Skip to main content

EHT-Leijonat ovat NHL-seurojen tarkkailun alla

Venäjän EHT-turnaus on erinomainen näytön paikka monelle suomalaiskiekkoilijalle

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme Venäjän EHT-turnaukseen Channel One Cupiin matkannutta Leijonien ryhmää, jossa on potentiaalisia tulevaisuuden NHL-pelaajia.

Suomi on lähtenyt perinteisesti Venäjän EHT-turnaukseen joukkueella, jossa nuoret ja kokemattomammat pelaajat saavat näytön paikan maajoukkueessa. Lopuissa kauden EHT-turnauksissa mukana on yleensä nimekkäämpiä pelaajia, jotka taistelevat tosissaan MM-kisapaikasta. Channel One Cupissa riittikin erityistä mielenkiintoa, kun Leijonien ryhmä oli täynnä pelaajia, jotka yrittävät antaa näyttöjä suuremmille seuroille aina NHL:ää myöten.

Leijonat oli tänäkin vuonna matkassa nuorella, kokemattomalla nipulla. Suomen joukkueessa oli ainoastaan kolme 1980-luvulla syntynyttä pelaajaa, ja ainoastaan neljältä kenttäpelaajalta löytyi MM-kisakokemusta aikuisten tasolta. Jotain kertoo sekin, että Leijonien 27 pelaajasta 15 pelaa Liigassa.

 

[Äänestä 2019 NHL All-Star -kapteeneja!]

Suomen pelit eivät sujuneet täysin odotusten mukaan, kun Leijonat koki tappiot sekä Tshekille että Venäjälle. Etenkin sunnuntain ulkoilmaottelu turnausvoittaja Venäjää vastaan meni penkin alle, kun isännät poistuivat kaukalosta 5-0-voiton kera. Suomi kaatoi ainoastaan Ruotsin ja keräsi neljä pistettä ollen turnauksessa toinen.

Tuloksiakin mielenkiintoisempi asia oli, ketkä Leijonista olivat tarkkailun alla Channel One Cupissa? EHT-turnaukset ovat myös NHL:n pelaajatarkkailijoiden tiiviissä seurannassa, joten yksikin onnistuminen voi herättää jonkin seuran huomion, ja siksi nämä pelit ovat monelle pelaajalle elintärkeitä.

Suomen joukkueesta löytyi varaamattomia pelaajia, jotka ovat herättäneet kiinnostusta syksyn aikana. Ainakin HPK:n Teemu Turunen, TPS:n Oula Palve, Ilveksen Arttu Ruotsalainen ja KalPan Otto Leskinen olivat turnauksessa suurennuslasin alla.

 

[Lisää aiheesta: Aho ja Teräväinen kantavat Hurricanesia harteillaan]

Laitahyökkääjä Turunen on tehnyt tällä kaudella Liigassa 30 ottelussa saman verran pisteitä, ja hän on koko sarjan pistepörssin toisena. Hän on nopea ja huipputaitava pelimies, joka on vasta hiljattain täyttänyt 23 vuotta, joten hänen perässään saattaa olla useampikin NHL-seura. Turunen oli koko leijonaryhmän seuratuimpia nimiä, sillä hän on vielä nuori pelaaja, joka on vasta alkanut lunastaa potentiaaliaan.

Myös Palve, 26, on taitavana ja nopeana pelaajana tyrkyllä Pohjois-Amerikan kaukaloihin, ja NHL-scoutit olivatkin katsomassa sentteriä jo marraskuun Karjala-turnauksessa. Palve on tehnyt tällä kaudella 26 Liiga-ottelussa 24 tehopistettä ollen sarjan parhaimpia hyökkäyspään pelaajia. Hän on ottanut viime vuosina jättimäisiä loikkia kehityksessään, mikä kertoo miehen motivaatiosta. Sitä NHL-seurat osaavat arvostaa, ja sen vuoksi ei ole epäilystäkään, eikö Palve voisi olla tuottelias pelaaja myös Liigaa kovemmassa sarjassa.

Leskinen ja Ruotsalainen ovat 21-vuotiaita ja vielä pahasti puolitiessä kehityspoluillaan, mutta kaksikon potentiaali on korkealla, ja siksi heitä seurataan tarkkaan. Etenkin kiekollisena puolustajana tunnettu Leskinen on raameiltaan ja taidoiltaan potentiaalinen tulevaisuuden NHL-pelaaja. Leskisessä on paljon samoja piirteitä kuin täksi kaudeksi Pittsburgh Penguinsiin siirtyneessä Juuso Riikolassa. Leskinen on kuitenkin kehittynyt Riikolaa nopeammin, ja siksi KalPan timantti on matkalla kovempiin sarjoihin. Ehkä jo ensi kaudella.

 

[Lisää aiheesta: Näkökulmavääntö: NHL:n paras divisioona?]

 

Ruotsalaisella on mittaa vain 173 senttimetriä, eikä hänen NHL-unelmansa ole kovin lähellä. Hän on kuitenkin poikkeuksellisen vahva jässikkä ikäisekseen ja kokoisekseen, joten Ilves-sentteriä ei voi sivuuttaa näissä keskusteluissa. Ruotsalaisella on taatusti tulevaisuus muualla kuin Suomessa.

Leijonien ryhmästä löytyi yksi varattu pelaaja, joka ei ole vielä tehnyt ensimmäistä NHL-sopimustaan. Hän on KalPan Eetu Luostarinen, joka on Carolina Hurricanesin toisen kierroksen varaus kesältä 2017. Isokokoinen, hyvin liikkuva ja monipuolinen sentteri pelaa jo toista kauttaan suuressa roolissa KalPassa, ja hänen matkansa jatkunee Hurricanesin organisaatioon jo ensi kaudella.

Leijonissa oli myös monia pelaajia, jotka ovat jo käyneet kokeilemassa Pohjois-Amerikan ammattilaiskaukaloissa. Molemmat maalivahdit, Joni Ortio ja Rasmus Tirronen, ovat pelanneet rapakon takana, ja Ortion tililtä löytyy myös 37 NHL-ottelua Calgary Flamesista. Puolustajista NHL-sopimuksen ovat tehneet Jani Hakanpää, Petteri Lindbohm ja Jyrki Jokipakka. Heistä Lindbohm on pelannut St. Louisin Bluesin miehistössä ja Jyrki Jokipakka Dallas Starsissa sekä Calgary Flamesissa. Yksikään hyökkääjä ei ole pelannut NHL:ssä, mutta Henri Ikonen, Jani Lajunen, Jere Sallinen ja Toni Rajala ovat viilettäneet AHL-jäillä.

 

[Lisää aiheesta: Voiko Ovetshkin sittenkin rikkoa Gretzkyn maaliennätyksen?]

 


Tästä ryppäästä muutama pelaaja saattaa lähteä uudelle reissulle ison veden taakse. Etenkin kärppäpuolustaja Jani Hakanpää on 195-senttisenä järkäleenä houkutteleva pelaaja, ja hän on pystynyt menemään rajusti eteenpäin viime reissunsa jälkeen. Kaiken lisäksi hänestä tulee ensi kesänä vapaa agentti, joten hän on vapaa neuvottelemaan kaikkien seurojen kanssa. Hakanpää oli Turusen ja Palven ohella Leijonien seuratuimpia pelaajia NHL-seurojen silmissä.

Paluusta Pohjois-Amerikkaan haaveilevat myös Ortio ja Jokipakka. Ortio, 27, on vasta lähestymässä parasta maalivahdin ikää, joten NHL-unelma elää ja voi hyvin. Hän on pelannut kaksi viime vuotta hyvällä tasolla SHL:ssä, ja tällä kaudella suomalaisveskari on torjunut mallikkaasti KHL:ssä. On vain ajan kysymys, kun Ortio alkaa saada tarjouksia rapakon takaa.

Jokipakka on pelannut NHL:ssä jo 150 ottelua, mutta todellinen läpimurto jäi tekemättä. Hän pelaa toista kauttaan KHL:ssä Sotshin joukkueessa, jossa puolustaja on noussut tärkeään rooliin. Jokipakka on ennen kaikkea varma oman pään puolustaja, mutta hän on ottanut KHL:ssä myös kiekollista vastuuta. Tällä kaudella hän on saalistanut 36 ottelussa 17 tehopistettä. Jokipakkakin oli tiiviissä seurannassa Channel One Cupissa.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.