Skip to main content

Lamoriello, vanha velho uusissa ympyröissä

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Lou Lamoriellosta liikkuu hurjia tarinoita New Jersey Devilsin ajalta. Se pitää paikkansa, että hän on määrännyt pelaajia pitämään hiukset lyhyinä ja parrat hillittyinä. Kaiken pitää olla myös ulkoisesti kohdallaan joukkueessa.

Hurjimpien juttujen mukaan hän on joskus asentanut salavideokamerat pukukoppiin, jotta hän pystyisi tarkkailemaan toimistostaan mitä joukkueessa oikeasti tapahtuu.

Toista samanlaista miestä ei ole olemassa kiekkomaailmassa – eikä missään muussakaan maailmassa.

Varmasti suurin osa kiekkoihmisistä oli jo totuttautunut ajatukseen, että Lamoriello päättää vuonna kiekkojohtajan uransa New Jerseyssä, jossa hän aloitti jo vuonna 1987. Sitten räjähti paukku: hänet nimitettiin Toronto Maple Leafsin uudeksi GM:ksi.

Lamoriellon ei olisi tarvinnut todistella enää mitään, sillä faktat Devilsin riveistä ovat vakuuttavia. Hän voitti New Jerseyssä kolme Stanley Cupia. Devils oli 28 kauden aikana ulkona pudotuspeleistä vain kuusi kertaa.

Voittoprosentti runkosarjassa oli 51,1 ja pudotuspeleissä 54.

Lamoriello, 72, on jo valittu Hockey Hall of Fameen. Hän olisi hyvin voinut jäädä nauttimaan ansaituista eläkepäivistä. Veri veti vielä uuden tavoitteen kimppuun – nostaa Toronto Maple Leafs ylös suosta.

Ulospäin Lamoriello vaikuttaa virkeältä, varsinkin ikäisekseen. Jääkiekkoilu ei ole hänelle ammatti, se on elämäntapa.

Lamoriellon ansiot ovat kiistattomat, mutta hänen metodinsa liikkuvat usein vähintään harmaalla alueella. New Jerseyn hallin työntekijä Richard Krezwick haastoi Lamoriellon oikeuteen ja pyysi 2,25 miljoonan dollarin korvauksia, koska hänen mielestään pomo oli käyttäytynyt asiattomasti ja loukkaavasti.

Kertomuksen mukaan Lamoriello olisi antanut työntekijöille potkut ja siirtynyt heidän käyttämänsä hissin ovelle istumaan ja seuraamaan ivallisesti, kun he poistuvat viimeistä kertaa hallista.

Toronto Maple Leafsin toiminnasta ei ole puuttunut koskaan väriä, mutta uusi GM tuo sitä taatusti vielä lisää.

Lamoriello nimitti itsensä kolme kertaa Devilsin aikana valmentajan pallille. Viimeksi niin tapahtui viime kaudella, kun hän oli ensin erottanut Peter DeBoerin valmentajan tehtävistä.

Voisiko sama tapahtua jopa Leafsissa? Tuskin, mutta jo ajatuskin on hurja. Toisaalta, mikään ei tunnu olevan mahdotonta Toronton kiekkosirkuksessa.

Torontossa on totuttu uudelleenrakennusprojekteihin, ja Lamoriello aloittaa taas varmasti yhden sellaisen. Hän on tehnyt selväksi, että Torontossa pelaa vain pelaajia, jotka siellä oikeasti haluavat pelata.

Phil Kessel lähti jo Pittsburghiin ennen Lamoriellon tuloa, eikä se ole varmasti viimeinen iso siirto.

Jääkiekkotoimittaja Chris Johnston pohti, ketkä nykyisestä Leafsin kokoonpanosta ovat oikeasti Lamoriellon näköisiä pelaajia. Ensimmäiseksi hänelle tuli mieleen kapteeni Dion Phaneuf, jolla olisi eväitä olla samanlainen takalinjojen dominaattori kuin Scott Stevens oli aikanaan Devilsin menestysjoukkueissa.

Phaneufilla on taipumusta turhaan kiukutteluun. Ehkä Lamoriello on se mies, joka panee hänet kuriin.

Devilsin menestys perustui paljon Martin Brodeaurin huikeisiin torjuntoihin. Leafsilla ei ole maalissa yhtä ylivoimaista veskaria. Se tekee lähtökohdan ongelmalliseksi. Yrittääkö uusi GM hankkia tähtiluokan vahdin?

Lamoriellon tuki on lähtökohtaisesti vankka, sillä side presidentti Brendan Shanahaniin yltää vuoteen 1987, jolloin Lamoriello varasi nuoren voimahyökkääjän.

Mielenkiintoista nähdä, miten ajatukset osuvat yksiin uuden päävalmentajan Mike Babcockin kanssa. Lamoriellon menestysjoukkueet perustivat pelinsä jopa huipputylsään puolustuspeliin, kun taas Babcock on tunnettu kiekonhallintaan uskovan “puck management” –pelin kannattaja.

Lamoriello ilmiselvästi nauttii palkkakattosysteemillä leikkimisestä. Mieleenpainuvin osoitus oli vuonna 2010 tehty Ilja Kovaltshukin naurettavan etupainotteinen 15 vuoden ja 100 miljoonan dollarin sopimus. Ensimmäinen ehdotus oli 17 vuoden sopimus, mutta liiga pani jarruja hankkeeseen.

Kovaltshukin olisi pitänyt olla 42-vuotias, kun sopimus loppuu. Kaikki tiesivät, ettei hän pelaa ikinä koko diiliään varsinkaan Devilsissä.

Voi olla varma, että kyllä Lou jotain Leafsissakin keksii.

Katso lisää