Skip to main content

Capitalsilta vihreä valo olympialaisille

Seuran omistaja Ted Leonsis ei estä pelaajiaan osallistumasta olympialaisiin

Teksti Tom Gulitti @TomGulittiNHL / NHL.comin toimittaja

WASHINGTON -- Vaikka NHL ei olekaan vielä tehnyt päätöstään Pyeongchangin olympialaisiin osallistumisesta vuonna 2018, Washington Capitalsin omistaja Ted Leonsisin kanta on selvä.

Leonsis totesi keskiviikkona, että vaikka NHL päättäisikin olla lähtemättä mukaan olympialaisiin, hän antaa tukensa Aleksandr Ovetshkinille (Venäjä), Braden Holtbylle (Kanada), Nicklas Bäckströmille (Ruotsi) ja muille pelaajilleen, jos he haluavat lähteä Etelä-Koreaan pelaamaan olympiakiekkoa.

- En tiedä, miten asiassa menetellään. Olen tuonut nyt oman mielipiteeni julki. Äänestän asiasta sitten kun sen aika tulee, Leonsis sanoi.

- Uskon, että pelaajat haluavat joka tapauksessa kisoihin. Jos Ovetshkin, Holtby ja Bäckström pyytävät minulta lupaa päästä edustamaan kotimaataan, en voi kieltää sitä heiltä. Saatan tietenkin saada sakkoa tai jonkin muun rangaistuksen, mutta tunnen olevani Nickin, Bradenin ja Alexin puolella, hän jatkoi.

Leonsis sanoo ymmärtävänsä, että kaikki NHL-seurojen omistajat eivät ole hänen kanssaan samaa mieltä. Hänen mukaansa NHL-komissaari Gary Bettmanilla on edessään vaikea päätös. NHL:n apulaiskomissaari Bill Daly sanoi lauantaina, että jos pattitilanne jatkuu, NHL ei todennäköisesti osallistu olympialaisiin.

Leonsis ei omien sanojensa mukaan halua vastustaa kollegoitaan, mutta hän on väittelyssä pelaajiensa puolella.

- Gary on hoitanut liigan laajentumisasiat fiksusti ja ajanut hienosti liigan etua. Kuuntelen, mitä he aikovat tehdä, muuta minun pitää olla pelaajieni tukena. Minulta on kysytty monta kertaa, että mitä teen, jos Alex haluaa kisoihin. Mitä minun pitäisi tehdä? Estää häntä? Lukita hänet huoneeseensa? En edes vastaa moisiin kysymyksiin. Jos hän haluaa mennä, niin hän menee, Leonsis sanoi.

Leonsis antoi samanlaisia kommentteja ennen kuin NHL lähti mukaan Sotshissa pidettyihin vuoden 2014 olympialaisiin. Hänen mukaansa muidenkin seurapomojen on ehkä asennoiduttava asiaan samalla tavoin, jos heidän pelaajansa haluavat lähteä Pyeongchangiin NHL:n johtokunnan päätöksestä riippumatta.

- Se on hankala juttu. Mitä seurat tekevät, jos paras pelaaja haluaa lähteä? Jos vaikka Jaromir Jagr haluaa lähteä pelaamaan viimeiset olympialaisensa tai Sidney Crosby haluaa lähteä edustamaan kotimaataan Kanadaa. Päätös tulee olemaan erittäin vaikea. Pelaajien ja pelaajayhdistyksen (NHLPA) on myös päätettävä, mitä he aikovat tehdä. Tällä hetkellä kaikki on vielä olettamusta, Leonsis sanoi.

 

Katso lisää