Skip to main content

Lehterä innoissaan uudesta alusta Flyersissa

Jori Lehterän mielestä siirto St. Louisista Philadelphiaan oli hänelle hyvä asia

Teksti Louie Korac / NHL.comin kirjeenvaihtaja

HAZELWOOD, Missouri -- Uuteen kaupunkiin ja uuteen seuraan kesällä siirtynyt suomalaishyökkääjä Jori Lehterä on asettanut itselleen yhden erityisen tavoitteen Philadelphia Flyersissa.

- Minun on todistettava itselleni, että pystyn olemaan parempi pelaaja. Se on kaikista tärkeintä. Jos peli ei ole kulkenut sillä tavalla kuin itse haluaisi, on aina kiva ottaa askel eteenpäin, Lehterä tuumi perjantaina käytyään jäällä entisten joukkuetovereidensa kanssa St. Louis Bluesin Ice Zone -harjoitushallissa.

Flyers hankki Lehterän, 29, Bluesista 23. kesäkuuta ja antoi vaihdossa keskushyökkääjä Brayden Schennin. Philadelphia sai St. Louisilta myös ensimmäisen kierroksen varausvuoron tämän vuoden varaustilaisuuteen sekä ehdollisen varausvuoron ensi vuodelle.

Blues varasi Lehterän vuoden 2008 NHL Draftin kolmannella kierroksella (65. varausvuoro). Lehterä teki tulokaskaudellaan 2014-15 pelaamissaan 75 ottelussa 14+30=44 tehopistettä, ja hänen ketjukavereinaan hyökkäsivät pääasiassa Vladimir Tarasenko ja Jaden Schwartz. Kaksi viime kautta ovat kuitenkin olleet Lehterälle turhauttavia. Tehot putosivat kaudella 2015-16, kun 79 otteluun syntyi 9+25=34 pistettä. Laskusuunta jatkui viime kaudella, jolloin Lehterä pelasi 64 ottelua tehoin 7+15=22. Hän joutui tosin jättämään 16 ottelua väliin aivotärähdykseen liittyvien oireiden takia.

Lehterä joutui seuraamaan terveenä katsomon puolelta kaksi runkosarjaottelua ja kolme St. Louisin 11 playoff-ottelusta. Nashville Predators pudotti Bluesin jatkosta Läntisen konferenssin toisella kierroksella kuudessa ottelussa.

- Urani kannalta siirto on hyvä asia. On toki aina vaikeaa lähteä tutusta kaupungista ja tutusta porukasta, kun on vielä talokin täällä ja kaikkea. Mutta pelaamiseni kannalta siirto on askel parempaan suuntaan, Lehterä sanoi.

Video: Lehterä lakaisee osuman läheltä

Flyersin pukukopista löytyy tuttujakin. Lehterä ja maalivahti Brian Elliott olivat joukkuetovereita Bluesissa kahden kauden ajan, ja hyökkääjä Valtteri Filppula on pelannut Lehterän kanssa leijonapaidassa kansainvälisissä turnauksissa. 

- Olen innoissani, koska halusinkin uralleni tavallaan uutta alkua. Flyersin valmennusportaassa minua ei vielä tunneta, joten pääsen näyttämään kaiken osaamiseni uudelleen. Saan siitä lisää virtaa, Lehterä totesi.

Lehterä kertoi aloittaneensa viime vuonna kesäharjoittelun varhain, jotta olisi pelikunnossa World Cupissa. Sen vuoksi suomalaishyökkääjällä oli viime kaudella toisinaan ongelmia jaksamisen kanssa. Niinpä hän päättikin muuttaa harjoitusohjelmaansa täksi kesäksi.

- Viime kaudella meinasi välillä bensa loppua. Oli tosi hankalaa pitää hyvää suoritustasoa yllä. Notkahduksia tulikin sitten hiukan enemmän kuin normaalisti, Lehterä paljasti.

- Kauden jälkeen päätin, että teen harjoittelussa tietyt asiat nyt eri tavalla. Otin myös joitain uusia juttuja treeniohjelmaan. Nyt tunnen olevani hyvässä kunnossa, ja itseluottamuksenikin on vahvalla pohjalla, hän jatkoi.

Bluesin GM Doug Armstrong on varma siitä, että Lehterä pystyy nousemaan takaisin tasolleen.

- Uskon Joriin yhä ja kerroin sen myös Flyersin GM Ron Hextallille. Jorin viime kausi ei mennyt niin kuin hän olisi itse halunnut. Hän nousee varmasti takaisin tasolleen ja on Philadelphialle todella hyvä pelaaja, Armstrong totesi.

Katso lisää