Skip to main content

Länsi: Kings kohtaa hallitsevan mestarin

Teksti Risto Pakarinen / NHL.com

Los Angeles Kings on pelannut enemmän pudotuspeliotteluita kuin yksikään toinen joukkue viimeisten kolmen vuoden aikana ja joukkue voitti Stanley Cupin 2012. Chicago Blackhawks on voittanut mestaruuden kaksi kertaa viimeisten neljän vuoden aikana ja on hallitseva mestari.

Läntisne konferenssin voittaja - olipa se kumpi tahansa - on myös Stanley Cup -finaalissa suosikki.

Mutta ensin pitää pelata konferenssifinaali.

Kings on pelannut viime vuosina, ja tällä kaudella, paljon. Tällä kaudella joukkueen molemmat pudotuspelisarjat ovat menneet seitsemään otteluun, mutta hyvä uutinen on se, että Kings on voittanut sarjansa. Joukkue on voittanut kaikki kuusi ottelua, jossa sarja on ollut vastustajalle katkolla, mikä kertoo vahvasta itseluottamuksesta ja hyvästä asenteesta.

Kaiken lukkona on maalivahti Jonathan Quick, joka valittiin pudotuspelien arvokkaimmaksi pelaajaksi 2012, kun Kings voitti Stanley Cupin. Hänen tilastonsa koko Ducks-sarjaa ajatellen eivät olleet häkellyttävän hyviä, hänen torjuntaprosenttinsa oli 91,7, mutta tärkeissä otteluissa Quick oli kuin seinä. Ilman huippuvireistä Quickia Kings ei konferenssifinaalia voita.

Anze Kopitar ja Marian Gaborik ovat pistepörssin kärkipaikoilla ja he tekivät maalin mieheen myös seitsemännessä ottelussa, mutta samassa ottelussa nähtiin myös Kingsin hyökkäyksen leveys. Jeff Carter teki pudotuspelien neljännen maalinsa ja nelosketjuun pudonnut Mike Richards iski maalin ja syötti toisen.

Ja sitten Kingsillä on vielä jokerikorttinsa Justin Williams, joka on pelannut urallaan kuusi kertaa ratkaisevassa seitsemännessä ottelussa ja tehnyt niissä 6+6=12 tehopistettä. Ducksiakin vastaan kaksi.

Toisaalta, Chicago Blackhawksilla on Jonathan Toews ja Patrick Kane. Kane ja Toews, Toews ja Kane. Chicagon sisäistä pistepörssiä johtaa tosin Marian Hossa 11 pisteellään 11 ottelussa, ja jaetulla ykkössijalla on yllättäen puolustaja Brent Seabrook, jolla on myös tilillään 2+9=11 pistett', ja hän oli sivussa kolmesta ottelussa St. Louis -sarjassa saamansa pelikiellon vuoksi.

Mutta Toews on tehnyt eniten voittomaaleja, listan kakkosena on … Patrick Kane, joka on tehnyt urallaan 17 pistettä 14 ottelusa, kun Chicagolla on ollut tilaisuus katkaista sarja. Toews on tehnyt niissä otteluissa 16 pistettä ja puolustaja Duncan Keith 14.

Supertähtien pitää kantaa joukkuetta tärkeissä paikoissa. Ainoa asia, mihin Toews ja Kane eivät pysty, on massiivisen pudotuspeliparran kasvattaminen.

– Vastustajan on vaikea pelata tarkasti Toewsia ja Kanea vastaan, koska voin peluuttaa "Kaneria" eri kavereiden kanssa samassa ottelussa ja se aiheuttaa vastustajalle vaikeuksia, sanoo Blackhawksin valmentaja Joel Quenneville.

Myös maalivahti Corey Crawford on osoittanut kauden pudotuspeleissä olevansa huippumaalivahti, eikä vain hyvä maalivahti, jolla on käynyt hyvä onni päästä hyvän joukkueen taakse.

– Hän oli tärkeä osa joukkuettamme viime kaudella, kun voitimme mestaruuden ja hän on ollut tärkeä pelaaja meille tällä kaudella. Kaikki tietävät, että joukkueessa voi olla hyviä kenttäpelaajia, mutta ilman huippumaalivahtia ei voi voittaa mestaruutta. Meilla on sellainen, sanoo Toews.

Chicagolla on Crawford, Kingsillä on Quick. Chicagolla on Toews ja Kane, Kingsillä on Kopitar ja Gaborik. Chicagolla on Duncan Keith, Kingsillä on Drew Doughty.

Tasaista on.

Veikkaus: Chicago jatkoon otteluvoitoin 4-3.

Katso lisää