Skip to main content

Larsson valmis erilaiseen rooliin Oilersissa

Teksti Derek Van Diest / NHL.com

EDMONTON – Monien mielestä puolustaja Adam Larssonilla oli läpimurtokausi New Jersey Devilsissä kaudella 2015-16.

Nyt Larsson, nelosvaraus vuodelta 2011, on Edmonton Oilersin kokoonpanossa ja odottaa pian alkavalla kaudella kehittyvänsä ykköspakkiparin pelaajaksi ja ehkä myös laajentavansa rooliaan.

- Pystyn kehittymään aivan uudenlaiseksi pelaajaksi, Larsson arveli maanantaina, kun hän oli ensimmäistä kertaa julkisuudessa sen jälkeen, kun Edmonton hankki hänet 29. kesäkuuta ja lähetti vasemman laitahyökkääjän Taylos Hallin Devilsiin.

- Viime kaudella keskityin lähinnä puolustamiseen ja alivoimaan, ja seuraava askel on kehittyä hyökkäyksessä ja toivon mukaan saada lisää peliaikaa ylivoimassa.

Hall oli viime kaudella Edmontonin paras pistemies kerättyään 82:ssa ottelussa tehot 26+39=65. 23-vuotiaan Larssonin saldo 82:ssa ottelussa oli 3 maalia, 15 syöttöpistettä ja plusmiinustilastossa +15. Hän uskoo tehojensa parantuvan, kun hän saa enemmän vastuuta kannettavakseen.

- Ensimmäisenä NHL-kautenani pelasin paljon ylivoimaa. Mutta neljä viimeistä kautta olivat pääasiassa puolustamista ja alivoimaa, Larsson mainitsi.

- Mutta ilman muuta arvostan sitä, että sain pelata Andy Greenen parina vastustajan parhaita ketjuja vastaan.

Oilers toivoo Larssonin täyttävän siniviivalla olleen aukon, joka epätoivoisesti kaipasi oikealta ampuvaa kiekollista puolustajaa. Edmonton maksoi Larssonista kovan hinnan, sillä toiseen suuntaan lähti vuoden 2010 ykkösvaraus Hall, joka oli yksi joukkueen suosituimmista pelaajista.

- Minulla on ilman muuta isot saappaat täytettävänä, Larsson tiesi.

- Hän on hyökkääjä ja minä olen puolustaja, ja siinä on iso ero, mutta New Jersey sai todella hyvän pelaajan, ja minä olen onnellinen täällä. Viihdyn täällä aivan varmasti. Joukkue on tosi nuori, ja nyt kun meillä on uusi halli (Rogers Place), niin kaikki saavat uuden ja hyvän alun. Mikä voisi olla parempaa kuin pelata näiden kavereiden kanssa?

Larsson tapasi joukon uusia joukkuekavereitaan ensimmäisen kerran maanantaina osallistuessaan Oilersin golf-turnaukseen, joka järjestettiin seuran entisille ja nykyisille pelaajille.

- Taylorin lähtö oli rankka juttu, mutta Adam on mahtava puolustaja ja todella tarpeellinen vahvistus joukkueeseen, Oilersin sentteri, vuoden 2011 ykkösvaraus Ryan Nugent-Hopkins mietti.

- Meidät varattiin samana vuonna, ja olin aivan varma, että jompikumpi meistä varataan ensimmäisenä, koska minä olen sentteri ja hän on puolustaja. Tutustuin häneen silloin, ja vaikka olemme pelanneet toisiamme vastaan vain pari kertaa kaudessa, tiedän kyllä kuinka vaikea häntä vastaan on pelata. Se on iso etu meidän joukkueellemme.

Larsson tiedettiin alusta lähtien puolustajaksi, joka auttaa joukkuettaan kummassakin päässä. Hän pelasi New Jerseyn ensimmäisessä puolustajaparissa Andy Greenen kanssa, keskimäärin 22.31 minuuttia ottelua kohti.

- Olen aina pitänyt itseäni kahden suunnan puolustajana, mutta täytyy ymmärtää se, että puolustajan kehittyminen NHL:ssä kestää aina hieman kauemmin kuin hyökkääjän, Larsson muistutti.

- En ottanut siitä stressiä, vaikka en heti päässytkään pelaamaan haluamaani roolia. Se nyt vain vie aikaa, ja olen edelleen nuori ja opin kaiken aikaa lisää. New Jersey antoi minulle aikaa kehittyä ja (Devilsin entinen GM) Lou (Lamoriello) ei mitenkään painostanut tai hoputtanut minua. Viime kausi oli ilman muuta askel oikeaan suuntaan.

Larsson on osa uutta joukkuetta kokoavaa Oilersia, joka varasi tämän vuoden varaustilaisuudessa hyökkääjä Jesse Puljujärven neljäntenä ja teki sopimuksen rajoittamattoman vapaan agentin, hyökkääjä Milan Lucicin kanssa. Edmonton pyrkii nyt pudotuspeleihin, joissa se ei ole pelannut sitten kauden 2005-06.

- Olen kaiken kaikkiaan innoissani siitä, että olen Edmontonissa, Larsson sanoi.

- Tulin tänne heinäkuun lopulla tapaamaan pelaajia sekä joukkueen johtoa saadakseni paremman tuntuman siitä, mihin olen tulossa. Odotan tulevaa kautta todella innoissani.

Katso lisää