Skip to main content

Lamoriello kokoaa voittajajoukkueen perustaa

Teksti Adam Kimelman / NHL.com

Brendan Shanahanilla on ollut selkeä visio seuran tulevaisuudesta heti siitä lähtien, kun hänet valittiin Toronto Maple Leafsin puheenjohtajaksi. Hän tietää täsmälleen, miten seuraa pitää johtaa ja joukkuetta rakentaa kohti Stanley cup –mestaruutta.

Shanahan on alusta lähtien painottanut kärsivällisyyden merkitystä ja katseen suuntaamista tulevaisuuteen, jonka kivijalkana ovat nyt lupaavat nuoret pelaajat ja onnistuneet varaukset.

GM Lou Lamoriello vahvisti visiota tulevaisuuden joukkueesta maanantaina hankkimalla San Jose Sharksilta kakkoskierroksen varausvuorot vuosille 2017 ja 2018. San Jose sai kaupassa puolustaja Roman Polakin ja hyökkääjä Nick Spalingin.

Jo aikaisemmin tässä kuussa tehdyt kaupat puhuvat tulevaisuuden rakentamisen puolesta. Maple Leafs lähetti hyökkääjä Shawn Matthiasin Colorado Avalancheen ja sai vastineeksi neljännen kierroksen varauksen tulevan kesän varaustilaisuuteen. Maple Leafsin ja Ottawa Senatorsin välisessä kaupassa liikkui yhdeksän pelaajaa, ja Ottawaan siirtyi muiden muassa kapteeni Dion Phaneuf, kun taas Maple Leafs sai kakkoskierroksen varauksen vuodelle 2017.

Maple Leafs sai kaupoissa myös kolme pelaajaa, mutta heidän panoksensa kalpenee varausvuorojen arvoon verrattuna.

"Varaukset ovat arvokkainta mitä olemme saaneet näissä kaupoissa", Lamoriello myönsi maanantaina.

"Katsotaan nyt, mitä uudet pelaajat antavat joukkueelle kauden loppuun mennessä, mutta varaukset ovat joka tapauksessa meille tärkeimpiä hankintoja. Mahdollisuuksia on monia. Riippuen siitä miten olemme sijoittuneet, voimme tarpeen vaatiessa vaihtaa varaukset johonkin tiettyyn pelaajaan, tai sitten käyttää vuoromme varaustilaisuudessa".

Maple Leafsillä on parhaassa tapauksessa 12 vuoroa ensi kesän varaustilaisuudessa, mukaan lukien kaksi ensimmäisen kierroksen varausta; heidän oma varauksensa sekä Pittsburgh Penguinsista Phil Kesseliä vastaan saatu vuoro. Kyseinen vuoro siirtyy Maple Leafsille, jos Penguins pääsee pudotuspeleihin. Maanantaina Penguins oli kolme pistettä edellä New Jersey Devilsiä ja kiinni Itäisen konferenssin viimeisessä villi kortti –paikassa.

Tätä kesää seuraavat kolme varausta voivat vahvistaa Maple Leafsin tulevaisuutta entisestään, sillä seuralla on mahdollisesti jopa 10 varausta kahdella ensimmäisellä kierroksella.

Varauksien hankkiminen on yksi puoli siitä, kuinka tulevaisuuden mestarijoukkuetta rakennetaan. Toinen puoli on se, kuinka varaukset käytetään. Siksi erilaisista pelaaja-asioista vastaava Mark Hunter saattaa olla kaikkein tärkein henkilö Toronton organisaatiossa. Hän muiden muassa päättää pelaajasopimuksista, vetää varaustilaisuuden ja valvoo mahdollisten varausten tarkkailua.

Kesän varaustilaisuus on toinen kerta, kun Hunter vastaa Maple Leafsin varauksista, ja ainakin viime vuoden tulokset ovat todella lupaavia. Ensimmäisen kierroksen nelosvaraus, hyökkääjä Mitchell Marner on kolmantena OHL-liigan pistepörssissä 94:llä pisteellä ja viidentenä maalipörssissä 36:lla osumalla. Hän on pelannut 45 ottelua. Puolustaja Travis Dermott varattiin toisella kierroksella numerolla 34, ja hän sekä Marner edustivat Kanadaa tämän vuoden nuorten MM-kisoissa. Dermott on pelannut 41 ottelua ja kerännyt 36 pistettä, joilla hän on OHL-liigan yhdeksänneksi tehokkain puolustaja. Hyökkääjä Dmitro Timashov varattiin viidennellä kierroksella numerolla 125, ja hän on QMJH-junioriliigan parhaita maalintekijöitä ja nakutti Ruotsille seitsemän pistettä seitsemässä ottelussa nuorten MM-kisoissa tammikuussa.

Lamoriello oli 28 kautta Devilsin toimitusjohtaja ja luotti siihen, että seuran pitkäaikainen pelaajatarkkailun johtaja David Conte vastasi varaustilaisuudesta. Tuloksena oli kolme Stanley cup –mestaruutta. Nyt Lamoriello on ensimmäistä vuottaan Toronton toimitusjohtajana ja näyttää luottavan yhtä vankasti Hunteriin kuin aikoinaan Conteen.

"En pysty yliarvioimaan Mark Hunterin tietämystä ja kokemusta sekä hänen asemaansa tulevassa varaustilaisuudessa. Luotan täydellisesti häneen," Lamoriello totesi.

"Olin onnekas, kun sain tehdä pitkään töitä David Conten kanssa Devilsissä. He ovat hyvin samanlaisia henkilöitä, kumpikin on joka päivä hallilla ja katsomassa pelejä. Heillä on valtava määrä tietoa. Mark on ensimmäisiä ihmisiä, joiden kanssa vietin aikaa saavuttuani Torontoon, ihan siitä syystä, että hän on niin tärkeä henkilö seuran kannalta. Hän tekee minuun päivä päivältä suuremman vaikutuksen ja luotan täysin siihen, mitä hän tekee. Myös Maple Leafsin fanien on syytä olla tyytyväisiä. Hän on suora ja tietää mitä tekee".

Miten ikinä Maple Leafs käyttääkään varauksensa, heillä on niitä tarpeeksi jatkaakseen tulevaisuuden joukkueen rakentamista.

"Teemme kaiken mikä vain sopii suunnitelmaamme. Yritämme luoda olosuhteet, jossa kaikki on mahdollista. Mutta eihän sitä koskaan tiedä mitä tapahtuu tai ei tapahdu. Mikään ei ole kiveen hakattu", Lamoriello mietti.

Katso lisää