Skip to main content

Kohtaavatko Lehterä ja Haula viimeisen kerran?

Flyers ja Golden Knights iskevät lauantaina yhteen NHL-viikon Eurooppa-pelissä

Teksti Tuomas Heikkilä @TuomasHeikkila / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Kaksi erilaista polkua NHL:ään, kaksi erilaista keskushyökkääjää. Ja kenties kaksi erilasta urapolkua tästä eteen päin?

Vegas Golden Knightsin Erik Haula ja Philadelphia Flyersin Jori Lehterä kohtaavat lauantaina Philadelphiassa pelattavassa NHL-viikon Eurooppa-ottelussa. Viasat ja Viaplay näyttävät ottelun parhaaseen katseluaikaan kello 20.05.

Hyökkääjien NHL-urat alkoivat peräkkäisinä kausina (Haula 2013-14 ja Lehterä 2014-15). Yliopistokiekon kautta NHL:ään murtautunut Haula ei ole koskaan pelannut ammattilaisena eurooppalaisessa liigassa, kun taas Lehterällä oli takana jo neljä kautta SM-liigassa ja neljä kautta KHL:ssä, kun hän debytoi NHL:ssä St. Louis Bluesin riveissä.

Ensimmäinen kausi on ollut Lehterän toistaiseksi tehokkain, mutta siirto Philadelphiaan on tehnyt pistenikkarista nelosketjulaisen. Viime kaudella syntyi vain kahdeksan tehomerkintää, mikä on viiden miljoonan dollarin vuosipalkkaa nauttivalle luvattoman vähän. Lehterä pelasi välillä "omalla" paikallaan sentterinä, välillä laidassa ja joutui aika ajoin istumaan katsomossakin.

 

[Lisää aiheesta: Suomalaisia NHL-pakkeja jo nyt enemmän kuin viime kaudella]

 

Jo kolmen Blues-kauden aikana pistemäärät olivat laskevia. Ensin 44, sitten 34 ja toissa kaudella enää 22. Tämän kauden pistetili on neljän ottelun jälkeen vielä avaamatta, ja viimeisimmästä maalista on viime kevään pudotuspelit mukaan lukien aikaa jo 22 ottelua.

Keskiviikkona Ottawassa pelatussa edellisessä ottelussaan Lehterä kellotti kauden korkeimman peliaikansa 14.20, mutta siihen oli osasyynä Flyersin kakkosketjua johtaneen Nolan Patrickin loukkaantuminen. Kamppailussa nähtiin myös vähän erilaista Lehterää. Mies, joka ei ole NHL-urallaan koskaan istunut yli 50 jäähyminuuttia kaudessa, kellotti samassa kamppailussa niitä nyt kahdeksan.

Lehterälle vihellettiin 2+2 minuuttia toisessa erässä, kun Senatorsin Alex Formenton taklasi Flyers-pakki Oscar Lindblomin vaarallisen näköisesti päin laitaa. Lehterä antoi Formentonille napakan poikittaisen ja nappasi vielä toisen kakkosen väkivaltaisuudesta päälle. Hetkeä myöhemmin hän nahisteli Ottawan tähtihyökkääjä Bobby Ryanin kanssa maalineduskahakassa. Kolmannessa erässä tuli vielä jäähykomennus estämisestä.

Tulistuminen 7-4 maalijuhlissa kertoo siitä, että Lehterä välittää ja on valmis puolustamaan joukkuetoveriaan. Silti on selvää, ettei fyysisen pelotteen rooli ole se keino, jolla hän ottaa taas isomman roolin joukkueessaan. Jotain pitäisi keksiä, mutta sitä mukaa kun Lehterän pistemäärät ovat laskeneet, on vauhti NHL:ssä koko ajan kiihtynyt. Se ei tee hyvää hieman kulmikkaalle luistelijalle.

Video: BUF-VGK: Haulan laukaus kimpoaa puolustajan mailasta

Erik Haulalle siirto Vegas Golden Knightsiin puolestaan oli lottovoitto. Minnesota Wildissa rooli oli puolustava ja kenties sivuraidekin uhkasi, mutta nyt mies hyökkää kasinokaupungin kakkosketjussa. Viime kaudelta on plakkarissa yhden kauden henkilökohtainen piste-ennätys ja uran ensimmäinen esiintyminen Stanley Cup -finaaleissa.

Paul Stastnyn värvääminen ritarirykmenttiin aiheutti sen, että Haula siirtyi laitaan. Tosin porilainen pelaa jälleen väliaikaisesti sentterinä, sillä Stastny on alavartalovamman vuoksi sivussa ainakin kolmesta seuraavasta ottelusta.

Ylivoimavastuutakin on entiselle alaketjujen duunarille ollut tarjolla, joten toinen peräkkäinen 50 pisteen ylitys ei ole pelin kulkiessa mitenkään utopiaa. Haula on eräs liigan nopeimpia luistelijoita, eikä NHL:n vauhtivaatimus ei ole hänelle minkäänlainen ongelma, pelipaikasta riippumatta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Philadelphia voitti joukkueiden tämän kauden ensimmäisen kohtaamisen Vegasissa viikko sitten 5-2. Lauantaina Philadelphiassa pelattava ottelu on kauden toinen ja viimeinen näiden joukkueiden välillä.

Onko se myös hyvin erilaisia reittejä taalajäille tiensä raivanneiden Jori Lehterän ja Erik Haulan viimeinen kohtaaminen maailman parhaassa jääkiekkosarjassa, vai pystyykö Lehterä vielä palauttamaan NHL-uransa raiteilleen?

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.