Skip to main content

Price toipui ulkoilmaotteluun, Lehkonen ei

Montrealin suomalaishyökkääjä ei pelaa juhlavuoden huipennuksessa

Teksti Varpu Sihvonen / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Ottawa Senators ja Montreal Canadiens pelasivat NHL:n avauskierroksella joulukuussa 1917, ja liigan juhlavuosi huipentuu uusintaan sadan vuoden takaa. Senators isännöi lauantaina ulkojäällä Canadiensia, joka pelaa ilman suomalaishyökkääjäänsä.

- Artturi (Lehkonen) harjoitteli tänään ensimmäisen kerran joukkueen mukana. Mutta hän ei ole vielä saanut lupaa pelata, Canadiensin päävalmentaja Claude Julien kertoi perjantaina harjoitusten jälkeen.

Lehkonen on ollut sivussa marraskuun 11. päivästä lähtien alavartalovamman takia.

Ulkopelien konkari Julien tietää, että ulkojäällä täytyy kiinnittää enemmän huomiota peluutukseen ja pitää peli yksinkertaisena. Ei mitään liian hienoja kuvioita, vaan kiekko nopeasti eteenpäin.

- Jää oli loistava tänään, mutta sää ja olosuhteet voivat muuttua. Sää ja jään kunto vaikuttavat pelisuunnitelmaan, mutta niillä ei pidä rasittaa pelaajia. On valmentajien asia olla valmiina reagoimaan muuttuviin tekijöihin, vaikka kesken ottelun, hän muistutti ja jatkoi, että valmentajien vastuulla on myös pitää pelaajat keskittyneenä siihen, että kaikesta hauskuudesta huolimatta jaossa on kaksi tärkeää runkosarjaottelun pistettä.

Canadiensin maalivahti Carey Price on parantunut marraskuun alussa saamastaan alavartalovammasta ja näyttää Julienin mukaan taas omalta itseltään.

- Ulkopelit ovat maalivahdeille hyisempiä kuin muille pelaajille, jotka saavat istua lämmitetyllä penkillä, Price naurahti.

Maalivahti vakavoitui sitten ja sanoi, että kyseessä on ainutlaatuinen ottelu, jollaisissa ei usein pääse pelaamaan.

Myös Canadiensin kapteeni Max Pacioretty piti suurena kunniana sitä, että saa olla mukana juhlavuoden päättävässä ulkoilmaottelussa ja pelata Canadiensin paidassa.

- Montrealista kotoisin oleva mummoni oli aivan innoissaan, kun Canadiens varasi minut. Itse olin vain täpinöissäni siitä, että pääsin NHL:ään. Sitten pääsin mukaan joukkueeseen ja aloin pikkuhiljaa tajuta, keitä kaikkia legendoja oli pitänyt tätä paitaa ennen minua. Vuosien myötä olen oppinut arvostamaan seuran historiaa entistä enemmän.

Kapteeni odottaa pelistä tiukkaa divisioonan sisäistä kamppailua ja luottaa siihen, että Price antaa jälleen kerran heille mahdollisuuden voittaa.

- Aina kun hän tekee ison torjunnan, koko penkki syttyy ja lähtee tekemään maalia toiseen päähän, hän kuvaili.

Canadiensin puolustaja Karl Alzner on jo tottunut kylmiin olosuhteisiin, sillä hän pelasi ulkojäällä entisessä joukkueessaan Washington Capitalsissa.

- Todella mahtavaa olla mukana tällaisessa juhlavuoden ottelussa. Mutta loppujen lopuksi kyseessä on kuitenkin runkosarjan ottelu, ja Washingtonissa opin sen, että voitto tällaisessa pelissä voi kääntää koko kauden, hän pohti.

Sekä Senators että Canadiens ovat tällä hetkellä ulkona pudotuspelipaikoilta, joten kumpikin joukkue tarvitsee pisteitä kipeästi.

Ottelun lopputulokseksi voisi veikata vaikka 7-4 Canadiensille, kuten ottelu päättyi sata vuotta sitten. Silloin Joe Malone iski viisi maalia Senatorsin verkkoon ja Georges Vezina pelasi huiman illan Canadiensin maalilla.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.