Skip to main content

Lännen avauksessa luvassa rosoa ja tunnetta

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Tasaista on kuin Sveitsissä, sanoisi humoristi. Dallas Stars on lännen ottelupareissa selkein suosikki, mutta taputeltu ei ole sarja Minnesota Wildiäkään vastaan ennakkoon.

Otteluparit ovat loksahtaneet hienosti kohdalleen. Tarinoita riittää. Yksi niistä on taistelu Kaliforniassa Los Angeles Kingsin ja San Jose Sharksin välillä.

TBL Dallas Stars
(1. Central, 109 PSt.)
Minnesota Wild
(2. Wildcard, 87 PSt.)
MTL

Sarjassa on historian havinaa, sillä Dallas Stars syntyi kaudella 1993–94 Minnesota North Starsin raunioille. North Starsilla on edelleen paikka minnesotalaisten kiekkofanien sydämessä.

Ja siihen se sympatia sitten pudotuspelien avauskierroksen vastustajaa vastaan loppuukin. Joukkueet eivät ole koskaan kohdanneet vastakkain pudotuspeleissä.

Dallas Stars on pirteä esimerkki siitä, että ajoittain vähän kurittomallakin jääkiekolla voi pärjätä, jos joukkueessa on riittävästi tulivoimaa. Vaikka hyökkäyskalustoa riittää muutenkin, Dallas toivoo kovasti saavansa akillesjännevammaisen Tyler Seguinin kehiin mahdollisimman pian.

Stars pelaa välillä 1980-luvun hurlumhei-jääkiekkoa, mutta tulos on ollut hyvä: Dallas voitti koko kovan läntisen konferenssin. Dallas teki eniten maaleja, mutta vastaavasti päästettyjen maalien tilastossa se oli selvästi keskivälin alapuolella.

Kaksikon ottelut olivat tasaisia, sillä kolme viidestä ottelusta meni jatkoajalle. Minnesota on tyystin erilainen joukkue kuin Dallas: se satsaa enemmänkin tasaiseen jauhamiseen, kovaan taisteluun ja yhtenäisyyteen.

Tärkeimmät poissaolot: Dallas: Patrik Nemeth (sairastuminen), Mattias Janmark (ylävartalo), Brett Richie (alavartalo), Tyler Seguin (akilles). Minnesota: Zach Parise (ei ilmoitettu), Thomas Vanek (ei ilmoitettu)

ENNUSTUS: Dallas jatkoon voitoin 4–1

TBL St. Louis Blues
(2. Central, 107 PSt.)
Chicago Blackhawks
(3. Central, 103 PSt.)
MTL

Juuri kun St. Louis Blues alkoi saada peliään kuntoon, napsahti vastaan 2010-luvun kovin jääkiekkojoukkue. Vaikka Chicago ei ole enää aivan huippuaikojensa iskussa, se on silti Chicago.

Maalivahtikaksikko Brian ElliottJake Allen on tukkinut erinomaisesti maalin suun, mutta kun vastaan tulevat Blackhawksin tähdet, on neljän voiton ottaminen ylivoimaisen kovan työn takana.

Chicagon onneksi superpuolustaja Duncan Keith on sivussa enää yhden ottelun pudotuspeleissä. Corey Crawfordin iskukyky ei ole välttämättä maalilla vielä paras mahdollinen ylävartalovamman jäljiltä.

Chicagon ylivoima on sarjan kolmanneksi tehokkainta, mutta vastaavasti St. Louisin alivoima on kolmanneksi parasta.

St. Louisin puolustustehtävä on vaikea, sillä ensinnäkin pitäisi saada kuriin Artemi Panarinin ja Patrick Kanen tandemi. Ja sen lisäksi Chicagolla on heittää kehiin Jonathan Toewsin johtama ketju.

Tärkeimmät poissaolot: St. Louis: David Backes (alavartalo), Jake Allen (alavartalo), Steve Ott (takareisi). Chicago: Artjom Anisimov (ylävartalo), Marian Hossa (alavartalo), Andrew Shaw (ylävartalo).

ENNUSTUS: Chicago jatkoon voitoin 4–2

TBL Anaheim Ducks
(1. Pacific, 103 PSt.)
Nashville Predators
(1. Wildcard, 96 PSt.)
MTL

Aivan kuin Anaheim olisi herännyt painajaisesta surkean alkukauden jälkeen. Nyt pudotuspeleihin Ducks lähtee yhtenä suurimmista suosikeista.

Nashville vei runkosarjan pelit 2–1, mutta pudotuspeleissä Ducks lähtee suosikkina matkaan. Anaheimin hyökkäyspää on kuitenkin laajempi kuin Nashvillen, mikä voi kääntää ottelusarjan.

Anaheim on paras joukkue koko sarjassa sekä ali- että ylivoimalla, mikä antaa huikean lähtökohdan peleihin, joissa erikoistilanteet juuri ratkaisevat paljon.

Loukkaantumistilanne on Anaheimilla huonompi kuin Nashvillellä, mutta itseluottamus on nyt ankoilla niin tapissa, etteivät he anna sen haitata. Nashvillen kovatasoinen puolustus ei ole niin vaikeasti murrettavissa kuin ennen kauden alkua ennakoitiin.

Tärkeimmät poissaolot: Anaheim: John Gibson (alavartalo), Ryan Kesler (alavartalo), Rickard Rakell (sairastuminen), Kevin Bieksa (ylävartalo), David Perron (olkapää). Nashville: Miikka Salomäk (alavartalo)

ENNUSTUS: Anaheim jatkoon voitoin 4–2

TBL Los Angeles Kings
(2. Pacific, 102 PSt.)
San Jose Sharks
(3. Pacific, 98 PSt.)
MTL

Kalifornian taistelusta tulee varmasti yksi ensimmäisen kierroksen fyysisimmistä. Los Angeles perustaa pelinsä paljon kontaktipeliin, eikä San Jose jää siinä paljon jälkeen.

Kings sai paljon energiaa siitä, että se palasi heti pudotuspeleihin yhden välivuoden jälkeen. Joukkueessa kytee edelleen paljon voittamisen kulttuuria sekä pelaajistossa että valmennuksessa.

San Jose Sharksissa on leveyttä jopa enemmän kuin Los Angelesilla, mutta Anze Kopitarin johtama kärkipelaajisto on liian vaikea pideltävä San Joselle.

Sarjan keskiössä on maalivahti Martin Jones, joka tuli täksi kaudeksi Los Angelesista San Joseen. Hän haluaa varmasti näyttää vanhalle maalivahtipartnerilleen Jonathan Quickille oman tasonsa.

Joukkueet kohtasivat pudotuspeleissä 2014. San Jose johti sarjaa jo 3–0, mutta Los Angeles tuli takaa ja meni jatkoon. Nousu kolmen ottelun takaa-ajoasemasta oli vasta NHL-historian neljäs.

Tärkeimmät poissaolot: Los Angelesi: Alec Martinez (ei ilmoitettu), Jordan Nolan (välilevy), Marian Gaborik (polvi), Matt Greene (olkapää). San Jose: Paul Martin (ei ilmoitettu), Matt Nieto (ei ilmoitettu), Marc-Edouard Vlasic (ei ilmoittu), Matt Tennyson (ylävartalo)

ENNUSTUS: Los Angeles jatkoon voitoin 4–2

Katso lisää