Skip to main content

Lauri Korpikoskella käyttöä ykkösketjussakin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Viime aikoina Lauri Korpikosken ammattitaidosta jääkiekkoilijana on käyty hyvinkin ristiriitaista keskustelua.

Suomen maajoukkueen valmennusjohto osoitti luottamusta turkulaista kohtaan ja valitsi hänet 16 ensimmäisen pelaajan joukossa syksyn World Cupiin. Se oli kutsu, joka lämmitti 29-vuotiaan pelimiehen mieltä.

– Olemme lähteneet moneen turnaukseen altavastaajina, mutta silti tulleet sieltä mitalin kanssa. Oli vähän outoa nähdä pelaajalista, kun siellä ei ollut Teemu Selännettä, Kimmo Timosta ja kumppaneita. Nyt on nuorempien pelaajien aika kantaa soihtua, Korpikoski sanoi Edmonton Oilersin nettitelevision haastattelussa.

Jatkoajassa ilmestyneen kolumnin mukaan Korpikosken valinta oli täysin väärä, koska hän ei yksinkertaisesti ole riittävän hyvä pelaaja. Yhtenä perusteluna oli Korpikosken huono corsi-lukema.

Muiden muassa 17-vuotiaiden maajoukkuevalmentaja Juuso Nieminen nousi puolustamaan äänekkäästi Korpikosken valintaa sosiaalisessa mediassa. Hänen mielestään Korpikosken vahvuudet ovat luisteluvoima, kamppailu- ja puolustuspelaaminen, alivoima ja kyky tuottaa myös hyvää hyökkäyspeliä.

Corsi-tilastot ovat kieltämättä mielenkiintoisia työkaluja, mutta ihan kaikkea nekään eivät pelaajasta kerro. Ja corsi perustuu laukauksiin pelaajan ollessa jäällä, eikä esimerkiksi kiekon syöttämiseen omille.

Toronto Maple Leafs on "edistyksellisten tilastojen" käytön edelläkävijä, mutta ainakaan vielä se ei ole näkynyt menestyksessä. Jos corsista vedetään suoraan johtopäätöksiä, Toronton pitäisi olla parempi joukkue kuin Chicago Blackhawks.

Korpikosken kausi on kieltämättä ollut hivenen rikkonainen. Hän menetti kaikkiaan 11 ottelua aivotärähdyksen ja varpaan murtuman takia.

Vammat ovat tyypillisiä hänen roolin pelaajille. Väliinmenoissa kolisee välillä, ja blokkien takia luut murtuvat. Vauhtiin pääseminen paluun jälkeen vie kovimmiltakin luonteilta vähintään muutaman pelin.

Edmonton Journalin toimittaja Jonathan Willis väläytteli, että GM Peter Chiarellin kannattaisi harkita Korpikosken treidausta tai jopa ulosostoa.

Sisäpiiristä tihkuneiden tietojen mukaan Chiarelli pitää Korpikoskesta, eikä hän ole kovin pieni perustein suomalaislaiturista luopumassa.

Ulososto tulisi kalliiksi, sillä Korpikosken ensi vuoden palkka on kolme miljoonaa dollaria ja palkkakattoa vastaan laskettava summa 2,5 miljoonaa dollaria. Hänen maksamisensa ulos maksaisi Edmontonille kaksi miljoonaa dollaria suoraa rahaa.

"Korpedo" on pelannut lähinnä kolmosketjun roolissa, mihin suhteutettuna hänen paikkansa sisäisessä pistepörssissä on täysin odotuksia vastaava. Korpikoski on hyökkääjistä yhdeksänneksi paras pistemies – poissaoloistaan huolimatta. Jääaikaa hyökkääjistä hänellä on kahdeksanneksi eniten (13,40 minuuttia ottelua kohti).

Onko ongelma yrityksessä? Siitä ei Korpikoskea ole voinut syyttää missään vaiheessa uraa. Hän ajaa taklaukset loppuun aina kun on paikka, takakarvaa ja pelaa kiekkoja nöyrästi ulos alueelta.

Korpikoski liukuu harvoin vastustajan maalin taakse, mieluummin hän ajaa jykevällä suojauksella suoraan maalille. Sellaiset seikat eivät näy tilastoissa.

Vihaako valmentaja Todd McLellan Korpikoskea? No ei ainakaan sen perusteella, että hän nosti Winnipegiä vastaan suomalaisen ykkösketjuun Connor McDavidin ja Jordan Eberlen kanssa. Tuloksena oli luukulta runnottu voittomaali Jetsin verkkoon. Kolmessa viime pelissä Korpikoski on tehnyt kaksi osumaa.

– Kun olet penkin takana ja katsot alas, siellä on jätkiä, joihin luotat eri syistä enemmän kuin muihin. Jokainen on tärkeä, mutta Lauri herättää minussa luottamusta. Häntä voi peluuttaa kaikissa tilanteissa, McLellan sanoi Edmonton Sunissa.

Kausi on kulunut pääasiassa rikkovassa roolissa Matt Hendricksin ja Mark Letestun kanssa. Heidän kanssaan tulos ei voi olla sama kuin ykkösketjussa pelatessa, vaikka Korpikoski varastaisi peliin tullessaan Edmontonin hallissa jököttävän Wayne Gretzkyn patsaan kädet.

Edmontonin kausi on ollut pettymys, mutta kuorman kaataminen Korpikosken ja muiden roolipelaajien suuntaan on turhan julmaa.

Eikä kannata huolestua siitä, että Suomen A-maajoukkueen johto olisi menettänyt järkensä. He muistavat kyllä hyvin Korpikosken pelit Sotshista ja Ruotsin MM-kisoista 2013.

Molemmissa kisoissa Korpikoski aloitti alemmissa ketjuissa, mutta nousi kategoriassa ylös turnauksen edetessä. Turnaukset päättyivät Mikael Granlundin vierellä ykkösketjussa.

Katso lisää