Skip to main content

Öljykuopasta tähtitehtaaseen

Lauri Korpikosken NHL-ura oli katkolla syksyllä. Nyt hän loistaa Stanley Cup -ehdokkaan riveissä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.com/FI, toimittaja

CALGARY - Lauri Korpikoski vastaa puhelimeen hotellin aulassa St. Lousissa. Dallas Starsin suomalaisyhdyskunta on lähdössä illalliselle.

- Kärppä (Kari Lehtonen) saa valita ruokapaikan, Korpikoski tekee kohupaljastuksen.

TPS-kasvatti ei olekaan pitkään aikaan pelannut seurajoukkueessa yhtä monen suomalaisen ympäröimänä. Dallasissa pelaavat hänen lisäkseen Kari Lehtonen, Antti Niemi, Esa Lindell ja Julius Honka.

- Aluksi pyörin pohjoisamerikkalaisten kanssa ja sitten huomasin, että hei, meillähän on näin paljon suomalaisia, Korpikoski naurahtaa.

Korpikoski on tosiaan joutunut päivittämään pelikavereiden nimilistaa aika usein viime aikoina.

Syksyllä edessä oli uuden seuran etsintä, kun Edmonton Oilers osti hänen sopimuksensa ulos.

Calgary Flamesin GM Brad Trevling tunsi Korpikosken entuudestaan Phoenixin ajoilta ja hän otti hänet joukkueeseen koeajalle.

Harjoituspelit sujuivat hyvin, ja Flames oli valmis tarjoamaan sopimusta sen jälkeen, kun Johnny Gaudreaun jatkodiili on saatu sorvattua. Korpikoski sai kuitenkin yllättäen vuoden suoran sopimustarjouksen Dallas Starsista.

Jos Gaudreau olisi tehnyt sopimuksensa pari päivää aiemmin, Korpikoski pelaisi Dallasin sijaan Calgaryn paidassa.

- Calgaryn kädet olivat sidottuna Gaudreaun tilanteen takia, enkä itse pystynyt odottamaan Kaikki hoitui lopulta tyylikkäästi, Korpikoski sanoo.

Korpikoski tuli todelliseen tarpeeseen Dallasin loukkaantumissuman keskelle. Hän sai nopeasti ison roolin jopa ykköskentässä ja ylivoimassa.

Työttömästä heittopussista yhden mestarisuosikin ykkösylivoimaan. Aikamoista.

Dallas-sopimus kutoi langat yhteen, sillä Stars oli Korpikosken perässä jo varausvuonna. New York Rangers nappasi Korpikosken jo 19. pelaajana ykköskierroksella, joten 28. vuorolla varannut Dallas joutui tyytymään puolustaja Mark Fistriciin.

Starsin papereihin jäi kuitenkin myönteinen merkintä vahvasta suomalaislaiturista.

- Nyt mennään aika kauas, mutta muistan hämärästi, että Dallasin lisäksi Calgary oli erityisen kiinnostunut. Sinänsä hauska tapaus, Korpikoski hymähtää.

Korpikosken lähimenneisyys on hyvä osoitus siitä, miten paljon ympäristö voi vaikuttaa NHL-pelaajan statukseen. Korpikosken huonot corsi-lukemat saivat aikaan isoa kritiikkiä pohjoisamerikkalaisissa medioissa viime kaudella Edmontonissa. Dallasissa taas häntä on ylistetty maasta taivaisiin.

Video: Korpikoski ohittaa Millerin

Aivan kuin 30-vuotias pelimies olisi kesän aikana kehittynyt sarjan huonoimmasta pelaajasta tähtikaartiin.

- Jäi minulla Edmontonistakin kaikin puolin hyvät muistot, mutta tietysti kritiikkiä tulee tappioiden takia. Jos joukkue ei menesty, kukaan ei näytä hyvältä.

Korpikosken rooli on hieman pienentynyt Dallasissa, kun tähtihyökkääjät ovat palanneet telakalta. Hän on kuitenkin saavuttanut jo alkukauden aikana päävalmentaja Lindy Ruffin luottamuksen.

- Toivottavasti valmennuksella on nyt muistissa, että voin hoitaa ruudun kuin ruudun. Olen yrittänyt tehdä monipuolisuudesta vahvuuden koko uran aikana.

Korpikoski kuvailee Dallasin pelityyliä aggressiiviseksi ja vapautuneeksi. Turhaan peruutteluun Dallas ei ainakaan syyllisty.

- On tämä varmasti taitavin joukkue, jossa olen pelannut. Peli on ollut vielä vähän vuoristorataa, mutta kun takaisin tulleet pelaajat pääsevät rytmiin, peli loksahtaa varmasti uomiinsa.

Korpikoski lähestyy jo 600 NHL:n runkosarjaottelun rajaa, mutta pudotuspelikeväät ovat yleensä jääneet lyhyiksi. Pisimmälle hän pääsi Coyotesin kanssa 2012, kun vasta Los Angeles Kings voitti kojootit konferenssifinaalissa 4-1.

Dallasin kanssa Korpikoskella on mahdollisuus ottaa vielä se seuraavakin askel.

- Pelejä alkaakin olla jo ihan hyvä määrä. Pitää olla kiitollinen siitä, että on saanut tällaisen uran, sillä se ei ole mikään itsestäänselvyys.

Video: Korpikosken veto uppoaa

- Toivottavasti pelejä on vielä paljon jäljellä. Ainakin jalka liikkuu ja mies on kunnossa.

Se jalan liikkuminen on ollut aina Korpikosken pelin ydintä. Hän vetää aina kaukalossa kaasu pohjassa, minkä takia kropan kestävyys on kovilla.

Korpikosken voimatasot ovat olleet aina huippuluokkaa, mutta viime vuosina hän on kiinnittänyt entistä enemmän huomiota huoltavaan harjoitteluun. Jooga kuuluu varsinkin kesäisin perusohjelmistoon.

- Ruoka ja uni ovat niin ikään tärkeitä. Olen oppinut elämään ihan eri tavalla urheilijan elämää kuin nuorempana. Silloin tästä touhusta nauttiikin paljon enemmän.

Katso lisää