Skip to main content

Säheltäjä Komarovista tuli älykäs hyökkääjä

Maple Leafsin runkohyökkääjä Leo Komarov viihtyy monipuolisessa roolissaan

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

Torstaisin suuntaamme valokeilan suomalaisiin NHL-pelaajiin ja katsomme, kenellä putki kulkee, kuka laittaa limppua uuniin ja kuka on saattanut joutua koutsin koirankoppiin. Tänään vuorossa on Toronto Maple Leafsin Leo Komarov.  

Toronto Maple Leafs johtaa Calgary Flamesia vastaan pelattavaa ottelua 3-1, kun Calgary hakee tasoitusta ilman maalivahtia. Leo Komarov on kaukalossa turvaamassa johtoa ja suojelemassa omaa maalia - kuten niin monta kertaa aiemminkin pelin ratkaisuhetkillä.

Komarov saa kiekon omalla puolustusalueella ja lähtee kuljettamaan kohti hyökkäyspäätyä. Hän luistelee hyökkäyssiniviivan yli ja vippaa kiekon varmasti rystypuolelta tyhjiin. Maple Leafs ottaa maukkaan vierasvoiton lukemin 4-1.

- Hyvä peli meiltä. Tarvitsimme tämän voiton. Tiesimme, että Calgary on kova joukkue, Komarov iloitsi pelin jälkeen NHL.com/FI:lle.

Tällaisessa roolissa Komarov haluaakin olla. Ratkaisemassa peliä omalle joukkueella hyvällä taistelulla, maaleilla ja syötöillä.

Komarovista, 30, on kehittynyt vuosien varrella monipuolinen hyökkääjä, johon valmentajat voivat luottaa jokaisessa tilanteessa. Tähän pisteeseen kehittyminen on vaatinut ison fyysisen ja henkisen taistelun.

Komarov on kulkenut pitkän tien siitä, kun hän yritti raivata asemaansa liigatasolla Ässien ja Pelicansin riveissä viime vuosikymmenen loppupuolella. Komarov ei ollut fyysisesti vielä lähelläkään nykytasoa, mutta hän korvasi puuttuvan koon periksiantamattomalla asenteella. Komarovista tuli puhuttu rakkikoira, joka puri aina nilkkaan, kun siihen tarjoutui mahdollisuus.

Video: CGY-TOR: Polakin veto pomppii maaliin

Iso osa pelaajista jää räksyttäjän ja ärsyttäjän rooliinsa. Moni tekee niissä hommissa kunniakkaan uran, mikä sinänsä on hatunnoston arvoinen suoritus. Sitten tulee näitä komaroveja, jotka pystyvät kehittymään pelaajina monipuolisemmiksi.

Komarov kehittyi KHL-vuosinaan pikkuhiljaa kiekollisessa pelissä ja sai luisteluunsa lisää jämäkkyyttä. Ensimmäinen NHL-kokeilu 2012-13 oli lupaava, mutta vasta syksyllä 2014 alkanut jakso on nostanut kunnolla hyökkääjän statusta maailman parhaassa liigassa.

Komarov on edelleen vakionimi NHL:n ärsyttävimpien pelaajien listoilla, mutta hän on raivannut asemansa arvostettuna hyökkääjänä nimenomaan hyvällä pelinlukutaidollaan. Komarovissa on sikäli paljon samaa kuin Jarkko Ruudussa. Hän tietää, milloin vastustajaa kannattaa savustaa ja milloin antaa olla rauhassa. Hän tietää, milloin heittää kiekon keskialueelta päätyyn ja milloin yrittää punnertaa maalintekopaikkaan.

- Nuorempana yritin paljon vastustajien ihon alle ja ajoin aina päälle. Nyt pelaan vähän erilaista peliä, Komarov kertoi NHL.com/FI:lle.

Komarov on pelannut edelleen hyvin, vaikka pisteitä on tullut edelliskausia vähemmän. Hyökkääjän maali Calgaryn verkkoon oli vasta kauden kolmas, ja syöttöpisteitä on tullut tilille vain neljä. Kaudella 2015-16 Komarov teki 67 ottelussa tehot 19+17=36.

- Tämä kausi on ollut vähän erilainen. Olemme pelanneet paljon puolustuspäässä. Yritän tehdä aina parhaani, ja niin kauan asiat ovat hyvin, kun voitamme, Komarov sanoi.

- Tämä kausi on ollut joukkueelta ihan ok. Pisteitä on tullut melko hyvin, mutta pelin taso on heitellyt. Pitäisi pystyä pelaamaan vähän tasaisemmin, hän jatkoi.

Komarovilla on veteraanipelaajana tärkeä tehtävä paitsi kentällä, myös Maple Leafsin pukukopissa. Hän on yksi niistä pelaajista, jotka pitävät hyvää tunnelmaa yllä.

Komarovin ja pitkäaikaisen ketjukaverin Nazim Kadrin välinen kissanhännänveto on yksi joukkueen vakiohuveista. Kaksikon väittely luistelunopeudesta huipentui siihen, että Komarov ja Kadri ottivat harjoitusten jälkeen luistelukisan, jonka Komarov voitti.

- Tiesin kyllä voittavani, Komarov naurahtaa.

- Se oli hauskaa. Olin kieltämättä vähän hermostunut. Kisa oli kuitenkin hauskaa hupia jätkille. Annamme aika paljon kuittia toisillemme.

Komarov on myös kunnostautunut antamalla palautetta nuorisotähti Auston Matthewsille hänen pukeutumisestaan.

- Heh, niitä ei kuitenkaan heitetä pahalla tahdolla. Olen itse kokenut saman, kun olin joukkueessa nuori pelaaja. Silloin ennen kuittailu oli paljon rankempaa kuin nykyään.

Yksi joukkueen keskuudessa keskustelua herättänyt tapaus sattui Boston Bruinsia vastaan pelatussa ottelussa. Bostonin tähtipelaaja Brad Marchand moiskautti aloitustilanteessa pusun Komarovin poskelle. Ei Toronton hyökkääjä siitä herneitä nenään vetänyt.

- Pelaamme paljon Bostonia vastaan, ja Marchandin kanssa on aina tiukkoja vääntöjä. Marchand on hieno pelaaja, arvostan häntä paljon.

Komarov on vuosien varrella päässyt sinuiksi paitsi NHL:n pelityylin, myös Toronton raivoisan median kanssa.

- On se aika erilaista kuin Suomessa, jossa on pari toimittajaa kyselemässä. Oli median määrä aluksi aika outoa. En kuitenkaan ole median edessä mikään kauhean puhelias.

Komarovin asiat ovat kunnossa kaukalon ulkopuolellakin. Kotona odottaa seitsemän kuukauden ikäinen poika.

- Kaikki sanovat, että lapsen tulon myötä elämä muuttuu. Sen kuitenkin tajuaa oikeasti vasta sitten, kun lapsi oikeasti tulee itselle.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.