Skip to main content

Lidström ja Malkin johtavat Euroopan NHL-palkittavien tähtikaartia

Teksti Jeff D'Alessio / NHL.com
Kun Nicklas Lidström voitti liigan parhaan puolustajan Norris-palkinnon ensimmäisenä eurooppalaisena vuonna 2001, kukaan ei arvannut, että eurooppalaiset hallitsisivat tätä palkintoa koko seuraavan vuosikymmenen. Lindströmin historiallisen voiton jälkeen eurooppalaiset ovat voittaneet yhdeksästä mahdollisesta Norris-palkinnosta seitsemän. Lidström itse on voittanut niistä kuusi.

Kysyimme muutamalta asiantuntijalta heidän suosikkinsa pääpalkintojen saajiksi:

NORRIS-PALKINTO

Saaja: NHL:n paras puolustaja

Viime kausi: Detroitin Nicklas Lidström voitti uransa seitsemännen Norrisin ja on enää yhden palkinnon päässä Bobby Orrin ennätyksestä. Orr palkittiin parhaana kahdeksana kautena peräkkäin; Lidströmi voitti viime vuonna kolmen vuoden tauon jälkeen. Sporting News -lehti nimesi hänet 2000-luvun NHL-pelaajaksi, eikä hänen tahtinsa näytä hidastumisen merkkejä.

– Hän erottuu muista puolustajista, koska hän on liigan paras kaksisuuntainen puolustaja, Red Wingsin GM Ken Holland sanoi.

– Hän pelaa joukkueemme kaikissa tärkeissä tilanteissa ja meillä on mahdollisuus voittaa NHL:n ehkä paras divisioona.

– Hän pelaa jokaisessa ottelussa vastustajan parhaita vastaan, hän pelaa ykkösylivoimassamme, ykkösalivoimassamme, ja hän pelaa ottelun viimeiset minuutit, yritimmepä sitten puolustaa johtoamme tai tehdä tasoitusta. Hän ja Pavel Datsjuk ovat tärkeimmät pelaajamme ja me olemme liigan viiden parhaan joukossa sekä päästetyissä ja tehdyissä maaleissa.

– Liigassa on puolustajia, joilla on enemmän pisteitä, mutta Nicklas hallitsee pelin nopeutta taidolla, johon vain harvat puolustajat pystyvät.

Ottawan puolustaja Erik Karlsson, joka on vasta 21-vuotias, haastaa Lidströmin.

– Kuunnelkaa, mitä muiden joukkueiden pelaajat sanovat hänestä. Heistä hän muistuttaa Scott Niedermayeria tai Paul Coffeyta, sanoi Dean Brown, Senators-selostaja.

– Hänen johtonsa puolustajien pistepörssissä on niin suuri, että on vaikea ummistaa silmiään Karlssonin suhteen Norris-kisassa. Hän on – kiistämättä – NHL:n paras puolustaja tässä mielessä.

HART-PALKINTO

Saaja: NHL:n arvokkain pelaaja

Viime kausi: Anaheimin oikea laitahyökkääjä Corey Perry päätti kauden loistavasti ja keskeytti Euroopan kolmivuotisen johtoputken (Washingtonin Alex Ovechkin vuosina 2008 ja 2009, Vancouverin Henrik Sedin vuonna 2010).

Pittsburghin keskihyökkääjä Jevgeni Malkin, joka on ollut kahdesti kakkossijalla venäläistoverin Ovechkinin voittaessa, pääsee lopulta esiin tällä kaudella.

– Hän pelaa koko kentän alueella, ja hän johtaa pistepörssiä. Häntä vastaan pelaaminen on yhtä tuskaa ja myös hänen aloituksensa ovat parantuneet.

– Rangaistuslaukaisukilpailuissa hän on uskomaton, ja hän on tehnyt lukuisia tärkeitä maaleja otteluiden lopusa ja jatkoajalla, sanoi Bob Errey, kaksinkertainen Stanley Cup-voittaja Penguinsissa.

Myös Bostonin puolustaja Zdeno Chara saa ääniä.

– Zdeno ansaitsee tulla valituksi useasta syystä, toteaa Bruinsin presidentti Cam Neely.

– Hän pelaa paljon, etupäässä toisen joukkueen parhaita hyökkääjiä vastaan, hänen plus/miinus-tilastonsa on aina hyvä ja hän on todella kova vastustaja voimansa, ulottuvuutensa ja kehonkielensä ansiosta. Hän on erittäin fiksu pelaaja.

SELKE-PALKINTO

Saaja: NHL:n paras puolustava hyökkääjä

Viime kausi: Ryan Kesler oli ehdolla jo kolmatta kertaa, ja voitti tällä kertaa. Pavel Datsjuk oli kuitannut pokaalin itselleen joka vuosi vuodesta 2007 lähtien.

Dallasin Loui Eriksson on suuri suosikki.

– Minusta Selke-pelaajan prototyyppi on Jere Lehtinen, sanoo Ralph Strangis, Starsin selostaja.

– Loui sai seurata Lehtisen otteita ja hän on muokannut omaa peliään sen mukaan. Kuten Jere, Loui on väsymätön työntekijä kaukalossa ja sen ulkopuolella. Hän on pelannut joko Mike Ribeiron tai Jamie Bennin kanssa, joista Ribeiroa ei tunneta puolustavana pelaajana ja Benn on vasta 22-vuotias ja opettelee keskuhyökkääjän tehtävää NHL:ssä. Loui on varaventtiili – hän pelaa tavallisesti toisen joukkueen parhaita hyökkääjiä vastaan tehokkaasti.
Katso lisää