Skip to main content

Nälkäisten Leijonien MM-roolit ovat kohdallaan

Kisat ovat monelle pelaajalle näytön paikka ensi kauden pelipaikkaa ajatellen

Teksti Varpu Sihvonen / toimittaja, NHL.com/fi

Leijonien päävalmentaja Jukka Jalonen kuvailee Suomen MM-joukkuetta sanoilla sitoutunut, työteliäs, kiinteä ja hyvähenkinen. Joukkue, jossa roolit ovat kohdallaan.

- Halusimme joukkueen, joka pystyy pelaamaan kaikilla neljällä kentällisellä. Halusimme jakaa vastuuta isolle porukalle. Yhdellä tai kahdella ketjulla ei pärjää, hän totesi, kun Leijonat esiteltiin medialle tiistaina ennen kuin joukkue lähti Slovakiaan.

Suomi avaa kisat perjantaina Kosicessa, ja vastus on heti kovaa luokkaa, eli Kanada.

- Kanadalla on kovia pelaajia, mutta kaikki ryhmät ovat voitettavissa, miesten MM-kisoissa debytoiva hyökkääjä Juho Lammikko kommentoi avausvastustajaa.

Leijonissa on 18 miesten MM-kisojen ensikertalaista, mutta se ei ole joukkueen GM Jere Lehtisen mukaan mitenkään tavatonta. Hän muistutti, että vuoden 2014 Minskin MM-kisoissa oli mukana 16 ensikertalaista, ja joukkue palasi kotiin hopeamitalit kaulassa.

Lehtinen jatkoi, että tämän kevään pelaajilla ei ole miesten MM-kisoista kokemusta, mutta muuten kokemusta kyllä löytyy. Neljällä pelaajalla on voimassa oleva NHL-sopimus, muutamalla pelaajalla on NHL-kokemusta aikaisemmilta kausilta, heidän lisäkseen on jo NHL-varauksen saaneita pelaajia sekä tämän hetken kirkkain lupaus Kaapo Kakko, joka tavoittelee korkeaa varausta kesän NHL Draftissa.

- Kymmenellä kaverilla tästä porukasta on NHL-sopimus ensi kaudella, Lehtinen veikkasi.

Leijonien valmistautumisjaksoon kuului yhdeksän ottelua, joista tuli seitsemän voittoa. Lehtinen mainitsi, että joukkue kasvoi jakson aikana yhtenäiseksi ja on nyt nälkäinen, energinen ja luisteluvoimainen.

 

[Lisää aiheesta:Kaapo Kakko parrasvaloissa]

 

- Kaikki maalivahdit vetivät hyvän kauden ja ovat hyvässä tilassa. Pakit ovat nykyaikaisia pelaajia, hyvin liikkuvia. Pakiston tavoin myös hyökkäyksestä löytyy nuorta intoa ja kokemusta, hän lisäsi.

Columbus Blue Jacketsin viime kesänä varaama maalivahti Veini Vehviläinen on yksi Leijonista, jotka kolkuttavat NHL:n ovelle tänä kesänä.

- Veini on pelannut Liigassa ja maaotteluja. Seuraava askel on Pohjois-Amerikka. Hän saa näyttää täällä oman tasonsa, Lehtinen selitti.

Vehviläinen tuumi, että jos käsky käy maalille MM-kisoissa, niin hän odottaa pystyvänsä joka kerta antamaan joukkueelleen mahdollisuuden voittaa.

- Kisoissa saa tärkeää tietoa siitä, missä maailman huippu menee, ja pystyy haastamaan itseään. Varmasti hyvä näytön paikka ihan joka suuntaan, varsinkin itselle. Saa tietää, että oma homma menee oikeaan suuntaan, Kärppä-vahti summasi.

Florida Panthersia edustava Lammikko ruoti Leijonien olevan tasainen ryhmä, jossa kaikki kentälliset tietävät oman roolinsa.

- Pelataan joukkueena, suurella sydämellä ja suomalaisella sisulla, hän lupasi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.