Skip to main content

Las Vegas hyväksyttiin NHL:n 31. joukkueeksi

Teksti Dan Rosen / NHL.com

LAS VEGAS -- Las Vegasissa pelataan pian NHL-jääkiekkoa.

NHL:n komissaari Gary Bettman ilmoitti keskiviikkona, että Las Vegas on hyväksytty NHL:n 31. joukkueeksi kaudesta 2017-18 alkaen. NHL:n johtokunta äänesti liigan laajentumisesta keskiviikkoisessa kokouksessaan.

NHL on Pohjois-Amerikan neljästä suuresta ammattilaisurheilusarjasta ensimmäinen, jossa on mukana joukkue Las Vegasista. NHL laajenee nyt ensi kerran sitten kauden 2000-01, jolloin mukaan liittyivät Columbus Blue Jackets sekä Minnesota Wild.

Las Vegasin joukkueen puuhamies, pääomistaja ja miljardööri-liikemies Bill Foley maksaa NHL:lle 500 miljoonan dollarin liittymismaksun, joka jaetaan tasan liigassa ennestään mukana olevien 30 joukkueen kesken.

Päätös Las Vegasin joukkueen hyväksymisestä liigaan tuli kahta päivää vaille vuoden päästä siitä, kun NHL:n johtokunta oli ilmoittanut käynnistäneensä liigan virallisen laajentumisprosessin. Johtokunta hylkäsi kokouksessaan laajennushakemuksen Quebecor Inc.:ltä, joka haluaisi tuoda NHL-kiekon takaisin Quebec Cityyn.

NHL totesi pitävänsä Quebec Cityä yhä potentiaalisena NHL-joukkueen kotikaupunkina tulevaisuudessa, mutta liigan maantieteellinen epätasapaino, kahden joukkueen yhtäaikaisen liittymisen hankaluus sekä Kanadan dollarin heikko tilanne olivat perusteina sille, että johtokunta päätti tällä kertaa hylätä hakemuksen.

Kanadan dollari oli tiistaina 0,78 Yhdysvaltain dollaria.

Las Vegasista tulee NHL:n Pacific-divisioonan kahdeksas ja läntisen konferenssin 15. joukkue. Itäisessä konferenssissa on kaikkiaan 16 joukkuetta.

Las Vegasin joukkue pelaa kotiottelunsa T-Mobile Arenalla, joka on huippuluokan jäähalli Las Vegasin kuuluisan The Strip -pääkadun tuntumassa. Huhtikuussa avattuun halliin mahtuu 17 368 katsojaa.

Foley käynnisti kausikorttien ennakkomyynnin 16 kuukautta sitten. Kausikortteja on varattu jo 14 000 kappaletta, ja T-Mobile Arenan kaikki luksuspaikatkin on myyty loppuun.

NHL ilmoitti myös säännöt ensi kesänä pidettävään laajennusdraftiin, jossa muodostetaan Las Vegasin joukkue.

Las Vegasin on valittava yksi pelaaja jokaisesta NHL:ssä nyt mukana olevasta 30 joukkueesta siten, että rosterissa on vähintään 14 hyökkääjää, yhdeksän puolustajaa ja kolme maalivahtia. Vähintään 20 pelaajan sopimuksen on ulotuttava kaudelle 2017-18, ja sopimusten yhteenlasketun arvon on oltava vähintään 60 prosenttia kauden 2016-17 palkkakatosta, joka on 73 miljoonaa dollaria. Las Vegas voi käyttää sopimusten ulososto-oikeuksiaan aikaisintaan kesällä 2018.

Ennen laajennusdraftia NHL-joukkueet saavat suojata seitsemän hyökkääjää, kolme puolustajaa ja yhden maalivahdin tai vaihtoehtoisesti kahdeksan pelaajaa pelipaikasta riippumatta sekä yhden maalivahdin. Joukkueiden on suojattava kaikki pelaajansa, joilla on sopimuksissaan siirron estävä pykälä, ellei pelaaja itse halua kumota kyseistä pykälää.

Joukkueiden on toimitettava listansa suojatuista pelaajistaan viimeistään 17. heinäkuuta 2017. Las Vegasin on puolestaan ilmoitettava poimimansa pelaajat 20. heinäkuuta mennessä. Laajennusdraftin lopputulos julkistetaan 21. heinäkuuta.

Kaikilla laajennusdraftissa suojaamatta jääneillä hyökkääjillä ja puolustajilla on oltava voimassa oleva sopimus kaudesta 2017-18. Joukkueiden on jätettävä suojaamatta vähintään yksi puolustaja ja kaksi hyökkääjää, jotka ovat pelanneet yli 40 ottelua kaudella 2016-17 tai yhteensä yli 70 ottelua kahdella edellisellä kaudella.

Laajennusdraftissa suojaamatta jääneillä maalivahdeilla on oltava sopimus kaudesta 2017-18 tai heistä on tultava vapaita agentteja kesällä 2017. Jos joukkue haluaa jättää suojaamatta maalivahdin, joka on rajoitettu vapaa agentti, hänelle on annettava sopimustarjous ennen kuin joukkue toimittaa listan suojatuista pelaajistaan.

Kaikki ensimmäisen ja toisen vuoden ammattilaiset sekä sopimuksettomat varatut pelaajat jäävät laajennusdraftin ulkopuolelle, eikä heitä tarvitse suojata.

Las Vegas pääsee mukaan NHL:n varausvuorojen arvontaan samoilla kertoimilla kuin joukkue, jolla on kolmanneksi vähiten pisteitä kauden 2016-17 runkosarjassa. Las Vegas saa vähintään ensimmäisen kierroksen 6. varausvuoron vuoden 2017 NHL Draftissä, ja sillä on käytössään kolmas varausvuoro kaikilla seuraavilla varauskierroksilla.

Katso lisää