Skip to main content

Kulman takana olevia pudotuspelejä lähestytään pelaamisen kautta

Tiivis ottelutahti ja tiukat sarjatilanteet eivät mahdollista lepopäiviä pudotuspelijoukkueille

Teksti Mika Pukkinen @NHL_fi / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

NHL:n runkosarjaa on jäljellä enää reilu viikko. Joukkueilla on edessään vielä noin 2-5 ottelua riippuen hieman otteluohjelmasta ja siitä, ovatko esimerkiksi koronatilanteet aiheuttaneet ottelusiirtoja. Joissain divisioonissa järjestys on melko pitkälti ratkennut, mutta joissain joukkueet pelaavat vielä pudotuspelipaikasta tai kotiedusta.

Yleensä runkosarjan loppua kohden ottelukohtaiset panokset vähenevät, mikä avaa mahdollisuuden lepuuttaa erityisesti kovia minuutteja pelanneita pelaajia. Yhdeksi avainkysymykseksi pudotuspelien kynnyksellä muodostuukin, lepuuttavatko kärkijoukkueet pelaajiaan viimeisten kierrosten aikana, jotta pudotuspeleissä jalka kävisi raikkaammin.

Vielä reilu viikko ennen pudotuspelien alkamista viime kauden Stanley Cup -finalisti Dallas Starsilla on pudotuspelipaikka lunastamatta. Tällä hetkellä Discovery Central -divisioonan viimeinen pudotuspelipaikka on karkaamassa Starsin nenän edestä Nashville Predatorsille, mutta mahdollisuus on vielä Starsillakin.

Lepuuttaminen ei ole ollut pudotuspelipaikasta taistelevalle Dallasille mahdollista. Esimerkiksi läpi kauden hieman puolikuntoisena pienen loukkaantumisen kanssa pelannut Roope Hintz on nähty tilanteesta huolimatta askissa lähes joka ilta.

Video: DAL-DET: Hintz odottaa ja iskee ylivoimaosuman

- Hänen tarinansa on uskomaton. Hän ei ole sataprosenttisessa kunnossa, mutta hän on sitoutunut joukkueeseen ja sitä on olla osa Starsia. Pelaamme kovaa, pelaamme toisillemme ja koitamme auttaa toisiamme. Hänen kautensa osoittaa sitoutumista perheeseen, Starsin päävalmentaja Rick Bowness kehuu.

- Normaalilla kaudella hän ei ehkä pelaisi tällä hetkellä ja olisimme luultavasti antaneet asian korjaantua, mutta lyhyestä kaudesta johtuen hän, ja kaikki muutkin, tarvitsisivat muutaman päivän tauon otteluohjelmaan. Taukoa ei kuitenkaan ole tulossa, joten sen kanssa pitää elää, hän jatkaa.

Kotiedusta taistelevat katselevat tilannetta

Vain 56 ottelua käsittävä runkosarja ja lukuisat ottelut samoja joukkueita vastaan divisioonan sisällä ovat taanneet sen, että erot divisioonan kärjessä ja pudotuspeliviivan tuntumassa ovat pystyneet monin paikoin hyvin tiukkoina viimeisille kierroksille saakka. Esimerkiksi MassMutual East -divisioonassa Boston Bruins kamppailee vielä kotiedusta ja kärkinelikko mahtuu neljän pisteen sisään.

Bruinsin päävalmentaja Bruce Cassidy kertoo, että pelaajia saatetaan lepuuttaa, mikäli divisioonan marssijärjestys ratkeaa tämän viikon aikana.

- Emme mieti asiaa vielä tänään, mutta ensi viikolla maanantaina tai tiistaina keskustelemme pelaajien kanssa, mitä teemme. Tilanne riippuu paljon sen hetkisestä panoksesta. Ensisijaisesti menemme kuitenkin pelaajien terveys edellä sen mukaan, miltä heistä tuntuu, Cassidy kertoo.

Myös Washingtonissa ollaan samankaltaisilla linjoilla. Joukkueen päävalmentaja Peter Laviolette kertoo, että pelaajia lepuutetaan tarvittaessa. Tällä hetkellä Capitals joutuu tulemaan toimeen esimerkiksi ilman maalitykkiään Aleksandr Ovetshkinia, joka kärsii alavartalovammasta. Hän pelasi edellisellä kierroksella yhden vaihdon, mutta ei pystynyt tämän jälkeen jatkamaan peliä.

Suurempia riskejä ei haluta Lavioletten mukaan ottaa Ovetshkinin kaltaisissa tilanteissa. Jos tarve runkosarjan lopulla pelitaukoon jollain pelaajalla tulee, se myös otetaan.

- Emme ryhdy muuttamaan peliämme sen vuoksi, että pudotuspelit ovat lähellä. Jos pelaaja on kokoonpanossa, taisteluihin mennään ja pelaamme aina täysillä. Totta kai katsomme aina tilanteen mukaan, onko jollain vammoja tai muuta, joiden vuoksi kannattaisi levätä, Laviolette sanoo.

Video: PHI-WSH: Ovetshkin avaa maalihanat lämärillään

Otteluiden merkitys yhteispelille normaalia isompi

Joukkueen yhteisen pelin hioutuminen uomiinsa vie aina hieman aikaa. Kuluvalla kaudella pelit ovat seuranneet toisiaan nopealla aikataululla, mikä on vaikeuttanut pelin jalostamista timanttiseksi harjoitusjäillä. Valmistautuminen kauden tärkeimpiin ja ratkaisevimpiin peleihin onkin tehty pääasiassa runkosarjaotteluiden aikana.

Discovery Central -divisioonaa johtavan Carolina Hurricanesin päävalmentaja Rod Brind'Amour linjaa, että lepuutuksia tehdään vain, jos se on aivan pakollista. Näin toimiessa oma pelipaletti pysyy parhaalla mahdollisella tavalla kasassa.

 

[Lisää aiheesta: Kymmenen suomalaista kamppailee Centralin viimeisestä playoff-paikasta]

 

- On vain yksi meidän tapa pelata, eikä sitä voi puolittaa tai rajoittaa. Tilanne on haastava, mutta haluamme pelata joka ilta hyvin, emmekä halua painaa jarrua, ettei se aiheuta huonoja tapoja peliimme. Meillä on se etuoikeus, että tiedämme varmasti jatkavamme pelejämme myös ensi viikon jälkeen, Brind'Amour näkee.

Hurricanes ei voi toki vielä löysätä ruuvia, sillä vaikka se tällä hetkellä johtaa divisioonaa, ei piikkipaikka ole vielä varma. Takana tulevat Tampa Bay Lightning ja Florida Panthers hönkivät niskaan muutamien pisteiden päässä. Monen muun joukkueen tapaan Hurricanesin täytyy rutistaa vielä neljä peliä viimeisen viikkoon ennen kuin pudotuspelit pääsevät alkamaan.

- Meidän täytyy olla terävänä koko ajan. Jokainen, joka voi pelata, on kokoonpanossa joka ilta. Se on mielestäni ainoa tapa edetä tässä oikein, Brind'Amour paaluttaa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.