Skip to main content

Pitkästä aikaa tositoimiin päässyt Lehner torjui Vegasille voiton

Ruotsalaismaalivahti Robin Lehner auttoi Golden Knightsia tasoittamaan välieräsarjan

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / vapaa toimittaja, NHL.com/fi

Lehnerin komea patjatorjunta

MTL-VGK: Lehner pysäyttää Staalin yrityksen

Eric Staal pääsee maalipaikkaan, mutta Robin Lehner venyttää komean patjatorjunnan ja pitää pelin maalittomana avauserässä.

  • 00:39 •

Vegas Golden Knights kukisti Montreal Canadiensin sunnuntaina pelatussa neljännessä välieräottelussa 2-1. Ensimmäisessä jatkoerässä ratkennut voitto oli Vegasille tärkeä, sillä semifinaalisarja on nyt tasatilanteessa 2-2. Tappio olisi saattanut olla ritareille jo sietämätön, sillä Canadiensilla olisi ollut tuolloin kolme ottelupalloa putkeen.

Montrealin kolmas voitto ottelusarjassa näyttikin pitkään todennäköisimmältä vaihtoehdolta. Kotijoukkue oli avauserässä hallitsevampi osapuoli, ja Vegasin huippupaikat jäivät vähiin koko ottelussa. Kun varsinainen peliaika kääntyi viimeiselle kympille, oli Vegas yhä maaleitta. Puolustaja Brayden McNabb iski kuitenkin 1-1 tasoituksen ajassa 50.37 ja nosti vieraat peliin mukaan. Jatkoerä ehti vanhentua vain reilun minuutin, kunnes Nicolas Roy iski voittomaalin Vegasille.

Golden Knights selvisi vaikeuksien kautta voittoon, vaikkei pystynyt vieläkään parantamaan tietyillä osa-alueilla. Joukkueen kärkihyökkääjät jäivät taas maaleitta, varsinaisella peliajalla maalinteossa onnistui vain puolustaja, eikä ylivoima tuottanut vieläkään tulosta.

Tällä kertaa Vegas oli kuitenkin puolustuspäässä aiempaa tiiviimpi, ja etenkin maalivahtipeli oli erinomaista. Golden Knightsin päävalmentaja Peter DeBoer päätti laittaa neljänteen kohtaamiseen tolppien väliin kakkosmaalivahti Robin Lehnerin, eikä sitä päätöstä tarvinnut katua. Ruotsalaisveskari sytytti ritarit vahvaan taisteluun ja oli joukkueensa vahvin tekijä.

Lehnerin pelaamista osattiin odottaa, sillä kokenut Marc-Andre Fleury on pelannut viime aikoina paljon, ja viime ottelussa hänen kardinaalimunauksensa maksoi voiton. DeBoerin mukaan viime ottelun virheellä ei ollut kuitenkaan mitään tekemistä maalivahdin vaihtamisen kanssa.

Video: MTL-VGK: Karlsson ja McNabb juonivat tasoituksen

- Se tilanne ei vaikuttanut yhtään valintaamme. Ilman Fleurya emme olisi täällä, mutta olemme pelanneet tiiviiseen tahtiin raskaita otteluita, joten emme pelkää hyödyntää suurinta vahvuuttamme, eli materiaalimme leveyttä, DeBoer painotti neljännen ottelun jälkeen.

Lehnerin peluuttamisessa oli kuitenkin riskinsä - näin ainakin kuviteltiin joukkueen ulkopuolella. Viime kuukaudet vaihtopenkillä istunut Lehner oli pelannut näissä pudotuspeleissä vain yhden ottelun, ja sekin vääntö meni täysin pipariksi, kun Colorado Avalanche ohitti ruotsalaisen seitsemän kertaa.

Nyt Lehner oli kuitenkin oma tuttu itsensä: huipputason torjuja.

- Robin oli erinomainen. Tiesin jo etukäteen, että hän pelaisi hyvin, DeBoer kehui.

Päävalmentaja ylisti myös Lehnerin asennetta, sillä tämä ei ole marmattanut kakkosmaalivahdin roolistaan. Täytyy muistaa, että Lehner on ollut pari viime vuotta tähtitason NHL-veskari, joka on aiemmin valittu ehdolle jopa liigan parhaan maalivahdin palkinnon (Vezina Trophy) saajaksi.

- Hänellä saattaa olla hankalin tehtävä koko joukkueessa, eli pelata Fleuryn kaltaisen legendan takana. Hän on todellakin ansainnut kaikkien kunnioituksen käsittelemällä asian näin hyvin. Hän on aidosti hyvä ihminen ja hyvä joukkuekaveri, DeBoer kiitteli ruotsalaista.

Lehner torjui neljännessä kohtaamisessa 27 kertaa ja nousi esiin etenkin kolmannessa erässä. Montrealin Cole Caufield karkasi läpiajoon erän puolivälin paikkeilla, mutta Lehner venyi tärkeään torjuntaan. Hetkeä myöhemmin Vegasin McNabb sai tasoittaa pelin Caufieldin katsellessa tilannetta lähietäisyydeltä. Tuo Lehnerin torjunta muutti koko ottelun suunnan.

- Lehner oli uskomattoman hyvä. Se läpiajotorjunta oli todella tärkeä meille, mutta hän pelasi vahvasti koko illan, kertasi Vegasin hyökkääjä Alex Tuch, joka sai syöttöpisteen Royn tekemään voittomaaliin.

Video: MTL-VGK: Roy upottaa paluukiekon jatkoerässä

Lehner kerää kritiikistä voimaa

Pelaamattomuuden ja heikon viime esiintymisensä takia Lehneriltä ei uskallettu odottaa liikoja, ja hänen ympärillään olikin melko paljon epäilijöitä. Ruotsalaisvahti kuitenkin kertoi, että kritiikki vain motivoi häntä.

- Moni teistä ei tiedä, että tulen hallille neljä tuntia ennen peliä ja ensimmäiset pari tuntia ammennan motivaatiota tyhjänpäiväisistä puheistanne. En välitä ulkopuolelta tulevista huuteluista. Tänään nautin Twitter-viesteistänne, joten kiitos niistä, Lehner avautui ottelun jälkeen toimittajille.

Lehner vakuuttaa, että kakkosmaalivahdin rooli sopii hänelle paremmin kuin hyvin.

- Joukkueemme on mahtava, ja pudotuspeliurakkamme on ollut tähän mennessä upea. Tämä on joukkuepeli, ja minä hoidan oman tonttini niin hyvin kuin mahdollista. En voisi välittää vähempää siitä, että olen kakkosmaalivahti.

Tällaisen esityksen jälkeen ei olisi ihme, jos Lehner kuitenkin haastaisi Fleuryn vielä loppukauden aikana. Lehner teki kriittisillä hetkillä tärkeitä torjuntoja ja oli itse varmuus. Etenkin Caufieldin läpiajotilanne todisti sen, että Lehner on henkisesti vahvassa kunnossa. Hän antoi hyökkääjän tehdä aloitteen, joten Caufieldin pysäyttäminen oli lopulta vaivatonta.

- Heidän pelaajansa sai maailmanluokan tilaisuuden, mutta yritin haastaa häntä ja ennakoida sen, aikooko hän yrittää ampua sivultani vai längistäni. Hän näytti yrittävän längistä sisään, joten tiesin laittaa jalkani kiinni, Lehner kävi läpi tilannetta.

Semifinaalisarja jatkuu tiistaina viidennellä ottelulla Las Vegasissa.

Katso lisää

NHL on päivittänyt tietosuojakäytäntöään, joka astuu voimaan 27.02.2020. Suosittelemme, että luet sen huolellisesti läpi. NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt palveluehtomme sekä tietosuoja- ja evästekäytäntömme.