Skip to main content

Laineen poissaolo tuntuu Winnipegissä

Jets tarvitsee nuorta suomalaistähteään taistelussa pudotuspelipaikoista

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / toimittaja, NHL.com/FI

CALGARY - Ei ole epäilystäkään siitä, etteivätkö Winnipeg Jetsin pelaajat olisi näinä päivinä herkässä tilassa Patrik Laineen loukkaantumisen takia. Se näkyi hyvin maanantain kotiottelussa Calgary Flamesia vastaan. Winnipeg on muutenkin melko fyysinen joukkue, mutta Flamesia vastaan pelatussa ottelussa he suojelivat omaa maaliaan kuin lintuemo pesäänsä.

Kun Garnet Hathaway taklasi Nikolaj Ehlersiä turhan myöhään, Winnipegin kovanyrkki Chris Thorburn oli saman tien hänen perässään. Jetsin pelaajat eivät innostuneet ideasta, että muutaman päivän sisään jo toinen heidän kärkihyökkääjistään ajettaisiin telakalle.

Kun Flamesin Sam Bennett ajoi ottelun lopussa kovaa maalille, hän lähti sijoiltaan kuin talonmies liukkaalta peltikatolta. Niin hän olisi varmasti lähtenyt muutenkin, mutta nyt Jetsin puolustuksen otteissa oli vielä annos enemmän raivoa. Kaikesta huokuu, että Winnipeg on nyt sisuuntunut tähtipelaajansa poissaolon takia. Niin pitääkin, sillä Laineen loukkaantuminen heikentää Jetsin iskukykyä merkittävästi.

Winnipegin on otettava Laineen poissa ollessa voittoja juuri niin kuin Calgarysta. Ensin tehdään pari maalia ja sitten suojellaan raivoisasti omaa maalia.

Maalivahtipeli on ollut Winnipegin murheena läpi kauden. Connor Hellebuyck näytti varmalta, kun puolustus pelasi hänen edessään uhrautuvasti blokkaamalla laukauksia ja siivoamalla irtokiekkoja.

Video: WPG@BUF: Kovan niitin saanut Laine jätti ottelun kesk

Laineen tasoisen pelimiehen menettäminen ei tule koskaan hyvään paikkaan, mutta Winnipegiä se kirpaisee erityisen paljon, kun joukkue taistelee kiivaasti viimeisistä pudotuspelipaikoista.

Winnipeg Jets on ollut jo vuosia potentiaalinen, työteliäs ja hyvähenkinen joukkue, mutta siitä on puuttunut viimeinen tähtisilaus. Sen Patrik Laine on tuonut joukkueeseen. On sinänsä hupaisaa, että sen aukon täyttämiseen tarvittiin 18-vuotias rennon letkeä tamperelaislaisnuorukainen.

Laineen paikan Mark Scheifelen ja Ehlersin ketjussa otti 31-vuotias perusjyrä Drew Stafford. Hän on nöyrä pelimies, joka täyttää varmasti tonttinsa virheettömästi, mutta tilanne on sama kuin vaihtaisi suihkuhävittäjän potkurikoneeseen.

Laineen loukkaantumisella on muitakin ulottuvuuksia kuin vaikutus Winnipegin menestykseen. Aivotärähdys oli Laineelle uran ensimmäinen. Aivotärähdykset ovat aina arvaamattomia, mutta Laineen kunnosta tihkuneiden tietojen mukaan hänellä kävi tuuri. Jos aivotärähdys olisi pahinta mahdollista laatua, hän tuskin olisi vieraillut katsomassa joukkueen harjoituksia tai käynyt paikallisessa kylpylässä.

Onneksi Laine on vahvaa tekoa. Hintelämmällä kropalla varustettu pelimies olisi lentänyt Jake McCaben taklauksesta maata kiertävälle radalle. Moni pelaaja on saanut vastaavasta taklauksesta samanlaisen kammon kuin mäkihyppääjä, joka kaatuu pahasti. Hyppääjä ei uskalla enää nousta mäkitorniin, eikä kiekkoilija uskalla ottaa vastaan syöttöjä tiukkaan paikkaan.

Laine teki virheen, kun hän ei ollut tietoinen vastaan tulevasta pakista keskialueella. Laine on fiksu pelaaja, joka ottaa varmasti opikseen, eikä tee enää samaa mokaa. Tosin taklauksessa kävi harvinaisen huono tuurikin. Yleensä puolustaja ei uskalla ajaa vastaan keskialueella, vaan jatkaa peruuttelua. Jos Laine olisi nähnyt taklauksen, hän olisi kiertänyt pakin ja todennäköisesti tehnyt kauden 22. osumansa.

Laineen pitkä poissaolo olisi niin ikään kova takaisku NHL:lle, sillä hän on pelaaja, jonka vierasjoukkueen kannattajatkin haluavat nähdä kaukalossa. Laineen taklausta on pyöritelty kanadalaiskanavilla aamusta iltaan. Tapauksella on spekuloitu, ja Laineen kunnosta on yritetty onkia tietoja.

Niin ikävä kuin loukkaantuminen olikin, se on yksi osoitus siitä, miten isossa arvossa Patrik Laine tätä nykyä on.

Katso lisää