Skip to main content

Lehtonen pelasti ottelun viime minuuteilla

Teksti Amalie Benjamin / NHL.com



ST. LOUIS –
Oli kuin maalivahdin kaksi uskomatonta, peräkkäistä torjuntaa ratkaisevassa paikassa olisi näytetty uusintana. Ensin viidennen ottelun kolmannessa erässä St. Louisin Brian Elliott pelasti joukkueensa torjumalla Cody Eakinin vedon kaksi kertaa peräkkäin. Sitten kuudennen ottelun lopulla Dallasin Kari Lehtonen ei antanut joukkueensa upota vaan pysäytti Kevin Shattenkirkin ja Jaden Schwartzin peräkkäiset laukaukset.

"Voimme ihastella, kuinka hyvin Elliott pelasi edellisessä ottelussa ja nyt muuttaa käsikirjoitusta sen verran, että laitamme nimen paikalle Lehtonen," Dallas Starsin valmentaja Lindy Ruff totesi, kun hänen joukkueensa oli kukistanut Bluesin 3-2 ja pakottanut toisen kierroksen ottelusarjan keskiviikkona pelattavaan seitsemänteen otteluun.

"He olivat toistensa kopioita, Elliott teki kuusi tai seitsemän upeaa torjuntaa ja piti ottelun heidän hallussaan."

Maanantaina Lehtonen teki saman.

Sekunnit kuluivat, ja ottelua oli jäljellä puoli minuuttia. Bluesin pelaajat olivat siellä missä he olivat pääasiassa olleet viimeiset 40 minuuttia, Lehtonen edessä. Ensin Shattenkirk lämäsi, ja sitten David Backes yritti upottaa paluukiekon maaliin 30 sekuntia ennen loppusummeria. Schwartz veti keskeltä maalia kohti, kun ottelua oli jäljellä 22 sekuntia.

Yksikään kiekko ei livahtanut Lehtosen selän taakse.

"Olihan se jännää," Lehtonen naurahti.

"Teimme nopeasti kolme maalia ottelun alussa, ja se vähän muutti ottelun luonnetta. Tiesin, että sen jälkeen he yrittävät vähän riskillä. Meidän ei ollut enää pakko tehdä maaleja, joten ehkä yritimme pelata tavallista tiukempaa puolustuspeliä. Emme saaneet paljon aikaan ensimmäisen erän jälkeen, mutta se riitti tänään."

Lehtosen ansiosta se riitti voittoon. Hän torjui 37:stä laukauksesta 35. Toisessa erässä Blues laukoi 14 kertaa ja kolmannessa 14 kertaa.

"Maalivahtimme ovat pelanneet hyvin pudotuspeleissä," Ruff mainitsi.

"Tänään hän seisoi päällään, ja niin usein käy pudotuspeleissä. Joskus maalivahdin täytyy voittaa ottelu joukkueelleen. Tilastojen perusteella meidän olisi kuulunut voittaa edellinen ottelu, ja nyt tilanne oli päinvastainen."

Bluesin valmentajalta Ken Hitchcockilta kysyttiin, ratkesiko ottelu siihen, etteivät he pystyneet tekemään paikoista maaleja, vai Lehtoseen. Ensin kuulosti siltä, ettei hän oikein halua myöntää vastustajan maalivahdin ratkaisseen voittoa, sillä hän sanoi, ettei halua antaa maalivahdille kunniaa muusta kuin patjojen kanssa pelaamisesta.

Mutta hieman myöhemmin hän antoi hieman periksi ja myönsi, mitä Lehtonen teki tilanteessa, kun Bluesin maalivahti (Jake Allen) oli vedetty pois ja Bluesin pelaajat kiersivät hänen ympärillään.

"Mielestäni maalilta vedetty veskari teki vuoden torjunnan," Hitchcock arvioi.

"Pois vedetty maalivahti teki kaksi uskomatonta torjuntaa. Niin käy jääkiekossa. Niin tapahtuu, kun kaksi hyvää joukkuetta ottaa yhteen."

Katso lisää