Skip to main content

Ratkaisun avaimet: San Jose - St. Louis, osa 3

Sharks taisteli voiton konkarin johdolla, Bluesin hyvä esitys jäi hieman vajaaksi

Teksti Jussi Lehmola @LehmolaJussi / kirjeenvaihtaja, NHL.com/FI

Boston Bruins, Carolina Hurricanes, San Jose Sharks ja St. Louis Blues taistelevat paikasta Stanley Cup -finaaleihin. NHL.com/fi pitää sinut ajan tasalla konferenssifinaalien tilanteesta. Listaamme jokaisen ottelun jälkeen viisi avainasiaa, joihin kannattaa kiinnittää huomiota.

San Jose Sharks varasti keskiviikkona jo kertaalleen menettämänsä kotiedun takaisin kukistamalla St. Louis Bluesin vieraissa 5-4. Useita käänteitä tarjoillut jännitysnäytelmä ratkesi vasta ensimmäisessä jatkoerässä Erik Karlssonin maalilla.

Sharks johtaa lännen finaalisarjaa nyt voitoin 2-1. Blues ei pelaa perjantaina kotihallissaan virallisesti selkä seinää vasten, mutta on itsestään selvää, etteivät nuottipaidat halua lähteä tulevan sunnuntain uintireissulle haitankkiin 1-3 tappioasemassa.

Seuraavassa on kolmannesta ottelusta poimitut viisi ratkaisun avainta.

 

[Lue ottelusarjan SJS-STL kaikki jutut täältä]

 

1. Momentum ei ole uskollinen kumppani

Keskiviikon kamppailussa ei todellakaan voinut tuudittautua turvallisuuden tunteeseen. Loppujen lopuksi se ottelun viimeinen laukaus toi voiton.

- Tässä ottelussa momentum vaihteli puolelta toiselle. Me löysimme keinot voittoon, Sharksin päävalmentaja Peter DeBoer näki.

San Jose johti 2-0 ja 3-1. Lopulta Sharks tarvitsi NHL:n pudotuspelien piste- ja maalipörssiä johtavan Logan Couturen osuman 61 sekuntia ennen varsinaisen peliajan päättymistä päästäkseen jatkoajalle.

Video: STL-SJS: Thornton tekee illan toisen osumansa

- Olin iloinen, että St. Louis löi jatkuvasti pitkiä kiekkoja. Olin väsynyt, joten se antoi minulle hetken aikaa hengähtää, Couture kertasi varsinaisen peliajan lopun tapahtumia.

Osuma oli Couturelle jo 14. tämän kauden pudotuspeleissä. Hän nousi jakamaan Joe Pavelskin nimissä ollutta Sharks-pelaajien yhden kevään playoff-maaliennätystä. Pavelski heilutti verkkoa 14 kertaa vuonna 2016.

Momentumiin vaikutti myös Sharksin maalivahti Martin Jones.

- Se unohtuu siinä kaikessa, kun tasoitimme lopussa ja voitimme jatkoajalla, mutta Jones teki loppua kohden tärkeitä torjuntoja. Hän antoi meille aikaa kaivaa se tasoitusmaali, Pavelski kiitteli.

St. Louis käänsi välissä tilanteen edukseen toisen erän kolmella peräkkäisellä maalilla. Hankittu johtoasema kesti melkein loppuun saakka.

- Pelasimme aika hyvän kolmannen erän, juuri niin kuin pitikin. Mutta Sharks löysi keinon iskeä yhden osuman ilman maalivahtia. Se oli rankka pomppu, kahdesti ottelussa osunut St. Louisin hyökkääjä David Perron manaili.

- Meidän olisi pitänyt voittaa 4-3, Bluesin päävalmentaja Craig Berube tokaisi.

2. Täysin uutta vuodelle 2019: Erik Karlsson teki maalin

Ennen kuin Karlsson ratkaisi jatkoajalla, niin hän oli tehnyt myös ottelun avausmaalin. Ruotsalaistähti heilutti verkkoa ensimmäisen kerran kalenterivuonna 2019.

- Tuntui hyvältä tehdä maali, mutta loppujen lopuksi on mukavinta voittaa. Tiedämme, että tämä ei ollut parasta peliämme, mutta silti voitimme. Vain sillä on merkitystä, Karlsson kommentoi.

Karlsson oli heiluttanut verkkoa edellisen kerran 29. joulukuuta. Toki hän oli koko maaliskuun loukkaantuneena sivussa, joten väliin mahtui "vain" 31 ottelua (15 runkosarjassa, 16 pudotuspeleissä).

- Valtava ottelu Karlssonilta. Ne jätkät, joiden onnistumisia tarvitsimme, nousivat esiin. Kun häviää ottelun pudotuspeleissä, niin seuraavassa ottelussa parhaiden pelaajien pitää olla niitä parhaita pelaajia. Karlsson oli loistava, DeBoer ylisti.

Karlsson kasvatti kevään pistesaaliinsa lukemiin 2+13=15. Hän nousi NHL:n puolustajien playoff-pistepörssiä johtavan joukkuekaverinsa Brent Burnsin (5+10=15) rinnalle.

Video: STL-SJS: Karlsson avaa maalihanat tarkalla rannarilla

3. Veteraaniparta heräsi

Ensi kesänä 40-vuotispäiviään viettävä San Josen sentteri Joe Thornton intoutui kolmen tehopisteen iltaan. Thornton osui varsinaisella peliajalla kahdesti ja oli järjestelemässä Couturen 4-4 tasoitusta.

- Thornton pelaa 39-vuotiaana joka ilta niin kovaa kuin vain pystyy. Ei voi moittia hänen panostaan ja rakkauttaan lajiin. Se on aika innoittavaa, Couture kuvaili kesän 1997 NHL Draftissa numerolla yksi varattua pelaajaa.

Thornton oli saalistanut edellisissä kahdeksassa ottelussa vain yhden syöttömerkinnän. Hän oli lisäksi vastuussa St. Louisin voittomaalista edellisessä kamppailussa.

- Joe on yksi kaikkien aikojen parhaista pelaajista. Tiedän, ettei hän ollut tyytyväinen peliinsä edellisessä ottelussa. Tuollaisen vastauksen saa (tulevalta) Hall of Fame -pelaajalta. Emme olisi voittaneet ilman häntä, DeBoer ihasteli.

Thorntonin luistin on hidastunut parhaista päivistä, mutta siellä mehevän parran takana tikittää yhä valtava peliäly, vaikka hän ei enää ole kärkiketjujen miehiä.

- Kaksi kärkiketjuamme ei pelannut hyvin tänään. Tähän aikaan kaudesta tarvitsemme eri jätkiä eri iltoina, Couture muistutti.

Video: STL-SJS: Thornton lyö reboundin sisään

4. Heräämisiä myös St. Louisin puolella

Herätyskello soi myös St. Louisin puolella. Bluesin kadoksissa olleesta ylivoimapelistä saatiin todistettu näköhavainto. David Perronin 4-3 johtomaali syntyi San Josen jäähyn aikana.

- Tuntui tietenkin hyvältä. Se oli tärkeä maali sillä hetkellä, Perron iloitsi.

Blues oli vetänyt 18 ylivoimatilaisuutta putkeen ilman maalia ja tehnyt kahdeksaan viime otteluun tasan yhden osuman ylivoimalla.

- Meidän täytyy laukoa ja saada välillä pomppuja, niin kyllä niitä tulee lisää, Perron uskoi.

Myös Vladimir Tarasenkosta tehtiin havainto. Venäläistähti oli runkosarjassa St. Louisin paras maalintekijä. Pudotuspeleissä hän on ollut ykkönen Bluesin plus-miinustilastossa - jos aloitetaan sieltä väärästä päästä.

Tarasenko katkaisi keskiviikkona viiden ottelun mittaiseksi venyneen maalittoman jaksonsa. Hän on osunut vain kaksi kertaa yhdeksässä viime kamppailussa.

Perronin ylivoimamaali ja Tarasenkon osuma eivät lopulta auttaneet. Ehkä ne auttavat perjantaina.

- Pelasimme vahvan ottelun, mutta hävisimme emmekä voi tapahtuneelle enää mitään. Meidän täytyy vain jatkaa eteenpäin, Berube julisti.

 

[Lisää aiheesta: Erik Karlsson johdatti San Josen takaisin voittokantaan]

 

5. Olohuoneessamme on virtahepo

Ottelun ratkaisu oli kiistanalainen. Sitä ei voi kieltää. Karlssonin voittomaalia edelsi käsisyöttö. Erotuomarit eivät huomanneet tilannetta, eikä heillä ollut sen jälkeen vaihtoehtoja.

- Tuota tilannetta ei sääntöjen mukaan voi tarkistaa videolta. Tiedän, että se kuulostaa tekosyyltä tai vastuun pakoilulta, mutta se on totuus, NHL:n edustaja Kay Whitmore sanoi Sportsnetin mukaan.

Keskustelu asian tiimoilta tulee varmasti jatkumaan, mutta se muuttuu yleisemmille linjoille ja hierarkiassa ylemmälle tasolle.

- Tuo asia kuuluu NHL-komissaari Gary Bettmanille ja seurojen General Managereille. Se ei kuulu Peter DeBoerille. Minä olen valmentaja, DeBoer väisti kysymyksen tuomioiden videotarkistuksista.

Jossain vaiheessa siellä ylemmällä tasolla tullaan jälleen päättämään, mitä voi katsoa jälkikäteen videolta ja mitä tilanteita päävalmentajat voivat haastaa. Kiekon pitää kuitenkin pysyä liikkeellä.

- En tykkäisi siitä, että peli hidastuu, kun jokainen asia tarkistetaan (videolta). Täytyy antaa erotuomareiden olla ihmisiä, Thornton ilmaisi mielipiteensä Sportsnetille.

St. Louis ei voi jäädä säälimään itseään. Kahden päivän päästä on huipputärkeä ottelu edessä.

- Unohdetaan tämä. Ei meillä ole aikaa katsoa taaksepäin. Ainoa asia, mitä haemme menneestä, on se, että miten voimme parantaa tästä, Blues-pakki Colton Parayko totesi Sportsnetille.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.