Skip to main content

Leijonilla menossa perinpohjainen nahanvaihto

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Calgaryn olympiaturnaus 1988 oli iso askel suomalaisessa jääkiekossa. Sinnikkäät Leijonat voittivat Neuvostoliiton 2–1 ja veivät hopeamitalin. Suomi on ollut sen jälkeen iso tekijä kansainvälisellä näyttämöllä.

Parhaiden turnaukset ovat tuottaneet tulosta, mutta kulta niistä edelleen puuttuu.

Torinon kisat 2006 tuovat edelleen katkeransuloisia muistoja mieleen. Suomen pahin kiistakumppani Ruotsi voitti finaalin 3–2, kun Nicklas Lidström teki voittomaalin kolmannen erän alussa.

Suomella ja Kanadalla on enemmän yhteistä kuin kylmä ilma ja kaunis luonto. Jääkiekko on ykköslaji molemmissa maissa. Suomi on rankattu IIHF:n listauksessa neljänneksi parhaaksi maaksi, mikä osoittaa maan kiekon tason tasaisuutta.

Teemu Selänne, Saku Koivu, Sami Salo ja Kimmo Timonen ovat lopettaneet Sotshin kisojen jälkeen, mikä tarkoittaa että ydinjoukko nuorenee. Erityisesti puolustusosasto on nuorempi kuin vuosiin.

Tässä on ennustus siitä miltä Suomen joukkue näyttää ensi vuonna Toronton World Cupissa.

WORLD CUPIN ENNAKKO

HYÖKKÄÄJÄT:
KESKUSHYÖKKÄÄJÄT:
Aleksander Barkov (Florida), Valtteri Filppula (Tampa Bay), Joonas Kemppainen (Boston), Mikko Koivu (Minnesota), Jori Lehterä (St. Louis)
OIKEAT LAITAHYÖKKÄÄJÄT:
Joonas Donskoi (San Jose), Lauri Korpikoski (Edmonton), Teemu Pulkkinen (Detroit), Tuomo Ruutu (New Jersey)
VASEN LAITAHYÖKKÄÄJÄ:
Mikael Granlund (Minnesota), Jussi Jokinen (Florida), Leo Komarov (Toronto), Teuvo Teräväinen (Chicago)



PUOLUSTAJAT: Juuso Hietanen (Moskovan Dynamo), Esa Lindell (Dallas), Petteri Lindbohm (St. Louis), Jyrki Jokipakka (Dallas), Olli Määttä (Pittsburgh), Rasmus Ristolainen (Buffalo), Sami Vatanen (Anaheim)

MAALIVAHDIT: Tuukka Rask (Boston), Pekka Rinne (Nashville), Juuse Saros (Nashville)

HYÖKKÄÄJÄT:

KESKUSHYÖKKÄÄJÄT

Aleksander Barkov, Florida Panthers

Barkov muodosti Sotshin olympiakisoissa vaarallisen parivaljakon Teemu Selänteen kanssa ennen kuin polvivamma lopetti kisat ennen aikojaan. Huippulahjakas sentteri on aikuistunut NHL-kaukaloissa ja pystyy ottamaan ykkössentterin roolin maailman parhaiden turnauksessakin. Barkovin viime kauden alku oli pettymys, mutta loppukauden aikana hän osoitti kovan tasonsa.

Valtteri Filppula, Tampa Bay Lightning

Filppula on tehnyt NHL:ssä viiden viime kauden aikana 85 maalia, mikä on eniten suomalaispelaajista. Hänen tavaramerkkinsä onkin tasaisuus. Viime vuosina otteisiin on tullut lisää rentoutta. Filppula loukkaantui ennen Sotshin olympiakisoja 2014, mikä jätti varmasit nälkää tuleviin arvokisoihin. Vancouverissa 2010 Filppula oli tärkeä osa joukkuetta.

Joonas Kemppainen, Boston Bruins

Kemppainen, 27, teki läpimurtonsa viime kaudella Liigassa ja johti Kärpät mestaruuteen. Hän nousi samassa nosteessa Suomen MM-kisajoukkueeseen. Ulottuva, vahva ja taitava hyökkääjä oli Suomen toiseksi paras pistemies (3+6) Jussi Jokisen jälkeen. Kauden huipensi kahden vuoden tulokassopimus Boston Bruinsin kanssa.

Mikko Koivu, Minnesota Wild

Minnesotan pitkäaikainen kapteeni on yksi Leijonien tukipilareista vuodesta toiseen. Nuorempi Koivu johti Suomen voittoon Slovakian MM-kisoissa 2011, minkä takia hän sai ikuisesti paikan suomalaisten sydämissä. Koivu voitti Torinossa hopeaa 2006 ja pronssia Vancouverissa 2010, mutta Sotshissa 2014 hän ei ollut mukana nilkkavamman takia.

Jori Lehterä, St. Louis Blues

St. Louis Bluesin vuosien houkuttelu kannatti, sillä Lehterä osoittautui viime kaudella hyväksi hankinnaksi. Hän teki hyvää jälkeä Vladimir Tarasenkon vierellä ja paukutti 75 ottelussa tehot 14+30. Ulottuva ja taitava sentteri oli tärkeässä roolissa Sotshin pronssiottelussa, kun hän syötti kaksi maalia USA:ta vastaan. Kuudessa turnauspelissä hän keräsi tehot 1+3.

OIKEAT LAITAHYÖKKÄÄJÄT

Joonas Donskoi, San Jose Sharks

Donskoi teki hurjaa jälkeä viime kaudella yhdessä Kemppaisen kanssa Kärpissä. Hän nousi niin ikään MM-joukkueeseen. Donskoi oli MM-kisoissa Suomen paras maalintekijä ja kolmanneksi paras pistemies (5+8). Donskoin eritysavu on häikäisevä taito panna kiekko sisään rangaistuslaukauksissa. Yrittää ensi kaudella läpimurtoa San Jose Sharksin organisaatiossa.

Lauri Korpikoski, Edmonton Oilers

Monikäyttöinen laitahyökkääjä on aloittanut usein turnauksen rikkovissa ketjuissa ja noussut turnauksen edetessä kärkiketjuihin. Niin tapahtui Sotshissakin. Siirto Edmontoniin tuo varmasti uutta potkua uralle. Korpikoski on tärkeä alivoimapelaaja, joka pystyy murtautumaan maalintekopaikkoihin voimalla ja hyvällä luistelulla.

Teemu Pulkkinen, Detroit Red Wings

Pulkkinen oli viime kaudensensaatio AHL:ssä. Hän voitti maalipörssin runkosarjassa 34 osumalla, vaikka pelasi vain 46 ottelua. Pulkkinen on Grand Rapidsin historian ensimmäinen pelaaja, joka on tehnyt kahdella kaudella peräkkäin vähintään 30 osumaa. Kokemusta aikuisten isoista turnauksista ei ole, mutta Pulkkisen laukaukselle on käyttöä Torontossakin.

Tuomo Ruutu, New Jersey Devils

Ruudun taika on uskomaton, sillä hän on urallaan voittanut mitalin jokaisesta pelaamastaan arvoturnauksesta. Tilillä on seitsemän arvokisamitalia, joista ainoa kultainen on maailmanmestaruus Bratislavasta 2011. Ura on ollut laskusuunnassa, mutta Ruudun kokemukselle ja taistelutahdolle on edelleen käyttöä.

VASEN LAITAHYÖKKÄÄJÄ

Mikael Granlund, Minnesota Wild

Granlundin uran alku NHL:ssä oli vaikea, mutta hän on päässyt koko ajan paremmin sisään peliin. Taituri oli juhlittu sankari vuoden 2011 MM-kisoissa upean välierämaalinsa ansiosta. Sotshissa Granlund pelasi hyvin Teemu Selänteen ketjussa ja oli lopulta Suomen joukkueen tehokkain pelaaja kolmella maalilla ja neljällä syötöllä.

Jussi Jokinen, Florida Panthers

Jokisen jättäminen pois Vancouverin olympiakisoista aiheutti ison keskustelun suomalaisissa kiekkopiireissä. Sen jälkeen Jokinen on kuitenkin palannut tyylikkäästi maajoukkuekehiin. Sotshin kisoissa hän oli taas iso osa joukkuetta. Jokinen toimii Floridan nuoressa joukkueessa mentorin roolissa, ja samanlaista vastuuta on luvassa Word Cupissakin.

Leo Komarov, Toronto Maple Leafs

Komarovista on tullut tärkeä sytyttäjä maajoukkueessa. Hän oli voittamassa vuoden 2011 maailmanmestaruutta ja Sotshin pronssia. Komarovista on tullut fanien suosikki Torontossa räväkän pelityylinsä takia. Vaikka Komarovia pidetään ärsyttäjänä, hänen taidoilleen on käyttöä kiekollisessakin pelissä.

Teuvo Teräväinen, Chicago Blackhawks

Teräväinen nousi koko kiekkomaailman tietoisuuteen viime kevään pudotuspeleissä ja varsinkin finaaleissa. Hän oli koko finaalisarjan tehokkain pelaaja, kun hän teki Chicagolle kuudessa pelissä kaksi maalia ja antoi kaksi syöttöpistettä. Fysiikassa on vielä paljon kehitettävää, mutta Teräväinen on osoittanut taitonsa jo maailman parhaiden pelaajien joukossa.

PUOLUSTAJAT:

Juuso Hietanen, Moskovan Dynamo

Hietanen on ollut maajoukkueen vakiokasvo vuodesta 2010, jolloin hän pelasi ensimmäiset MM-kisansa. Hietanen on osoittanut pysyvänsä mukana vauhdissa olympiatasollakin, ja hän teki Sotshissa kuudessa ottelussa yhden maalin. Hietanen pystyy nöyrästi vetämään turnauksen läpi seiskapakin roolissa.

Esa Lindell, Dallas Stars

Dallas Stars varasi Lindellin kolmannella kierroksella (74. pelaaja) jo kesällä 2012. Läpimurto Suomessa tuli kuitenkin viime kaudella, kun hän puhkesi kukkaan Porin Ässissä. Lindell paukutti pakin tontilta 57 ottelussa 14 maalia ja 21 syöttöä. Seuraava kausi kuluu todennäköisesti Pohjois-Amerikan kaukaloihin totutellessa AHL:ssä.

Petteri Lindbohm, St. Louis Blues

Lindbohm oli viime kauden kovin suomalaisyllättäjä. Kauden piti kulua farmissa Chicago Wolvesin riveissä, mutta hän saikin 23 ottelua alle St. Louis Bluesissa. Jykevä 190-senttinen ja 95-kiloinen puolustaja on vahva kaksinkamppailuissa, ja kiekollinenkin peli on saanut lisää varmuutta. Kansainvälistä kokemusta ei hänellä vielä ole aikuisten turnauksista.

Jyrki Jokipakka, Dallas Stars

Jokipakka sai maistaa viime kaudella kunnolla NHL-elämää 51 ottelussa. Tilille kertyi 10 syöttöpistettä. Jokipakka on kuitenkin enemmän yleispuolustaja kuin suvereeni hyökkäystaituri. Kansainvälistä kokemusta tuli viime kevään MM-kisoista. Jokipakka oli tärkeä osa Calder Cupin voittanutta joukkuetta Texas Starsissa keväällä 2014.

Olli Määttä, Pittsburgh Penguins

Määtän viime kausi meni täysin piloille syövän, sikotaudin ja olkapäävamman takia. Varma puolustaja on kuitenkin ehtinyt näyttää, että hän pärjää isojen miesten kehissä. Määttä otti jo Sotshissa ison roolin 18-vuotiaana tulokkaana ja murtautui jopa ylivoimarooliin. Määttä auttaa joukkuetta sekä tasakentällisin, ylivoimalla että alivoimalla.

Rasmus Ristolainen, Buffalo Sabres

Ristolaisen viime kauden teholukema -32 ei kerro koko totuutta hänen tasostaan. Kun loppukaudesta tuli vastuuta, hän osoitti olevansa luottamuksen arvoinen. Tippuminen viime kevään MM-kisoista oli varmasti kova paikka, mutta lisännee näyttöhaluja. Buffalon ensimmäisen kierroksen varaus taitaa fyysisen pelin että kiekollisen dominoinnin.

Sami Vatanen, Anaheim Ducks

Viime kaudella Vatanen osoitti, että hän pystyy oikeasti olemaan NHL-joukkueen johtava puolustaja. Hän teki Anaheimin takalinjoilla 67 ottelussa hyvät tehot (12+25) ja pärjäsi entistä paremmin oman puolustusalueen kaksinkamppailuissa. Vatanen tulee olemaan vielä isommassa roolissa World Cupissa kuin Sotshissa.

MAALIVAHDIT:

Tuukka Rask, Boston Bruins

Rask on tottunut kovaan kuormaan maalilla. Viime kaudella hän pelasi Bruinsissa runkosarjassa peräti 70 ottelua. Sotshissa Rask piti pronssiottelussa USA:n nollilla 27 torjunnalla. Rask muun muassa nappasi kiinni kaksi Patrick Kanen rangaistuslaukausta. Vuoden 2014 Vezina-voittaja voi torjunnoillaan tarjota voittomahdollisuuden ketä vastaan tahansa.

Pekka Rinne

Tuukka Rask

Kausitilastot
VOITTOTILASTO: 34-21-13
PMK: 2.30 | TORJUNTA %: 0.922

Pekka Rinne, Nashville Predators

Rinne on ollut jo vuosia NHL:n parhaita maalivahteja. Viime kaudella hän oli mukana kilvoittelemassa jopa Vezina Trophystä. Rinne on pelannut neljät MM-kisat, mutta olympiaturnaus on jäänyt kokematta loukkaantumisten takia. Terveystilanne on nyt hyvä ja Rinteellä on kaikki edellytykset pelata huippukausi Nashvillen maalilla.

Juuse Saros, Nashville Predators

Saros, 20, pääsi haistelemaan tunnelmaa viime kevään MM-kisoihin. Hän torjui heti nollapelin Slovakiaa vastaan. Liigan huippuveskari lähtee kokeilemaan torjumista kapeissa kaukaloissa Nashvillen organisaatioon. Saros on ikäisekseen kypsä maalivahti sekä fyysisesti että henkisesti. Kolmosmaalivahdin rooli antaisi hyviä eväitä tulevaisuuteen.

Katso lisää