Skip to main content

Leon Draisaitlista tuli Saksan NHL-johtotähti

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Medialla ja muilla jääkiekon seuraajilla tahtoo olla taipumusta liian hätäisiin johtopäätöksiin.

Edmonton Oilersin Leon Draisaitl pelasi tulokaskaudellaan 37 NHL-ottelua, joissa tilille tuli vain kaksi maalia ja seitsemän syöttöpistettä. Hän viettikin osan kaudesta Kelowna Rocketsin WHL-joukkueessa.

Monet olivat jo valmiita tuomitsemaan, ettei saksalaisesta ole kuin korkeintaan kolmosketjun puolustavaksi sentteriksi.

Kun ajoitus on oikea, vierelle löytyvät sopivat ketjukaverit ja homma lähtee rullaamaan, voi nuorella miehellä peli kohentua yllättävän nopeasti.

Draisaitl on noussut koko NHL:n kuumimpien pelaajien joukkoon. Hän on tehnyt kymmenessä pelissä jo huimat tehot 7+10.

Viimeksi vastaavaan pistesaaliiseen kauden kymmenessä ottelussa on pystynyt itse Mark Messier kaudella 1989–90. Pitää ottaa huomioon, että Messier on Edmontonissa jumalasta seuraava – ylöspäin.

Draisaitlin tunnelmat vielä kauden alla olivat epävarmat, kun hänen piti lähteä farmijoukkueeseen. Hän ehti pelata kuusi ottelua Bakersfield Condorsissa.

– Olin hieman masentunut. Haluan kuitenkin pelata NHL:ssä. Se kesti aikansa, mutta nyt olen kunnossa, Draisatl sanoi NHL.comissa marraskuun alussa.

Connor McDavid loukkaantui 3. marraskuuta, eikä ole sen jälkeen pelannut. McDavidin kaltaista pelaajaa ei toista maapallolta löydy, mutta Draisatl on tarttunut täkyyn loistavasti.

Hän näyttää aivan eri pelaajalta kuin viime kaudella. Luistelussa on voimaa ja kaksinkamppailut päättyvät lähes poikkeuksetta hänen voittoonsa. Veto suoraan syötöstä tekee tuhoisaa jälkeä.

Yksi menestyksen salaisuus on vankkumaton yhteistyö Taylor Hallin kanssa. Kaksikon kemiat ovat loksahtaneet niin hyvin yhteen, että heitä tuskin vähään aikaan erotetaan.

Hallilla ja Draisaitlilla on samoja elementtejä pelissään. Kumpikin on vahva suorassa luistelussa ja pystyy suojaamaan kiekkoa tehokkaasti. He pystyvät väsyttämään vastustajan pakit puhki pitkissä vaihdoissa. Ja silti otteista löytyy oveluutta – he eivät ole pelkästään yksiulotteisia ”runttaajia.”

Itsensä hehkuttamisen sijaan Draisaitl kehui Edmonton Journalissa ketjukaveriaan Hallia. Hänen mielestään Hall on helppo löytää jäällä. Ja sen kyllä huomaa.

– Hän on yksi maailman parhaista pelaajista. On ollut hauska pelata hänen kanssaan. Nuorempana Saksassa minulla oli ketjukaveri, jonka kanssa oli vastaava kemia, mutta vanhemmalla iällä tällaista ei ole ollut, Draisaitl sanoi.

Taitava Teddy Purcell on pelannut kaksikon kanssa pelejä samassa ketjussa. Hänen mukaansa parantunut fysiikka on yksi merkittävä tekijä Draisaitlin kehittyneeseen peliin.

– Hän pystyy pitämään vauhtia yllä 60 minuuttia yhden erän sijaan. Ja hän on nyt myös vahvempi, Purcell sanoi.

Hallin mukaan Draisaitl osaa pelata vaistojensa varassa – hän ei mieti kaukalossa liikaa.

– Ei ole mitään epäröintiä. Hän antaa kiekon minulle, eikä hän pysähdy paikoilleen. Hän pelaa tunteella, ja kun olet kuuma, niin se homma vaan kulkee, Hall sanoi.

– Kysy keneltä tahansa pelaajalta tässä sarjassa. Kun he ovat pelinsä huipulla, kaikki näyttää vaan luontaiselta. Melkein helpolta.

Edmontoniin on virrannut viime vuosien aikana niin paljon lahjakkaita kärkivarauksia, että ehkä Draisatl on jäänyt hehkutuksessa heidän varjoonsa. Edelliskesänä Oilers varasi hänet kuitenkin koko tilaisuuden kolmantena, joten luotto on ollut jo lähtökohtaisesti kova.

Nail Jakubovin taitoja ihastellaan laajasti, mutta hän ei ole saanut irti niitä tehoja, joita on odotettu. Jos saksalaishyökkääjän otteet jatkuvat yhtä hyvänä, Jakubov saattaa jäädä entistä enemmän varjoon.

Entä mitä sitten tapahtuu, kun McDavid palaa kehiin? Oilersin hyökkäyksessä alkaa olla jo hyvinkin taitavia yhdistelmiä. Kaiken lisäksi rouhijaosaston Lauri Korpikoski on palannut kehiin sairauslomaltaan.

Draisaitl on saanut vaatimattoman lempinimen ”Saksan Gretzky”.

Sinänsä sen lempinimen hänelle voi antaa, koska NHL:ssä pelaa tätä nykyä vain kaksi saksalaista hyökkääjää. Laituri Tobias Rieder on pelannut Arizona Coyotesissa täydet 20 ottelua (5+6). Ja kuinka ollakaan, Riederkin on alun perin Edmontonin neljännen kierroksen varaus kesältä 2011 (114. pelaaja).

Draisaitlin perheestä on tulossa vaikuttava tekijä saksalaisessa jääkiekossa, sillä isä Peter Draisaitl edusti Saksaa kolme kertaa olympiakisoissa. Hän valmentaa Tshekin Extraligassa pelaavaa HK Kradec Kraloven joukkuetta.

Saksa ei ole mukana ensi syksyn World Cupissa, mutta näillä otteilla Draisatl on vahva ehdokas Euroopan joukkueeseen.

Katso lisää