Skip to main content

Lehterä sai viimein tilaisuutensa Flyersissa

Philadelphian kokoonpanossa on paljon syvyyttä varsinkin keskikaistalla

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Philadelphia Flyersin kokoonpanossa on tällä kaudella niin paljon syvyyttä, että hyökkääjä Jori Lehterä joutui seuraamaan kauden kuusi ensimmäistä ottelua katsomosta käsin ennen kuin hänelle avautui paikka.

Hänen tilaisuutensa koitti seitsemännessä ottelussa, kun Jordan Weal joutui sivuun kokoonpanosta ylävartalovamman takia. Flyersin päävalmentaja Dave Hakstol ei halunnut sotkea muiden ketjujen hyvin toiminutta kemiaa, joten hän laittoi Lehterän Wealin paikalle samaan ketjuun Valtteri Filppulan ja Wayne Simmondsin kanssa Nashville Predatorsia vastaan.

Hakstol on tällä kaudella ottanut tavakseen olla hyvin vaitonainen ottelun kokoonpanosta eikä kommentoi ketjujaan aamujäiden jälkeen, koska hän ei halua antaa vastustajalle mitään tietoja joukkueestaan. Hän oli myös torstaina hiljaa kokoonpanon muutoksista, eikä Wealin vammasta kerrottu vasta kuin ottelun alla.

Flyers hävisi Predatorsille 0-1, mutta kaiken kaikkiaan joukkue on aloittanut kautensa vahvasti. Viimeisissä kolmessa ottelussa on syntynyt 13 maalia, ja koko kauden aikana Flyers on iskenyt 26 osumaa eli keskimäärin 3,71 maalia ottelua kohti. Kovien tehojen takana on kaksi asiaa: joukkueen syvyys ja nopeus.

Video: Neuvirth saa hanskansa Smithin laukauksen tielle

- Meillä on nuori porukka, joka jaksaa luistella ottelun alusta loppuun. Meistä tuntuu, että pystymme hallitsemaan peliä ja luistelemaan nurin kenet tahansa vastustajan, hyökkääjä Wayne Simmonds arvioi Flyersin verkkosivuilla.

Flyersin nuoruudesta kertoo paljon se, että 33-vuotias suomalaishyökkääjä Valtteri Filppula on joukkueen vanhin pelaaja.

Syvyydestä puolestaan puhuu esimerkiksi se, että luontaiselle sentterille Lehterälle ei ole löytynyt tilaa keskikaistalta, jonka ovat Filppulan lisäksi miehittäneet Sean Couturier, kesän ykkösvaraus Nolan Patrick ja Scott Laughton. Mutta Lehterä on valmis pelaamaan myös laidalla.

- Sopii minulle, hän totesi philly.comille.

Lehterä kokosi tulokaskaudellaan 2014-15 St. Louis Bluesissa 44 tehopistettä, seuraavalla kaudella 34 ja viime kaudella 7+115=22 pistettä 64 ottelussa. Kesällä tuli lähtö, kun Blues kauppasi hänet Philadelphiaan, ja Flyers sai myös tämän sekä ensi vuoden varausvuoron.

- Haluan vain todistaa itselleni, että pystyn olemaan parempi pelaaja. Se on nyt kaikkein tärkeintä, Lehterä totesi NHL.comille ennen tämän kauden alkua.

Lehterä, 29, on myöntänyt, että viime kausi oli turhauttava ja takki oli aika ajoin tyhjä, koska kausi oli World Cupin takia tavallista pitempi. Hän ei saanut itsestään kaikkea irti, ja eteen tuli sekä pieniä että suurempia ongelmia. Uusi alku uudessa seurassa oli hänestä oikea lääke, kun asiat eivät oikein sujuneet toivotulla tavalla St. Louisissa.

Mutta kaikki ei mennyt toivotusti Philadelphiassakaan. Lehterä ei vakuuttanut Hakstolia harjoitusleirin aikana, ja valmentaja valitsi kokoonpanoon luisteluvoimaisemman Dale Weisen.

- Olen silti innoissani. Harjoitusleiri ei mennyt pieleen, vaan se oli hyvä. Kunhan saan tilaisuuden, niin otan paikkani, mikä se sitten onkaan, Lehterä kuvaili tuntojaan NBC Sportsille.

Nyt hän on antanut ensimmäiset näyttönsä osoittaakseen kuuluvansa kokoonpanoon.

Katso lisää