Skip to main content

Ratkaisun avaimet: San Jose - St. Louis, osa 5

Blues pelasi itsensä herkulliseen tilanteeseen, Sharks taas selkä seinää vasten

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

San Jose Sharks ja St. Louis Blues taistelevat paikasta Stanley Cup -finaaleihin. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla konferenssifinaalien tilanteesta. Listaamme jokaisen ottelun jälkeen viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

St. Louis tarrasi tiukasti kiinni Stanley Cup -finaalipaikkaan sunnuntaina. Blues jyräsi Sharksin vieraissa vakuuttavasti maalein 5-0 ja johtaa Läntisen konferenssin loppuottelusarjaa voitoin 3-2.

St. Louisilla on ensimmäisen tilaisuus lähettää San Jose kesälomalle kotihallissaan tiistaina. Sharks ei kuitenkaan pelaa ensimmäistä kertaa tänä keväänä selkä seinää vasten ja voi hakea uskoa aikaisemmista kokemuksistaan.

Seuraavassa on viidennestä ottelusta poimitut viisi ratkaisun avainta.

 

[Lisää aiheesta: Blues vain voiton päässä Stanley Cup -finaaleista]

 

1. Ihan hyvä, mutta ei nyt sentään mikään Jari Kurri

Maalivahti Jordan Binnington kuvaili St. Louisin sunnuntain suoritusta hienoksi joukkuevoitoksi. Tilastoja tiirailemalla voi löytää kolme nimeä, jotka nousivat muiden yläpuolelle.

Binnington torjui kaikki 21 laukausta. Nollapeli oli 25-vuotiaalle kanadalaistulokkaalle uran ensimmäinen NHL:n pudotuspeleissä.

Hyökkääjä Jaden Schwartz teki playoff-kevään toisen hattutemppunsa. Edellinen kahteen kolmen maalin iltaan samoissa pudotuspeleissä pystynyt mies oli Detroit Red Wingsin Johan Franzen vuonna 2008.

- Kiekko on löytänyt Schwartzin pudotuspeleissä. Hän on ollut oikeassa paikassa oikeaan aikaan. Aika uskomatonta, että hän teki kolme maalia tänään, St. Louisin puolustaja Joel Edmundson intoili.

Video: SJS-STL: Schwartz tekee hattutempun 5. ottelussa

Tuo on toki vielä harrastelijoiden puuhastelua. Ennätys on Jari Kurrin nimissä. Suomalaislegenda teki neljä hattutemppua kevään 1985 pudotuspeleissä.

Schwartzilla on kasassa 12 osumaa eli yksi enemmän kuin hän teki koko tämän kauden runkosarjassa. St. Louisin yhden playoff-kevään ennätys 13 maalia on Brett Hullin nimissä vuodelta 1990.

Schwartz luistelee Vladimir Tarasenkon kanssa Brayden Schennin laidoilla. Sekä Schwartz että Tarasenko ovat edustaneet koko NHL-uriensa ajan Bluesia. Schenn tuli St. Louisiin kesällä 2017 Philadelphia Flyersista.

- Näimme tuota (ketjun loistavaa peliä) jo vuosi, kaksi sitten. Jos muistatte, niin he olivat yksi NHL:n parhaista ketjuista (kauden 2017-18 alkupuoliskolla). He todellakin tekevät hyvää työtä tällä hetkellä, St. Louisin päävalmentaja Craig Berube kiitteli.

Tarasenko keräsi sunnuntaina tehot 1+2. Anteliaampi tilastomies olisi kirjauttanut venäläistähdelle syöttöpisteen myös Schwartzin 2-0 osumasta.

Joka tapauksessa Tarasenko venytti pisteputkensa viiden ottelun eli koko Sharks-sarjan mittaiseksi. Hän on nyt kurittanut San Josea tehoin 2+5=7.

- Tarasenko on tehnyt pisteitä jokaisessa Sharks-ottelussa, mutta minulle pistää silmään myös hänen työmoraalinsa ja fyysisyytensä. Kun hän haluaa pelata fyysisesti ja luistella, niin hän on todella räjähtävä pelaaja, jota on vaikea pysäyttää, Berube kehui.

2. Soittakaa putkimiehelle

Nyt on putket tukossa. San Jose on tehnyt kahdessa viimeisessä ottelussa tasan yhden maalin.

- Tuo ei riitä. Emme saa tarpeeksi aikaan Bluesin maalin tuntumassa emmekä luo tarpeeksi paikkoja kakkoskiekoista, NHL:n pudotuspelien pistepörssiä johtava San Josen Logan Couture manaili.

Jossain mättää. NHL:n tämän kevään pudotuspelien pistepörssin kahdeksasta parhaasta miehestä viisi on San Josen pelaajia, mutta nyt ei tapahdu mitään.

- Meidän täytyy tehdä tästä Binningtonille vaikeampaa hänen maalinsa edessä. Se asia täytyy muistaa seuraavassa ottelussa, San Josen ruotsalaislaituri Gustav Nyquist säesti.

Video: SJS-STL: Binnington torjuu Burnsin laukauksen

Tällä kertaa San Jose sentään aloitti ottelun vahvasti vaikka tulosta ei tullutkaan. Sharks vei ensimmäisen erän laukaukset nimiinsä 11-4, mutta sen jälkeen homma oli pelkkää alamäkeä.

- Painoimme hyvin päälle, pelasimme hyvin, pääsimme Bluesin alueelle ja saimme paikkoja. Se oli rankkaa, kun emme onnistuneet tekemään maalia, San Josen tähtipuolustaja Brent Burns valitteli.

Couture muistutti myös kurinalaisuudesta. Otteluja ei vanhan totuuden mukaan voiteta jäähyaitiosta käsin.

- Ottelussa ei pysty nousemaan takaa-ajoasemasta, kun on jäähyaitiossa koko (viimeisen) erän ajan. Olisin halunnut meidän pitävän tunteemme kurissa ja antavan itsellemme edes mahdollisuuden nousta, hän sanoi.

3. Presidenttinä Richard Nixon

St. Louisilla on nyt edessään se klassisesti vaikein voitto. Sarjan voisi laittaa katki jo tiistaina kotiyleisön edessä.

- Kaikki ovat tehneet tämän eteen töitä ja unelmoineet tästä. Emme kuitenkaan halua katsoa liian pitkälle eteenpäin. Me kaikki tiedämme, kuinka tärkeä ja vaikea se viimeisen voiton ottaminen on, Schwartz muistutti.

Jos ei heti onnistu, niin voihan sen tehdä myös torstaina San Josessa. St. Louis on voittanut playoff-kevään yhdeksästä vierasottelustaan seitsemän.

- Emme intoile liikaa. Toivottavasti pystymme katkaisemaan sarjan (tiistaina). Jos emme pysty siihen, niin tulemme tänne (San Joseen) takaisin ja yritämme uudestaan, Edmundson tuumaili tyynesti.

St. Louis on nähty edellisen kerran Stanley Cup -finaaleissa vuonna 1970. Vettä on virrannut monissa joissa sen jälkeen paljon, sillä tuolloin USA:n presidenttinä toimi Richard Nixon. Se on huomattavasti tarkempi aikaviittaus kuin se, että Urho Kekkonen oli Suomen presidentti.

Blues pääsi finaaleihin seurahistorian kaikilla kolmella ensimmäisellä kaudella. Urakka oli noina aikoina tosin huomattavasti helpompi kuin nykyisin, sillä NHL oli laittanut kaikki vuoden 1967 kuusi laajennusjoukkuetta omaan divisioonaansa, ja niistä yksi pääsi aina Stanley Cup -finaaleihin.

St. Louis on käynyt konferenssifinaaleissa 1986, 2001 ja 2016. Viimeisimmällä kerralla Blues hävisi nimenomaan Sharksille, eli nyt olisi makean revanssin paikka.

- Olemme todella lähellä. Jätkät tietävät sen. Se on heillä takaraivossa. Mutta tiedämme, että myös Sharks on hyvä jääkiekkojoukkue, eivätkä he aio luovuttaa, St. Louisin hyökkääjä Patrick Maroon painotti.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

4. Tilatkaa Huvila & Huussi laajentamaan sairastupaa

Jos 2-3 tappioasema ei ole tarpeeksi synkkä, niin San Jose voi rypeä itsesäälissä myös loukkaantumistilanteensa takia. Sunnuntain kamppailussa hait ajautuivat kuivalle maalle yksi toisena jälkeen.

Puolustaja Erik Karlsson ja hyökkääjä Tomas Hertl eivät pelanneet päätöserässä. Kapteeni Joe Pavelski loukkaantui heti kolmannen erän alussa. Myös Joonas Donskoi oli hetken sivussa, mutta teki paluun kaukaloon.

- Eihän sitä haluaisi keksiä tekosyitä, mutta kun avainpelaajia ja hyökkäysvoimaisia jätkiä tippuu riveistä, niin on vaikea painaa päälle takaa-ajoasemassa, San Josen puolustaja Brenden Dillon sanoi.

Normaalin playoff-käytännön tapaan San Josen päävalmentaja Peter DeBoerilta ei irronnut mitään tietoja pelaajien vammoista. Hän sentään kommentoi Karlssonin peluuttamista. Ruotsalaistähti näytti jo edellisessä ottelussa puolikuntoiselta.

- Se on jälkiviisautta. Teemme peluutuspäätökset pelaajalta ja lääkäreiltä saamamme tiedon perusteella. Tieto oli, että Karlsson pystyy pelaamaan ja vetämään ottelun läpi, DeBoer kertoi.

5. Ollaanhan me aikaisemminkin onnistuttu

San Jose ei pelaa ensimmäistä kertaa näissä pudotuspeleissä selkä seinää vasten. Sharks on ottanut jo neljä pakkovoittoa, ja se tuo itseluottamusta.

- Emme tarvitse toivoa, meillä on toivoa. Tykkäämme joukkueestamme. Meillä on kokemusta seiskapeleistä, Burns julisti.

San Jose oli ensimmäisellä kierroksella tappiolla voitoin 1-3 Vegas Golden Knightsia vastaan. Toisella kierroksella Colorado Avalanche pakotti Sharksin seiskapeliin.

- Olemme yhä hengissä. Olemme olleet tässä tilanteessa aikaisemminkin, kun menimme todella vaikeaan halliin Vegasiin 2-3 tappioasemassa. St. Louis on samanlainen, vaikea halli ja hyvä joukkue, Couture näki.

Niistä neljästä pakkovoitosta San Jose on ottanut vain yhden vieraskaukalossa. Sillä ei tunnu olevan väliä Sharks-pelaajille.

- Emme epäile lainkaan, ettemmekö pystyisi voittamaan St. Louisissa, Nyquist totesi.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.