapahtui myös asioita, joiden ansiosta he pääsivät helpommin paikoille, harmitteli Bergeron.

Bergeronille tuli päätöserän lopulla hyvä paikka tasoittaa, kun David Pastrnak löysi hänet Tampan maalin edustalta. Sentterillä oli tilaisuus viimeistellä siitä maali, joka olisi syntyessään ollut Bruinsin kauden tähän mennessä tärkein.

- Yritin tehdä liikkeen ennen kuin minua koukattiin. Kun sain kiekon takaisin haltuuni, tilaa ei enää ollut. Se oli niitä tilanteita, jotka pitää suorittaa vaistolla, Bergeron kertasi.

Bostonin ykkösketju jäi siis pitkiksi ajoiksi vähiin tehoihin, mutta toisin kuin Tampalla, heiltä ei löytynyt tehoja ykkösen takaa, kun sitä vaadittiin. Erityisesti Lightningin kakkosketju oli ratkaisevassa roolissa koko sarjassa vaatimattomasti menneen avausottelun jälkeen.

Tehojen lisäksi Point, Ondrej Palat ja Tyler Johnson pitivät Bergeronin ketjun tiukoissa pihdeissä. Point oli myös edellä mainitussa Bergeronin paikassa viimeinen Bruinsin hyökkääjää estellyt Tampan kenttäpelaaja.

Sarjan avausottelussa varjojen maille vaipunut Lightningin kakkosvitja nousi lopulta joukkueensa tärkeimmäksi ketjuksi.

- Ensimmäinen peli näytti pahemmalta heidän osaltaan kuin mitä se oli. He olivat loistavia. He määräsivät pelin tempon. Oli vaikuttavaa, miten he pelasivat niin dominoivaa ketjua vastaan. Tarvitsimme sitä ja saimme siitä virtaa. Jos pystymme olemaan päästämättä maaliakaan kolmeen peliin tasakentällisin, pitää siihen olla tyytyväinen, Stamkos sanoi.

Video: TBL-BOS: Point ohittaa Raskin rystyltä

- Meidän täytyy antaa heille tunnustusta. Olemme tehneet maaleja pitkin kautta, ja monet pelaajat ovat tehneet maaleja. Kyse ei ole siitä, että yhtäkkiä olisimme unohtaneet 89 pelin jälkeen, kuinka maaleja tehdään. Emme vain pelanneet oikealla tavalla. Heidän puolustuksensa on iso, ja he liikuttavat kiekkoa hyvin. Muutamissa paikoissamme karvasimme hyvin ja saimme heidät tekemään virheitä. Meidän piti todella tehdä töitä päästäksemme paikoille. He tekivät hyvää jälkeä siinä, etteivät päästäneet meitä maalin eteen, tunnusti Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy.
Tampan syvyys on seurausta myös GM Steve Yzermanin loistavista liikkeistä siirtomarkkinoilla. Miller ja Ryan McDonagh hankittiin pelaajasiirtojen takarajalla, ja kesällä seuraan tuli nelinkertainen Stanley Cup -voittaja Chris Kunitz. Lightningin kopista huokui kokemus ja johtajuus.

- Kaikelle sille ei löydy sanoja. Kyse ei ole aina siitä, mitä sanotaan, vaan myös niistä teoista, joita tehdään sekä jäällä että kulissien takana. Joukkueen ytimen kokemus on todella arvokasta tähän aikaan vuodesta. On todella mahtavaa johtaa joukkueen kapteenina tällaisia kavereita, etenkin näihin aikoihin. Meillä on valtavasti johtajuutta joukkueessamme, ja toivottavasti voimme käyttää sitä hyväksemme, Stamkos sanoi.

Video: TBL-BOS: Bruins ja Lightning suorittavat kättelyt

Tampa on myös saanut pelata sarjan ilman poissaoloja. Boston joutui ratkaisuotteluun ilman tärkeää puolustajaansa Torey Krugia, jonka kausi päättyi sarjan neljännessä pelissä nilkkavammaan. Jämäkkä David Backes joutui jättämään ratkaisupelin kesken saatuaan Milleriltä kovan taklauksen.

- Hölläsin juuri hetkeä ennen kontaktia, kun näin hänen tulevan. Voin pahoin, kun näin, että hän ei päässyt jaloilleen. Toivottavasti hän on kunnossa. En pelaa likaisesti, enkä tähtää päähän. Toivottavasti ihmiset tietävät sen. Kunnioitan häntä valtavasti, sillä seurasin hänen pelaamistaan jo nuorena. Yritän pelata fyysisesti, mutta teki pahaa nähdä hänet jään pinnassa, Miller kertoi taklauksestaan.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.