Skip to main content

Las Vegas ei tarvitse onnea noppapöydässä

Vuoden päästä NHL:ssä aloittavasta laajennusjoukkueesta tulee heti kilpailukykyinen uusien sääntöjen ansiosta

Teksti Jouni Nieminen @OnsideWithJouni / NHL.com/fi:n kirjeenvaihtaja

EDMONTON - Las Vegasin syksyllä 2017 pelaamisen aloittava NHL-seura paljastaa nimensä, värinsä ja logonsa ensi tiistaina. Seuralla on vankka omistuspohja miljardööri Bill Foleyn johdolla, Washington Capitalsia 16 vuoden ajan luotsannut toimitusjohtaja George McPhee, uusi jäähalli aivan The Stripin tuntumassa, 16,500 myytyä kausikorttia, ja paljon henkilöstöä jo valmiiksi palkattuna.

Vain valmentajat ja pelaajat puuttuvat vielä Tyynen meren divisioonaan liittyvältä joukkueelta, josta tulee samalla lännen konferenssin 15. joukkue.

Hyviä NHL-valmentajia tulee varmasti saataville seuraavien kuukausien aikana. Oikean valmentajan palkkaaminen on laajennusjoukkueelle äärimmäisen tärkeä askel, sillä ensimmäisestä valmentajasta tulee uuden seuran näkyvin edustaja ja puhemies. Toimitusjohtaja jää taustalle. Valmentajan ja GM:n on oltava samalla aaltopituudella, elettävä samaa valmennusfilosofiaa pitkän aikaa.

McPheen filosofia joukkueen rakentamisessa tuli NHL:n ystäville tutuksi Washingtonissa. Yhtä Filip Forsberg-kauppaa ei kannata jäädä tuijottamaan pitkäksi aikaa. On huomionarvoista, että McPhee on palkannut juniorikiekon tuntevan Kelly McGrimmonin apulaisekseen ja sitten ison joukon kykyjenetsijöitä.

Columbuksen aloittaessa toimitusjohtaja Doug MacLean palkkasi ensiksi scoutteja. Nashvillessä David Poile palkkasi ihan ensiksi valmentajan, Barry Trotzin, jonka tehtäviin kuului ensimmäisenä vuonna myös pelaajien tarkkailu. Laajennusjoukkueita on rakennettu eri tavoilla. McPhee on Washingtonin jälkeen pysynyt jääkiekkokartalla toimimalla New York Islandersin ja Kanadan maajoukkueen organisaatioissa. Paikoissa, joissa muistiinpanoja on ollut hyvä tehdä tulevaisuutta varten.

Pelaajien suhteen Vegas lähtee ensimmäiseen kauteensa paljon paremmista asemista kuin aikaisemmat laajennusjoukkueet. Ennätykselliselle 500 miljoonan dollarin jäsenmaksulle annetaan vastinetta.

Kun NHL laajeni edellisen kerran vuonna 2000, Minnesota ja Columbus maksoivat kumpikin 80 miljoonaa dollaria oikeudesta liittyä liigaan. Philadelphia ja viisi muuta seuraa pääsivät sisään kahden miljoonan dollarin sijoituksella vuonna 1967. Vancouverin pääsymaksu oli 6 miljoonaa vuonna 1970. Floridan ja Anaheimin liittyessä hinta oli 50 miljoonaa.

Vuoden 2000 laajennusdraftissä seurat saivat suojata yhden maalivahdin, viisi puolustajaa ja yhdeksän hyökkääjää, tai vaihtoehtoisesti kaksi maalivahtia, kolme pakkia ja seitsemän hyökkääjää.

Käytännössä laajennusjoukkueet pääsivät siis valitsemaan 11. tai 15. parhaan kenttäpelaajan muista joukkueista.

Boca Ratonin kokouksessa maaliskuussa suurin osa NHL-seurojen toimitusjohtajista kannatti ideaa sääntöjen muokkaamisesta sellaisiksi, että laajennusjoukkue lähtee heti ensimmäiselle kaudelleen kilpailukykyisenä. Tällä kertaa säännöt ovat suotuisammat Las Vegasin näkökulmasta.

Säännöissä on vielä paljon tarkempia pykäliä, mutta tässä pääperiaatteet: NHL-seurat saavat suojata joko a) 7 hyökkääjää, 3 puolustajaa ja yhden maalivahdin, tai vaihtoehtoisesti b) 8 kenttäpelaajaa ja yhden maalivahdin.

Eli Vegas voi ottaa muitten joukkueitten 9. tai 11. parhaan kenttäpelaajan, ja kakkosvahdin. Seurojen on suojattava pelaajat, joitten sopimuksessa on pelaajasiirrot kieltävä NM-pykälä, elleivät he itse halua siitä luopua. Ensimmäistä tai toista ammattilaiskauttaan pelaavia, sekä vielä ilman sopimusta olevia varauksia ei tarvitse suojata. Vegasin on valittava yksi pelaaja jokaisesta 30:stä joukkueesta.

On odotettavissa tilanteita, joissa NHL-seura ei sääntöjen takia voi suojata pelaajaa, jonka se muuten haluaisi pitää. 30 seuran on osattava puhua näille pelaajille oikealla tavalla.

Mielenkiintoisin sääntö on ehkä se, että Vegasille annetaan ennen laajennusdraftiä 48 tunnin ikkuna, jonka aikana se voi neuvotella ja tehdä sopimuksia muitten joukkueitten suojaamatta jättäneille rajoittamattomille tai rajoitetuille vapaille agenteille. Uusi seura ei ehkä lähde liikkeelle maksamalla ylihintaa vapaa-agenttipelaajasta, mutta jos saatavilla on joku liigan todella suurista nimistä, sekään ei ole mahdotonta.

Jos joku 30:stä NHL-seurasta menettää vapaan agenttinsa 48 tunnin ikkunan aikana Vegasiin, seuran ei tarvitse enää suojata muita laajennusdraftissä.

Seurojen on jätettävä suojauslistansa kesäkuun 17, 2017 mennessä. Las Vegasin valinnat ilmoitetaan kesäkuun 21.

Varauslotossa Las Vegas saa samat mahdollisuudet kuin kolmanneksi huonoimmin runkosarjassa pelannut joukkue. Eli se voi päästä valitsemaan ensimmäisenä, eikä sen varausvuoro voi pudota kuudetta sijaa alemmaksi. Vegas tulee siis varaamaan yhden todella hyvän 18-vuotiaan tulevaisuutta varten.

Millaisia pelaajia Las Vegas pystyy käytännössä hankkimaan?

Las Vegas lähtee pääasiassa hakemaan kakkos- tai kolmosketjun hyökkääjiä ja kakkosparin puolustajia, joista rakentaa uusi joukkue.

NHL-fanit eivät enää voi käydä tutkimassa pelaajien sopimusasioita generalfanager.com sivustolta laajennusjoukkuetta rakentaakseen, sillä Las Vegas ehti jo palkata sivuston ylläpitäjän palkkalistoilleen. CapFriendly.com saattaa olla seuraava vaihtoehto.

Buffalo Sabresin voimahyökkääjä Evander Kane on laituri, jonka sopimuksessa ei ole pelaajasiirtoja kieltävää pykälää. Erinomainen hankinta Vegasille. McPheen tuntemat ja jopa varaamat Washingtonin pelaajat ovat varmasti myös erityistarkkailussa.

Las Vegas ei ehkä ota pudotuspelipaikkaa keväällä jo 2018, mutta sen kausi ei myöskään lopu käytännössä jo marraskuussa. Se taistelee mukana vielä sydäntalven koitoksissa.

Suuri syy toimitusjohtajien, omistajien ja liigan päätökseen tehdä Las Vegas heti kilpailukykyiseksi oli Atlantan esimerkki. Thrashers oli seura, joka ei saanut lähdössä tarpeeksi hyviä edellytyksiä voittaakseen, eikä se lopulta onnistunut sen takia saamaan kannattajia puolelleen ei-perinteisellä jääkiekkomarkkina-alueellaan.

Las Vegasissa kaikki on toisin. Seuran taustalla toimiva Black Knight Sports & Entertainment-yhtiö saa mahdollisuuden voittaa heti.

George McPheen palkkaamat scoutit seuraavat jo pelaajia kaikilla NHL-paikkakunnilla tarkasti. Joukkueen nimi ja logo ovat vain plussaa.

Edes onnea noppapöydässä ei tarvita.

 

Katso lisää