Skip to main content

Lidström sytyttää 90-lukua taiston henkiin

Teksti Paul Harris / NHL.com

DETROIT – Nicklas Lidström on NHL-uran päätyttyä luistellut säännöllisesti, mutta hän ei juurikaan ole puskenut itseään jaksamisen äärirajoille.

Detroit Red Wingsin entinen puolustaja kutsuttiin Hockey Hall of Fameen marraskuussa, ja tiistaina hän oli tutulla Joe Louis Arenalla, kun Detroit juhli häntä ennen Columbus Blue Jacketsia vastaan pelattua ottelua. Juhlan kunniaksi kotijoukkue voitti voittolaukauksilla 2-1.

Lidström kuuluu veteraanikaartiin, joka koostuu Detroitin entisistä pelaajista ja pelaa Colorado Avalanchen eläkkeelle jääneitä pelaajia vastaan ulkoilmaottelun Denverissä. Peli on alkupala lauantain ulkoilmaottelulle, jossa vastakkain ovat tämän päivän Detroit ja Colorado.

"Olen luistellut poikani joukkueen kanssa ja auttanut valmennuksessa", Kertoi Lidström, joka muutti takaisin kotimaahansa Ruotsiin, kun hänen NHL-uransa päättyi kauden 2011-12 jälkeen.

"Mutta en ole harjoitellut mitenkään tosissani. Enpä ole hetkeen hikoillut kovinkaan pahasti".

Detroit ja Colorado olivat NHL:n verisin taistelupari 1990-luvun puolivälistä 2000-luvun alkupuolelle, ja ilmeisesti joukkueet saivat toisistaan esiin parhaat puolet. Detroit nimittäin voitti noiden seitsemän kauden aikana kolme Stanley cup –mestaruutta (1997, 1998 ja 2002) ja Colorado kaksi (1996 ja 2001).

"Onpa tosi hauskaa palata jäälle. Varsinkin, kun pääsee pelaamaan tuttuun porukkaan, jonka kanssa voitimme mestaruuksia. Kyllähän me olemme nyt vanhempia, mutta meillä on varmasti yhdessä yhtä hauskaa kuin ennenkin".

Lidströmin entinen joukkuekaveri Brendan Shanahan vahvisti hiljattain osallistumisensa otteluun. Shanahan on Toronto Maple Leafsin puheenjohtaja ja Lidströmin lailla Hockey Hall of Famen jäsen.

Detroitin joukkueessa on muitakin Hockey Hall of Fameen kutsuttuja pelaajia, kuten Steve Yzerman, Larry Murphy, Chris Chelios, Igor Larionov ja Dino Ciccarelli.

Avalanchen miehistö on yhtä ansioitunut, sillä siihen kuuluvat muiden muassa Hockey Hall of Fame-jäsenet Patrick Roy, Joe Sakic, Peter Forsberg, Rob Blake ja Ray Bourque.

Roy on Coloradon nykyisen joukkueen valmentaja ja Sakic toimitusjohtaja. He harjoittelivat yhdessä helmikuun 12. päivän aamuna ennen kuin Colorado kohtasi Detroitin vierasjäällä. Colorado voitti illan ottelun voittomaalikisan jälkeen 3-2.

"Olen nyt vajaat 15 kiloa painavampi kuin pelivuosina," naurahti Roy, joka jäi eläkkeelle kauden 2002-03 jälkeen.

"Läheltä tulleet vedot torjuin ihan hyvin, mutta kauempaa lähteneiden laukauksien kanssa minulla oli vaikeuksia".

Hänen mukaan joukkueiden välillä ei ollut silloin aikoinaan pelkästään vihamielisiä tunteita.

"Kunnioitimme Detroitia. Jäällä se oli täyttä sotaa, mutta muuten kunnioitimme heitä kyllä valtavasti".

Katso lisää