Skip to main content

Tuttu tykki takataskusta

Patrik Laine osoitti olevansa kaiken hehkutuksen arvoinen. Sebastian Ahokin avasi debyytissä pistetilinsä

Teksti Marko Leppänen @MarkoLeppnen / NHL.comin toimittaja

Patrik Lainetta on hehkutettu paljon. Ylistetty, nostettu ja kehuttu.

Häntä on verrattu Teemu Selänteeseen, ja häntä on pidetty seuraavana suomalaisena suurena NHL-pelaajana.

Eikä niissä ylisanoissa ole yhtään liikaa.

Maailmassa on paljon hyviä jääkiekkoilijoita, mutta sitten on se pieni joukko, joka pystyy nostamaan lähes omakätisesti joukkueen ahdingosta voittoon.

Patrik Laine näytti kuuluvansa siihen kastiin jo heti ensimmäisessä NHL-ottelussaan.

Winnipeg Jets oli kauden avausottelussaan kolmannessa erässä jo 4-2-tappiolla kotiyleisönsä edessä. Peli näytti jo vähän puskemiselta, ja Carolina Hurricanesilla oli tilanne niin sanotusti hallussa.

Mutta opetus yksi. Älä ota jäähyä, kun vastapuolella pelaa Patrik Laine.

Tobias Enström pelasi kiekon Laineelle tutulle paikalle b-pisteen yläkaarelle. Pieni sivuttaisliike, ja rannelaukaus maskin ohi Cam Wardin taakse.

Se oli tervetullut osuma Laineelle, joka jäi harjoituspeleissä ja World Cupissa ilman osumia.

Vaikka tamperelaisella ei ole koskaan ollut vaikeuksia itseluottamuksensa kanssa, se nousi entisestään osumasta.

Tasoitusmaalikin oli Laineen käsialaa. Hän löysi hienolla poikittaissyötöllä Blake Wheelerin, joka jatkoi maalin eteen Mathieu Perreaultille. Kun vielä Mark Scheifele nosti jatkoajalla voittomaalin, Laine pääsi juhlimaan voittoa heti ensimmäisessä NHL-pelissään.

Ja aika paljon omasta ansiostaan.

Laine sanoi TSN:n haastattelussa, että hän nautti hyvässä tunnelmassa pelaamisesta.

- Oli hienoa tehdä maali kotiyleisön edessä. Kertoo jotain joukkueesta, että nousimme voittoon takaa-ajoasemasta.

- Oma pelini helpottui ottelun edetessä. Kolmas erä oli meiltä jo aika hyvä.

Winnipegin kannattaa painattaa lisäerä Laineen nimellä varustettuja pelipaitoja, sillä niistä tulee lähiviikkoina kova kysyntä.

Laine aloitti ottelun Perreaultin ja Kyle Connorin kolmosketjussa. Lopussa Winnipegin valmennus nosti Laineen ykkösketjuun Blake Wheelerin ja Mark Scheifelen rinnalle. Ei olisi kummoinenkaan ihme, jos seuraavassa pelissä Laine olisi ketjukategoriassa ylempänä jo ottelun alussa.

Laine pelasi harjoituspelit vasempana laiturina, mutta avauksessa hän löysi itsensä oikealta laidalta. Laine oli helpompi sijoittaa oikealle kuin Connor vasemmalle.

Avauserässä Winnipeg pääsi pelaamaan lähes kaksi minuuttia kahden miehen ylivoimalle, eikä Laine päässyt jäälle. Jos seuraavissa peleissä avautuu vastaava tilaisuus, on helppo veikata, että hänen paras vahvuutensa otetaan välittömästi hyötykäyttöön.

Laineen pelissä parasta oli se, että hän pystyi auttamaan joukkuetta monella eri tavalla. Kun avauserässä laituri ei vielä päässyt kosketuksiin kovin paljon kiekon kanssa, hän jakeli muutaman todella painavan taklauksen. Viralliselle tilille hän sai kaksi taklausta.

Jos Laine oli ottelun suomalaissankari, toisenkaan NHL-debytantin ei tarvinnut esitystään hävetä.

Nuorten maajoukkueen ketjukaveri Sebastian Aho ei vielä alussa päässyt esiin Elias Lindholmin ja Teuvo Teräväisen ketjussa, mutta kolmannessa erässä hän oli jo täysillä pelin ytimessä. Ahokin sai avattua pistetilinsä, kun hän sai kakkossyötön Victor Raskin 4-1-maaliin.

Laine pääsi herkuttelemaan kiekolla eniten kolmannen erän ylivoimissa, jossa hän pelasi puolustaja Justin Faulkin kanssa viivamiehen paikalla. Aholla oli vielä varsinaisen peliajan lopussa hyvä maalipaikkakin, kun hän pääsi laukomaan suoraan syötöstä.

Aholla on Laineen tapaan vielä paljon totuttelemista NHL-pelien hurjaan pelitempoon ja tilannekovuuteen, mutta tuskin kummankaan pitää olla huolissaan pelipaikasta.

Moni hyväkin tulokas on iskeytynyt betoniseinään 10-20 pelin jälkeen, kun NHL:n raakuus on selvinnyt. Muutama peli menee alkuhurmiossa, mutta kovien peliputkien ja vierasreissujen aikana sarjan todellinen luonne paljastuu.

Kuka olisi uskonut vuosi sitten, että SM-liigassa pelaavat nuorukaiset Laine, Aho ja Jesse Puljujärvi ovat pelanneet ensimmäisen NHL-ottelunsa - ja avanneet vielä pistetilinsäkin.

Suomalaisten kiekkofanien kannattaa nyt nauttia. Näitä hetkiä muistellaan vielä pitkään.

Katso lisää