Skip to main content

Lehtosen nousuvire hyvä uutinen Dallasille

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Dallas Starsin ja Minnesota Wildin ottelu on edennyt kolmannen erän puoleenväliin. Minnesotan puolustaja Ryan Suter saa kiekon siniviivan tuntumaan ja laukoo kovaa kohti Kari Lehtosen maalia.

Lehtonen saa räpylänsä väliin, mutta kiekko poukkaa eteen suoraan Nino Niederreiterin ulottuville. Hän taitaa olla jo varma maalista, mutta Lehtonen saa venytettyä akrobaattisesti jalkansa laukauksen eteen.

Minnesotan yleisö kohahtaa. Ehkä se aavistaa jo, ettei tästäkään illasta tullut täyttä pottia.

Ja lopulta puolustaja John Klingberg sitten ratkaisikin ottelun Dallasille jatkoajalla.

Kari Lehtosen tilanne muuttui, kun hänen vanha tuttunsa Antti Niemi tuli mukaan maalivahtitiimiin täksi kaudeksi. Tarkoituksena oli jakaa enemmän vastuuta maalivahtirintamalla.

Lehtonen olikin kantanut isoa kuormaa Starsin maalissa. Kahtena viime kautena hänellä oli 64 ja 65 starttia.

Viime kauden lukemat eivät tyydyttäneet kuitenkaan Dallasin seurajohtoa. Vaikka voittomäärä (35) sivusi henkilökohtaista yhden kauden ennätystä, päästettyjen maalien keskiarvo 2,94 huolestutti. Niemi tuli tasoittamaan kuormaa varsinkin isoissa peliputkissa.

Lehtonen ei itsekään ollut tyytyväinen viime kauden esityksiin.

– Yhdellä viikolla olin liian aggressiivinen ja toisella taas kaikki meni täysin toiseen suuntaan, olin liian passiivinen. Löysin pelin ja menetin sen taas. Yritän löytää yksinkertaisemman tavan pelata tasaisesti, Lehtonen sanoi NHL.comissa kauden alla.

Niemi ja Lehtonen tulevat hyvin juttuun, ja he pystyvät jakamaan ajatuksia maalivahtipelistä omalla äidinkielellään. Se on molemmille iso etu.

Niemi on kokonaisuutena kantanut kauden aikana isompaa vastuuta, mutta viime aikoina Lehtosen peli on ollut niin hyvässä kunnossa, että loppukauden ykköshevosesta ei ole mitään varmuutta.

Lehtonen pelasi kolme ottelua peräkkäin, ja kaikki päättyivät Dallasin voittoon. Kaiken lisäksi nujerrettujen listalle päätyivät kovat Chicago ja Washington.

Hyvien torjuntojen lisäksi Lehtonen aktiivinen mailapeli herätti myönteistä huomiota varsinkin Chicagoa vastaan. Kun Blackhawks yritti luoda kovaa painetta Dallasin pakkeihin, Lehtonen purki hyvin painetta isolla mailallaan.

Niemi oli maalissa, kun Dallas kukisti Nashvillen jatkoajalla, mutta Lehtonen on maalissa taas St. Louis Bluesia vastaan. Juuri näissä peräkkäisissä peleissä kaksi hyvä maalivahtia on iso etu.

Jotta voi ymmärtää Kari Lehtosen ja Antti Niemen työoloja, pitää luoda katsaus Dallas Starsin pelityyliin.

Kärjistetysti Dallas pelaa 1980-luvun jääkiekkoa, jossa hyökkäys tulee ennen puolustusta. Systeemi muovautuu väkisinkin jo joukkueen rakenteen takia. Jos kokoonpanossa on Tyler Seguin, Jamie Benn, Ales Hemsky, Jason Spezza ja Patrick Sharp, se ei voi perustaa peliään ylipuolustavaan tyyliin, koska kiekolliset tähdet turhautuisivat.

Lähdetään siis hyökkäyksen kautta ja toivotaan, että puolustus pitäisi edes jotenkin.

Kun kiekko on omalla alueella vapaana ja Dallasin puolustaja taistelee irtokiekosta, Dallasin hyökkäys katsoo joten eteenpäin ja miettii mahdollista vastahyökkäystä. Jos Dallasin pakki häviääkin tilanteen, on maalilla hetkessä vaikea ylivoimatilanne.

Se on tilanne, jollaisia maalivahdit inhoavat.

Dallas voi kuroa hyvän hyökkäyskalustonsa ansiosta monen maalin eroja umpeen, mutta vastaavasti se voi menettää reilun johdon. Se asettaa maalivahdille isoja vaatimuksia.

Kari Lehtosen tilanne on kokonaisuudessaan hyvä, sillä hän on saanut vuosikausia vaivanneet nivus- ja lonkkaongelmat kuriin. Törmäyksistä tulleille aivotärähdyksille maalivahti ei voi mitään, mutta vuosien varrella kehittynyt harjoittelu on suojannut tärkeitä keskialueen rakenteita, jotka olivat kovilla uran alkuvuosina.

Dallas taistelee tosissaan läntisen konferenssin voitosta, ja se lähtee yhtenä suosikkeina pudotuspeleihin. Sillä on etu, jota ei ole monella kilpailijalla – kaksi ykkösmaalivahtia.

Lehtosella on NHL:n pudotuspeleissä tilillä vain kaksi ottelua Atlanta Thrashersin ja kuusi ottelua Dallasin riveissä. Lehtosella on tuhannen taalan paikka tulla muistetuksi maalivahtina, joka teki kovaa jälkeä myös Stanley Cupin metsästyksessä.

Katso lisää