Skip to main content

Laine viihdyttää hokikaukalon ulkopuolellakin

Teksti Marko Leppänen / NHL.com

Onkohan yksikään suomalainen jääkiekkoilija joutunut tai päässyt samanlaiseen pyöritykseen varsinaisen pelikauden jälkeen kuin Patrik Laine?

Tuskin. Eikä sille myllylle ole tulossa loppua kovin pian.

Juuri kun Draft Combine oli saatu pakettiin, Laine pääsi muiden varattavien nuorukaisten kanssa katsomaan San Joseen neljättä finaalia. Ja siellä haastattelumylly jatkui edelleen.

Laine jaksaa vastailla kerrasta toiseen ihailtavan kärsivällisesti moniin samoihin kysymyksiin. Eikä nimmareiden antaminen ja kuvien ottaminen tuota vaikeuksia.

Toisaalta tätä hänen elämänsä on seuraavat vuodet, jos kaikki menee siltä kuin nyt näyttää.

– On tässä aika hyvin pystynyt huilaamaankin. Eilen oltiin treenaamassa. Nyt alkaa valmistautuminen seuraavaan kauteen, Laine sanoi.

Laine naureskeli, että mediaporukkaa on liikkeellä jonkin verran enemmän kuin Tapparan aamujäillä.

– Ihan hienoa ja hauskaa tämä kaikki on ollut. Yritän nauttia jokaisesta päivästä, kun saan päästä kokemaan kaikenlaista.

Laine joutui jättämään alavartalotestejä väliin polvivamman takia, mutta se tuskin alentaa hänen varaustaan. Laine taistelee Buffalon varaustilaisuudessa ykkösen paikasta Auston Matthewsin kanssa.

Draft Combine oli Laineelle kiireinen, mutta kuitenkin hauska kokemus. Edes tiukat seurojen haastattelut eivät saaneet punttia tutisemaan. Kovimman paineen antoi Toronto Maple Leafs, jolla on koko tilaisuuden ykkösvarausvuoro.

– Aika peruskyssäreitä sieltä tuli. Hyvin niistä selviydyttiin.

Laine pääsi tapaamaan Sharksin kopissa Joonas Donskoin ja muita San Josen pelaajia. Ei mene pitkään, kun hän on itse jonkun NHL-joukkueen kopissa.

Yleisimmät veikkaukset ovat sijoittamassa Lainetta Winnipegiin, jossa hänen yksi lapsuuden idoleistaan (Teemu Selänne) pelasi NHL-uransa ensimmäiset vuodet.

– Olisi se hauska pelata kaupungissa, jossa Teemukin pelasi aikoinaan. Hän on vielä tulossa Winnipegiin ulkoilmapeliin.

Varsinkin pohjoisamerikkalainen media on yrittänyt saada puolipakollakin aikaiseksi isoa taistelua ja vastakkainasettelua Laineen ja Matthewsin välille. Laine on suoraan sanonut haluavansa ykköseksi, muttei tunnu antavat vastakkainasettelulle lisää bensaa liekkeihin.

– On kivaa tutustua muihin jätkiin. Ei vapaa-ajalla tarvitse kamppailla kiekosta, Laine kuittasi.

– Haluan olla draftin ykkönen. Olemme varmaan aika tasoissa Matthewsin kanssa. Hän on jossain asioissa parempi ja minä jossain.

Laine on erottunut monista muista varausvuosikerran pelaajista sillä, että hän antaa hyvinkin avoimia ja omiin kykyihin luottavia lausuntoja. Sillä linjalla hän aikoo jatkaa vastaisuudessakin.

– Ei ole kukaan varsinaisesti kieltänyt sanomasta mitään. Kyllä itse tiedän mitä voi sanoa ja mitä ei. Haluan vaan olla oma itseni.

Laine oli oma itsensä varsinkin Draft Lotteryn alla antamassaan videohaastattelussa, josta on tullut varsinainen nettihitti.

– Itse arvontaa en katsonut, halusin vaan nukkua. Oli kyllä hauskaa katsoa aamulla tuloksia.

Laineessa on ainesta jäällä samanlaiseksi viihdyttäjäksi kuin hänen suuri idolinsa, Aleksandr Ovetshkin. Maalien lisäksi venäläinen osaa ottaa yleisön mukaan kuin rokkistara.

– En ota paineita niistä puheista. Pelaan vaan jääkiekkoa, kun se on hauskaa, Laine kuittaa.

Laineen elämä on mennyt hurjaa vauhtia eteenpäin, kun ottaa huomioon, että hän pelasi viime kaudella vielä Mestistä Lempäälässä.

Laine toteaa, että päättynyt kausi on ollut hieno matka. Pitää paikkansa, mutta ensimmäinen kunnon risteys on vasta edessä.

Mihin suuntaan hän lähtee? Se selviää Buffalon varaustilaisuudessa.

Katso lisää